La familia de Emmett Till exige justicia tras encontrar una orden de arresto no mencionada en su caso

«Lloré. Lloramos. Nos abrazamos», dijo a CNN la prima de Emmett, Deborah Watts, en el momento en que dijo que los miembros de la Fundación Emmett Till Legacy encontraron la orden de arresto en una caja llena de polvo en un juzgado de distrito en Greenwood, Mississippi. «Increíble. Nos abrazamos. Se debe hacer justicia».

El memorando fue descubierto la semana pasada por un grupo de investigación de cinco miembros dirigido por miembros de la familia Till, incluidas Deborah Watts y su hija Terry. Una foto del memorando, que la fundación proporcionó a CNN, acusaba a JW Milam, Roy Bryant y la entonces esposa de Bryant, identificada en el documento como la Sra. Roy Bryant, de secuestro y ordenaba su arresto. La nota está fechada el 29 de agosto de 1955 y firmada por el secretario del condado de Leflore.

Los dos hombres fueron absueltos del asesinato de Emmett poco después por un jurado blanco, aunque luego admitieron el asesinato en una entrevista con Look. revista. Milam murió en 1980 y Bryant murió en 1994, pero su viuda, ahora Caroline Bryant Dunham, todavía está viva, y la familia de Emmett espera que la orden conduzca a su arresto y, finalmente, a la justicia.

«Se debe hacer justicia”, dijo Watts a CNN. “Emmett nos llevó a eso. Lo sé en mi corazón”.

La foto de la nota muestra que el actual secretario del condado de Leflore certificó el documento como original el 21 de junio. En ausencia de cualquier acción por parte de las fuerzas del orden a la luz del resultado, la familia consideró tomar una iniciativa para ayudar a obtener justicia por el brutal asesinato de Emmett.

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«Pensamos en cosas como arrestar a un ciudadano», dijo Watts. «Si las autoridades no van a hacer esto, ¿qué podemos hacer nosotros?». Watts le dijo a CNN.

Watts agregó que la familia creía que la orden de arresto era una nueva evidencia de que décadas no se habían denunciado, y cuando se encontró, los sentimientos superaron a la familia.

«Fue abrumador”, dijo Watts. “También estábamos en estado de shock”.

Terry Watts se hizo eco de esos sentimientos y dijo: «Tuve que mirar la nota varias veces solo para asegurarme de que era real».

«Definitivamente quiero terminarlo”, dijo Terry Watts. “Pero fue una gran cantidad de trauma. Todavía puedo sentir el peso sobre nuestros hombros. Encontramos la nueva evidencia, así que solo queremos hacer justicia”.

El descubrimiento de la nota se informó por primera vez. Por Noticias de Nueva York Amsterdamuna de las publicaciones afroamericanas más antiguas.
Según el New York Times,, una declaración jurada que acompañaba a la orden de arresto decía que los tres «intencionalmente, ilegalmente, criminalmente y sin autoridad legal, capturaron, encarcelaron y secuestraron a Emmett», aunque escribió mal su apellido. Una nota en el reverso de la orden de arresto decía que Dunham no había sido arrestada porque no fue posible localizarla en ese momento, informó The Times, citando al director Keith A. Beauchamp, quien formó parte del equipo que descubrió la orden.

Ni Dunham ni la oficina del secretario del condado de Leflore respondieron a las solicitudes de comentarios de CNN.

La prima de Emmett Till, Deborah Watts, habla mientras señala la placa de Till durante una noticia en el Capitolio de Mississippi, el viernes 11 de marzo de 2022, en Jackson.

El profesor afirmó que Dunham se retractó de su testimonio de que Emmett Till la había atrapado.

Si bien el asesinato de Emmett sigue siendo un momento crucial en la larga lucha de los Estados Unidos contra la injusticia y la desigualdad racial, hasta el día de hoy, nadie ha sido considerado penalmente responsable.

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El chico de 14 años de Chicago estaba visitando a su familia en Mississippi cuando tuvo un fatídico encuentro con Carolyn Bryant, de 20 años. Los relatos difieren de ese día, pero los testigos afirmaron que Emmett se encontró con la mujer en el mercado que poseía con su esposo en Money, Mississippi.

Roy Bryant y Milam sacaron a Emmett de su cama más tarde, Le ordenó subirse a la parte trasera de un camión y lo golpeó antes de dispararle en la cabeza y arrojar su cuerpo al río Tallahassee. Pero fueron absueltos del asesinato después de un juicio en el que Carolyn Bryant testificó que Emmett la agarró y la amenazó verbalmente. El jurado deliberó durante apenas una hora.
En 2007, Un gran jurado de Mississippi se ha negado a acusar a Dunham. Según documentos archivados del FBI, Milam y Roy Bryant fueron arrestados por secuestro en 1955, pero un gran jurado no los acusó. «El tribunal original, el fiscal de distrito y los registros de investigación relacionados con la investigación de 1955 parecen haberse perdido», dijo el FBI en un informe de 2006.
Los medios hermanos Roy Bryant, a la izquierda, y JW Milam, al centro, se sientan con un abogado durante el juicio por el asesinato de Emmett Till.

Dunham testificó en 1955 que Emmett la tomó de la mano y la cintura y le propuso matrimonio, diciendo que había estado con «mujeres blancas antes». Pero años más tarde, cuando el profesor Timothy Tyson planteó su testimonio en el juicio en una entrevista de 2008 con Dunham, afirmó que ella le dijo: «Esa parte no es cierta».

Es posible que la mujer en el centro del caso de Emmett se retractara de su testimonio. Lo que el Departamento de Justicia de EE. UU. dijo en un memorando contradecía las declaraciones Tuvo lugar durante el juicio estatal en 1955 y luego en el FBI, lo que provocó llamados a las autoridades para que investigaran el caso nuevamente.
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El Ministerio de Justicia, que reconsideró el caso y lo cerró en 2007, Reabrió la investigación sobre el asesinato de Emmett en 2018.. Pero Caso cerrado entonces en diciembre La División de Derechos Civiles del Departamento de Justicia concluyó que no se podía probar que Dunham mintió.. Cuando Dunham la interrogó directamente, negó con vehemencia a los investigadores que se hubiera retractado de su testimonio.

La muerte de Emmett llamó la atención mucho más allá de Mississippi, después de que una foto de su cuerpo desfigurado se publicara en la revista Get y se difundiera por todo el mundo. Su madre, Mamie Till Mobley, había pedido que tuviera un funeral abierto para que todo el mundo pudiera ver las heridas de su hijo y los resultados del terrorismo racial, una decisión que ayudó a impulsar el movimiento por los derechos civiles.

Sin embargo, el legado de Emmett sigue vivo: en marzo, El presidente Joe Biden firmó la ley La histórica Ley Antilinchamiento Emmett Till, que convirtió el linchamiento en un delito de odio federal.

Devon Sayers, Elizabeth Joseph y Elliot C. de CNN. McLaughlin en este informe.

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