La cuarta luna más grande de Júpiter puede contener bolsas de agua que da vida

El equipo de científicos reveló que hay bolsas de agua dentro de la superficie del hielo que podrían sustentar la vida en Europa, la cuarta luna más grande de Júpiter.

Un equipo del Instituto de Tecnología de Georgia en los EE. UU. Utilizó imágenes de satélite de las características de la superficie helada de la luna para modelar su edad y tamaño.

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Los científicos especulan que estas características eran bolsas de agua líquida dentro de una capa de hielo de 15 millas de espesor que duró unos miles de años antes de ser regenerada.

Dijeron que podrían vivir en estos bolsillos, que podrían descubrir una misión de múltiples vuelos de la NASA en Europa, que se lanzará en 2024, y podría contener microbios existentes.

Europa es conocida como la cuarta luna más grande del gigante gaseoso Júpiter y se cree que tiene un océano de agua líquida a menos de 100 millas por debajo de la superficie helada.

Hay evidencia de formaciones geológicas recientes dentro de la corteza congelada de 15 millas de espesor, incluidas características pequeñas, oscuras, en forma de cúpula, a una milla debajo de la superficie.

Usando simulaciones numéricas, el equipo descubrió que estas características contienen cardúmenes de vida relativamente corta que se encuentran actualmente en las costras de hielo.

El equipo explicó que estos bolsillos dentro de la criosfera expansiva serían adecuados para la vida microbiana, aunque aún no se ha encontrado ningún organismo.

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El científico de bolsillo Chase Chevrolet y sus colegas modelaron imágenes de la nave espacial Galileo de la NASA, que exploró los sistemas de Júpiter en las décadas de 1990 y 2000.

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Las manchas negras en algunas bolsas de la superficie lunar europea están asociadas con la sal en el interior de la Tierra, que retiene agua líquida y ralentiza el proceso de congelación.

Hoy, Chiverse predice que habrá cientos de bolsas de agua líquida en la superficie lunar.

«Creemos que todavía hay agua poco profunda debajo de algunas de estas características», dijo Chivers al New Scientist, y agregó que la aparición de plumas en la superficie de la luna podría explicarse de antemano por el océano.

Mark Fox Powell, de la Open University en el Reino Unido, que no participó en el estudio, le dijo a The New Scientist que tener bolsillos puede ser el fuerte de por vida.

Agregó: «Si hay vida en el océano, puede llevar al comienzo de la vida si el hielo se derrite y luego se derrite nuevamente», y agregó que sería una «sociedad devastada» y al final volvería a congelarse.

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Se espera que la llamada misión de múltiples vuelos «Europe-Clipper» alrededor de Europa, cuyo lanzamiento está programado para 2024, encuentre enclaves más cercanos a la superficie de la luna.

La nave espacial llegará a la luna en 2030 y utilizará un radar para buscar la superficie y un analizador para estudiar el polvo de la luna en columnas.

Si estas plumas se construyeran a partir de estos bolsillos, como esperaba el equipo, podrían encontrar evidencia de microorganismos en el polvo.

Los resultados completos del estudio se publicaron recientemente en la revista JGR Planets.

Fuente: Daily Mail

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