La economía británica sufrió su peor caída en más de 300 años en 2020

Una persona pasa frente a un escaparate cerrado en Oxford Street, donde se publican las cifras oficiales del PIB del Reino Unido para 2020, Londres, Reino Unido, 12 de febrero de 2021. Reuters / Toby Melville

Toby Melville / Reuters

La economía del Reino Unido devastada por el coronavirus sufrió su mayor colapso de producción en más de 300 años en 2020 cuando se desplomó un 9,9 por ciento, pero evitó un regreso a la recesión a fines de año y espera una recuperación en 2021.

Las cifras oficiales mostraron que el producto interno bruto (PIB) creció un 1,0 por ciento de octubre a diciembre, el rango más alto de expectativas de los economistas en una encuesta de Reuters.

Esto hace que Gran Bretaña probablemente sobreviva a dos trimestres consecutivos de deflación, la definición estándar de una recesión en Europa, a pesar de que la economía se contraerá a principios de 2021 debido a los efectos del tercer bloqueo del COVID-19.

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“Cuando se alivien las restricciones, aún esperamos una fuerte recuperación de la economía”, dijo Dean Turner, economista de UBS Global Wealth Management.

La economía británica creció un 1,2% solo en diciembre, después de que la producción cayera un 2,3% en noviembre cuando hubo un bloqueo parcial, lo que indica una mayor resistencia frente a las restricciones de COVID-19 que al comienzo de la pandemia.

La Oficina de Estadísticas Nacionales dijo que esto llevó a una caída del 6.3 por ciento en la producción desde febrero antes del inicio de la epidemia.

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Sin embargo, el Banco de Inglaterra espera que la economía se contraiga en un 4% en los primeros tres meses de 2021 debido al nuevo bloqueo y la interrupción del Brexit.

Cree que pasará hasta principios de 2022 antes de que el PIB recupere su tamaño anterior a COVID, suponiendo que la vacunación continúe al ritmo rápido actual, que supera al resto de Europa. Muchos economistas creen que la recuperación llevará más tiempo.

“Las cifras de hoy muestran que la economía se ha visto afectada por un impacto grave como resultado de la epidemia que sienten los países de todo el mundo”, dijo el ministro de Finanzas, Rishi Sunak.

Sunak, que enfrenta el mayor endeudamiento desde la Segunda Guerra Mundial, dijo que continuará enfocándose en proteger los empleos cuando establezca un nuevo presupuesto anual el 3 de marzo.

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La tasa de desempleo subió mucho más baja de lo que se temía al inicio de la crisis, en gran parte debido a los subsidios para mantener a las personas en el trabajo, aunque sectores como la hostelería y el comercio callejero siguen estando muy afectados.

Más difícil que pegar más

La disminución en la producción el año pasado fue la mayor desde que comenzaron los registros oficiales modernos después de la Segunda Guerra Mundial. Los datos históricos a largo plazo alojados por el Banco de Inglaterra indican que fue la mayor caída desde 1709, cuando Gran Bretaña sufrió una “Gran Helada”.

Gran Bretaña ha reportado el mayor número de muertos en Europa por COVID-19 y se encuentra entre los más altos del mundo en muertes per cápita.

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La caída del PIB es más severa que la de casi cualquier otra gran economía, aunque España, muy afectada por el virus, sufrió una caída del 11 por ciento.

Parte del daño refleja cómo la economía británica es más dependiente de los servicios al consumidor cara a cara que otros países, así como la interrupción del estudio y la atención médica de rutina, que pocos otros países han tenido en cuenta en sus PIB.

Sunak dijo, en una entrevista con Sky News, que el desempeño económico de Gran Bretaña podría verse como marginalmente más alto que el de algunos de sus pares el año pasado.

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El PIB siempre se compara sobre una base “real” o sobre la base de la tasa de inflación, lo que indica que Gran Bretaña tuvo el peor desempeño en el grupo de siete grandes economías avanzadas. Pero Sunak dijo que a Gran Bretaña le estaba yendo mejor sobre una base “nominal” que ignoraba la inflación.

Tomando este enfoque, la economía británica está más cerca de su tamaño anterior a la crisis que la de Alemania, Francia o Italia, según cifras proporcionadas por la Oficina de Estadísticas Nacionales, que dijeron que “puede ser útil” observar medidas nominales y reales. del PIB.

Pero la mayoría de las diferencias internacionales en el ajuste de la inflación se centran en el gasto público y, dado solo el gasto de los hogares, Gran Bretaña sigue subdesarrollada. El gasto de los hogares en el cuarto trimestre estuvo un 8,4% por debajo de los niveles previos a la crisis, en comparación con un déficit del 2,6% en Estados Unidos y del 6,8% en Francia.

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“El bajo rendimiento en el Reino Unido no puede atribuirse simplemente a la forma diferente en la que la Oficina de Estadísticas Nacionales mide el gasto público en la mayoría de los demás países”, dijo Samuel Toombs de Pantheon Macroeconomics.

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