La gente de Niágara pidió buscar un meteorito que cayó en el sur de Ontario

Se les pide a los residentes del área de Niágara que estén atentos a un meteorito raro que fue rastreado cayendo desde el espacio y se estrelló en el área durante el fin de semana.

El objeto iluminó el cielo nocturno alrededor de las 3:30 a. m. del 19 de noviembre, lo que provocó una gran cantidad de comentarios en las redes sociales.

Muchas personas También describió haber escuchado un fuerte estruendo o choque.que según los científicos probablemente sea una explosión supersónica del objeto que viaja más rápido que la velocidad del sonido.

Dra. Kim Tait, curadora Mineralogía en el Museo Real de Ontario (ROM) dijo que escuchó por primera vez sobre la escena mientras se desplazaba por el grupo de Facebook de las madres de Oakville el sábado por la mañana.

Algunas mamás dicen: “Mi perro comenzó a ladrar a las 2:30 de la mañana y escuché algo como un trueno”. ¿Hubo truenos anoche? «

Otros piensan que sonó como una explosión.

«Estoy como, ‘Tal vez sé lo que es esto'», se rió Tate.

Me puse en contacto con un colega de la Western University que dirige una red de cámaras en busca de eventos en el cielo nocturno del sur de Ontario.

«Definitivamente dijo que había un meteoro directamente», dijo Tait.

Según la Agencia Espacial Europea, el objeto tiene aproximadamente un metro de diámetro y fue solo la sexta vez que una advertencia global de asteroides atrapó un objeto antes de que golpeara la Tierra.

Una pieza del rompecabezas en el rompecabezas cósmico

Si bien los meteoros son bastante comunes, la mayoría de ellos se queman en la atmósfera de la Tierra. Es aún más raro que un objeto llegue a la Tierra sin desintegrarse para ser rastreado desde el espacio.

«De vez en cuando habrá un evento en el que una roca sea lo suficientemente grande o lo suficientemente terca o lo que sea que pueda viajar a través de nuestra atmósfera y generar material en la Tierra», dijo Tait. «Y en este caso, el material era lo suficientemente grande como para esperar que hubiera algún material que sobrevivió, lo cual es excelente para científicos como nosotros».

Tait dijo que si bien hay una serie de misiones muy costosas para recolectar rocas de otros planetas, los eventos como este durante el fin de semana son básicamente gratuitos.

«Lo que es realmente emocionante acerca de los meteoritos es que nos llegan de forma gratuita y son una especie de muestra aleatoria de todas las rocas de nuestro sistema solar», dijo.

Ella señala que muchas de las rocas tienen 4 1/2 mil millones de años, cada una es una «pieza de rompecabezas» del rompecabezas de cómo se originaron la Tierra y los otros planetas.

«Estas son rocas que realmente se remontan al comienzo del sistema solar, por lo que cada roca es realmente importante y nos dice un poco no solo sobre cómo se formó nuestro planeta sino también sobre cómo se formaron otros planetas, ya sabes, algunos de los que no sobrevivieron, se destrozaron».

Aparte del valor científico obvio, Tait dijo que la gente también está tratando de vender meteoritos, y en Canadá, la roca que cae en su propiedad desde el espacio es suya.

“Incluso si hubiera un grupo de búsqueda, tendría que obtener el permiso de los propietarios y aún sería de ellos si se encontrara en una propiedad privada”.

Incluso hay un mercado para cosas golpeadas por meteoritos, así como un nombre especial; «Martillos».

Pero lo más valioso de las rocas es la información que contienen sobre el universo mismo. Tate dijo que estaría feliz de hablar con cualquier persona que encuentre un meteorito para ayudar a decirles qué encontraron e incluso examinarlo si resulta ser un meteorito real.

Entonces, ¿cómo sabes que has encontrado una roca real que cayó del espacio?

«Lo que estamos buscando es una roca que tenga una especie de superficie exterior negra, y eso se debe a que literalmente se quema, y ​​tiene una superficie vidriosa negra, y se llama corteza de fusión», dijo Tait. «Esa es una especie de señal reveladora de rocas del espacio. No tenemos ningún proceso geológico similar aquí en la Tierra que pueda hacer eso. Esta es la primera señal reveladora, la apariencia visible de la superficie exterior».

«Y luego, la mayoría de los meteoritos son magnéticos. Así que estamos buscando un imán de nevera o algo así, solo para probar si hay hierro en él».

Como una aguja en Haystack

Entonces, una roca de vidrio negro que también es magnética.

Ahora todo lo que tienes que hacer es buscarlo, una tarea que Tate acepta es como encontrar una aguja en un pajar.

«A veces es muy, muy difícil encontrar estas cosas. Pero, ya sabes, la gente las encuentra, así que nunca se sabe, ¿verdad?

Esto se debe a que, si bien el objeto fue rastreado hasta un área que corresponde aproximadamente a la de Grimsby, podría haber caído en cualquier lugar, posiblemente también en el agua.

“El área de caída es tan grande”, dijo. «Sabes, solo tendremos que mostrárselo a la gente de esa área, solo para que lo veas. Todavía hay días agradables, si la gente tal vez sale a pasear a los perros o, ya sabes, da un paseo». el lago y solo obsérvalo.”

Zona de caída de meteoritos

Peter Brown, Miembro Grupo de física de meteoritos occidentalesdijo a The Canadian Press que el objeto estaba a unos 100.000 kilómetros de la Tierra cuando fue rastreado por primera vez y probablemente pesaba unos 500 kilogramos cuando entró en la atmósfera.

Dijo que el grupo de Western cree que pequeños fragmentos del meteorito llegaron a la orilla sur del lago Ontario, alrededor de Grimsby y Vineland, y que los fragmentos más grandes, que podrían pesar varios kilogramos, cayeron al norte de St. Catharines.

Cualquiera que encuentre algo que crea que es un meteorito puede acceder a la ROM para confirmar el descubrimiento, dijo Tait.

Con archivos de The Canadian Press

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