La galaxia espiral parece una serpiente dormida en una nueva e impresionante imagen de ALMA del Observatorio Europeo Austral.

Crédito de la imagen: ESO

La galaxia espiral parece una serpiente dormida en una nueva e impresionante imagen del Observatorio Europeo Austral del Gran Milimétrico/Submilimétrico de Atacama (ALMA).

La gran altitud de ALMA de 16.500 pies o 5.000 metros y el clima increíblemente seco del desierto de Atacama en Chile brindan un excelente punto de vista para que sus 66 radiotelescopios miren hacia el cielo.

Orbitando silenciosamente a 80 millones de años luz de la Tierra como una serpiente enroscada dormida, NGC 1087 es una galaxia espiral templada que abarca 86.800 años luz en la constelación de Cetus. Esta región del cielo lleva el nombre de un monstruo marino de la mitología griega y alberga otras constelaciones con temas acuáticos, como Acuario y Piscis.

«Las regiones en azul indican regiones de estrellas más antiguas y maduras, todas las cuales fueron fotografiadas por el Explorador de espectrógrafo de unidades múltiples en el Very Large Telescope de ESO ubicado en el vasto sitio del Observatorio ALMA», dijeron los representantes de ESO en un comunicado.

Estas impresionantes tomas se recibieron junto con un proyecto llamado PHANGS, o Física en la topografía de galaxias cercanas de alta resolución angular. Los científicos asignados al equipo están tratando de proporcionar un catálogo de observaciones de alta resolución dedicadas a las galaxias cercanas, con telescopios dirigidos a una amplia gama de longitudes de onda.

«El análisis de diferentes longitudes de onda revelará datos sobre las propiedades físicas internas de la galaxia para las estrellas, el gas y el polvo», dijeron los representantes de ESO en el comunicado. La correlación de estos resultados a través de múltiples lecturas permite a los astrónomos investigar los procesos que inician, mejoran o previenen el amanecer de las estrellas jóvenes.

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