La española Abengoa gana la desestimación de la demanda por fraude de los accionistas estadounidenses

Por Jonathan Temple

NUEVA YORK (Reuters) – Un juez estadounidense desestimó el martes una demanda presentada por los accionistas de Abengoa SA que acusan a la empresa española de ingeniería y energía de cometer un fraude contable masivo entre 2013 y 2015 que enmascaró una crisis de liquidez que culminó en la quiebra.

El juez federal de distrito Edgardo Ramos en Manhattan ha desestimado las acusaciones, incluidas las de los denunciantes, de que Abingoa infla rutinariamente los márgenes de beneficio y reconoce los ingresos de los contratos de forma prematura para aumentar las bonificaciones de los ejecutivos.

En una resolución de 56 páginas, Ramos dijo que Abingoa no había engañado a los accionistas al declarar públicamente «disciplina financiera estricta» y dijo que recibir bonificaciones basadas en el desempeño no constituía en sí mismo un motivo de fraude.

También dijo que los accionistas habían esperado demasiado para demandar a Bank of America, Canaccord Geneity, HSBC y Societe Generale, que ayudaron a Abingoa a vender 517,5 millones de euros (518 millones de dólares) de acciones fiduciarias estadounidenses en octubre de 2013.

La demanda abarcaba a los inversores que compraron ADS en Abengoa entre el 17 de octubre de 2013 y el 2 de agosto de 2015, un día antes de que Abengoa sorprendiera al mercado al solicitar una ampliación de capital. Su valor de mercado disminuyó en alrededor de 8.100 millones de dólares durante los dos días siguientes.

Nicholas Pouret, abogado de los inversionistas, dijo que están «visiblemente decepcionados» y están revisando la decisión para determinar sus próximos pasos.

Abingwa y sus abogados no respondieron de inmediato a las solicitudes de comentarios.

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La empresa buscó protección bajo la ley de insolvencia española en noviembre de 2015 y solicitó la protección del Capítulo 15 bajo la ley de quiebras de EE. UU. cuatro meses después.

Ambas medidas finalizaron en 2019.

Abengoa, a excepción de su unidad principal, renovó su concurso voluntario de acreedores en febrero de 2021, luego de que los acreedores se negaran a extender las conversaciones sobre un acuerdo de reestructuración.

La empresa con sede en Sevilla se ha endeudado mucho durante más de una década para expandirse agresivamente hacia las energías renovables.

En junio de 2022, Abengoa inició el procedimiento de quiebra de la unidad principal, después de que España rechazara un paquete de ayuda que habría dado a la unidad más tiempo para evaluar una oferta pública de adquisición de la firma de capital privado TerraMar Capital LLC.

El caso es Francisco v. Abengoa, Tribunal de Distrito de EE. UU., Distrito Sur de Nueva York, No. 15-06279.

(Reporte de Jonathan Stemple en Nueva York; Editado por Jonathan Otis)

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