La explosión del puerto de Beirut mató a su hija, pero en lugar de regresar a Canadá, se quedaron por un Líbano mejor

Paul Nagyer y Tracy Awad Nagyer viven en Beit Meri, Líbano. Eligieron permanecer en el Líbano incluso después de que la explosión del puerto de Beirut mató a su hija Alexandra y provocó una crisis política y económica en el país de Oriente Medio.

Raphael Yaghabzadeh / El globo y el correo


Cuando a Paul Nagyer y Tracy Awad Nagyer se les informó de la muerte de su hija Alexandra, una de las más de 200 víctimas de la explosión del año pasado en el puerto de Beirut, su primer instinto fue abandonar el Líbano. Dejar atrás este país profundamente atribulado y mudarse a Canadá.

Hablaron de irse de inmediato y establecerse en Montreal, donde la Sra. Awad Najir pasó parte de su infancia y donde todavía hay familiares para ambos. Pero decidieron quedarse unos meses. Esperaban que tomara el tiempo suficiente para asegurar justicia para Alexandra, una ciudadana canadiense como su madre, que tenía tres años cuando un granero lleno de nitrato de amonio estalló, enviando una onda expansiva a través de la devastada capital libanesa. Miles de viviendas, incluido el apartamento de la familia Naggear.

La Sra. Awad Najeer, que tenía múltiples lesiones, incluidas costillas rotas, trató de proteger el cuerpo de su hija con el suyo, pero Alexandra murió seis días después.

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Alexandra ondea la bandera libanesa en la espalda del Sr. Najir.

foto de familia

«Inicialmente decidimos quedarnos dos o tres meses y luego irnos», dijo Awad Najeer a The Globe and Mail en una entrevista en un apartamento en las montañas sobre Beirut al que se había mudado la pareja después de perder su hogar.

Entonces lo vimos todo [non-governmental organizations], todos estos libaneses están trabajando y reconstruyendo y haciendo del Líbano un lugar mejor, y todas estas personas que nos han estado enviando mensajes … diciendo: «Ustedes están haciendo un gran trabajo, nos están dando esperanza». Los jóvenes libaneses dicen: Quería irme del país, luego vi lo que estabas haciendo y decidí quedarme y luchar por este país. Así que decidimos quedarnos de nuevo «.

La lucha de un año de la pareja por la justicia a veces parecía desesperada, ya que la élite gobernante del Líbano seguía eludiendo la responsabilidad por su papel en el desastre del puerto del 4 de agosto. El país se ha hundido ahora en una devastadora crisis económica y política, con solo un gobierno de transición en el lugar, mientras que la moneda del país ha perdido más del 90 por ciento de su valor, provocando hiperinflación y escasez de combustible, medicamentos y otros productos básicos clave.

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Pero la decisión de quedarse ha arrojado algunas victorias significativas, lo que infundió en los Naggears suficiente optimismo para que continuarán luchando.

El avance más significativo ocurrió el mes pasado cuando Najir fue elegido para encabezar una lista de candidatos independientes que tomaron el control del consejo de liderazgo del Sindicato de Ingenieros y Arquitectos de Beirut, que generalmente está controlado por los principales partidos políticos del país.

En una señal de lo enojada que está la clase media profesional del Líbano con la élite gobernante del país, Najir ganó más del 70 por ciento de los votos. A pesar de la pandemia, la participación se triplicó en las elecciones sindicales anteriores.

«No pensé que sería una gran cosa, pero creo que le dio a la gente la esperanza de ver a Tracy y a mí todavía aquí, peleando donde pudiéramos», dijo el Sr. Nager, como el perro de la pareja, Sia, jugaba a sus pies en el balcón de su apartamento en la casa de María. El rostro del hombre de 37 años sigue desfigurado por las heridas que recibió durante la explosión, y deja claro que su entrada en la política es un asunto muy personal. «Cuando vimos los resultados, nos alegramos mucho de poder luchar contra ellos y ganar».

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En Beit Meri, en la parte superior de la lista, Nagers dice que permanecer en el Líbano les dio esperanzas de un cambio en el país. A continuación, se publicó una foto de Alexandra en algunos de los tesoros de construcción de Beirut el 12 de julio.

Fotos: Raphael Yaghabzadeh / The Globe and Mail

Cuando Al Nagers y otros en la clase profesional joven del Líbano hablan de «ellos», se refieren a los líderes sectarios del país, el grupo de señores de la guerra convertidos en políticos que devastaron el país durante la guerra civil de 1975-1990.

Muchos jóvenes libaneses acusan a estos líderes de destruir una vez más el país mediante la creación de un estado de posguerra basado en el nepotismo y la gobernanza corrupta.

En 2019, cientos de miles de libaneses, incluida la pequeña Alexandra, que asistió a las protestas sobre los hombros de su padre, salieron a las calles durante meses y pidieron la renuncia de toda la clase dominante. En cambio, los señores de la guerra se aferraron al poder incluso durante el desastre del puerto y ahora el colapso financiero.

Con las elecciones parlamentarias del país que se avecinan el próximo año, la victoria de Najir ha despertado nuevas esperanzas entre los revolucionarios de 2019, una mezcla post-sectaria de sunitas, chiítas, cristianos y drusos, de que tal vez se pueda lograr un cambio a través de las urnas. .

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Si bien los sindicatos no pueden aprobar leyes, Najir dijo que ganar el control de la autoridad, que debe aprobar cualquier proyecto de construcción nueva en Beirut, significa que él y otros independientes podrán terminar con la cultura de los pagos paralelos y hacer cumplir las leyes ambientales y de otro tipo. normas. «Es un gran obstáculo para la corrupción en la infraestructura», dijo.

«Las elecciones son una batalla en una misión muy larga para recuperar el país», dijo Sarah El Yafi, una activista política de 36 años y nieta de Abdullah El Yafi, el primer ministro anterior a la guerra civil. A quién se le atribuye haber otorgado a las mujeres libanesas el derecho al voto. «Tenemos esta creencia arraigada de que estamos aquí para alterar el status quo, y que se puede lograr».

Graffiti cerca del devastado puerto de Beirut el 11 de agosto de 2020, una semana después de la explosión.

Hannah McKay / Reuters

Pero la suspensión de la investigación oficial sobre el desastre del 4 de agosto pone de relieve por qué no es fácil cambiar el Líbano. El primer juez a cargo del caso, Fadi Sawan, fue despedido después de que intentó acusar al primer ministro Hassan Diab y a tres ministros de alto rango de negligencia después de revelar que el gobierno de Diab advirtió sobre las peligrosas reservas de nitrato de amonio en el país. Puerto.

El razonamiento oficial detrás del despido del juez Sawan es que fue parcial porque su casa, como cientos de miles de personas en Beirut, resultó dañada por la explosión.

El segundo juez designado para el caso, Tariq Bitar, ya se ha enfrentado a los mismos obstáculos, y el Ministerio del Interior rechazó su solicitud de interrogar a Abbas Ibrahim, el poderoso jefe de seguridad pública del país.

En una indicación de quién estaba detrás de esta decisión, de repente aparecieron vallas publicitarias apoyando al Sr. Ibrahim en partes del país controladas por la milicia de Hezbollah, que también apoya al Sr. Diab y al presidente Michel Aoun. El juez Bitar prometió continuar con su investigación.

“No tenemos gobierno. Lo que tenemos es un grupo de pandillas. Ibrahim Hoteit, cuyo hermano Tharwat fue de los primeros en morir en la explosión del puerto, dijo, como un rosario, que si uno de ellos caía, se caería. «

Hoteit fue uno de los líderes de una pequeña protesta frente al Departamento de Justicia la semana pasada y se le unieron los Nager. «¡Ataca, ataca, herrador! ¡El Líbano está orgulloso de ti!», Gritó Hoteit por un megáfono mientras unas pocas docenas de sobrevivientes se unían a los vítores. «¡Abajo los políticos! ¡Abajo la inmunidad!»

Familiares de las víctimas de la explosión del puerto se reúnen cerca del edificio del Ministerio de Justicia en Beirut el 14 de julio.

Ibrahim Amro / AFP a través de Getty Images

Ganar algo parecido a una mayoría en el parlamento, que tiene cuotas de escaños para cada uno de los once grupos religiosos del país, lo que refuerza el poder de los señores de la guerra sectarios, también sería mucho más difícil que ganar una elección sindical. Actualmente, todos menos unos pocos de los 128 diputados deben lealtad a un líder sectario.

Si bien muchos libaneses han instado a uno o ambos a dar el siguiente paso y postularse para el parlamento, Najir y Awad Najir dicen que no están interesados ​​en participar en la política de alto nivel, al menos no durante la misma. Se enfocaron en la lucha para asegurarse de que alguien fuera responsabilizado por la explosión del puerto y la muerte de su hija, a quien conocían como «Lexo».

Convertirse en miembro del Parlamento “llevará mucho tiempo y no nos centraremos completamente en ello [getting] La Sra. Awad Najeer, de 35 años, dijo: «No somos las personas adecuadas para eso. Aún».

Casi un año después de la explosión que cambió sus vidas para siempre, su apartamento en Beirut finalmente ha sido reparado y están esperando su regreso. Pero emocionalmente, no están del todo preparados.

«Estábamos resbalando [to Beirut] De vez en cuando, solo para acostumbrarme a volver a casa. «No hemos dormido allí todavía, pero estamos planeando regresar, tal vez al final del verano», dijo la Sra. «Por un lado, es difícil porque es la casa de Lexou, y estar sin ella y recordar lo que sucedió ese día es realmente difícil. Por otro lado, estar en casa es realmente reconfortante porque tenemos muchos recuerdos de Lexou allí, porque es su casa y sentimos su presencia allí más que en ningún otro lugar «.

Por ahora, todavía están en un apartamento en Beit Meri y están atravesando la crisis financiera con el resto del Líbano. Como la mayoría de los hogares, el edificio recibe solo unas pocas horas de electricidad cada día de la red estatal, lo que los obliga a depender de un generador de combustible incluso cuando aumentan los precios de la gasolina. El agua ahora se entrega a los 13.000 residentes de la ciudad en camión, porque la falta de electricidad significa que ahora solo una pequeña cantidad está bombeando a la montaña desde Beirut.

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Todo es un recordatorio para los Naggears de que el sistema al que culpan por la muerte de su hija todavía se aplica.

“Para nosotros, la justicia es poder volver a vivir en este país”, dijo Nagyer. Supongamos que obtenemos justicia, algunas personas son encarceladas y el sistema sigue igual, no nos sentiremos seguros. Hoy, no estamos seguros cuando estemos en Beirut, ni nos sentiremos seguros teniendo hijos en el país. Y queremos quedarnos aquí. Este es nuestro derecho, esta es nuestra tierra «.

Raphael Yaghabzadeh / El globo y el correo

El decibel: una vista desde el Líbano

En este episodio del podcast de noticias diario de The Globe and Mail, Tamara Khandaker le pide al corresponsal internacional en jefe Mark McKinnon que explique la crisis financiera del Líbano. Suscríbete aquí Para más episodios.

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