La gripe aviar provoca escasez de pavos antes de Navidad

Se espera que una escasez del 20 por ciento entre los productores de pavos de la Columbia Británica dure hasta Navidad, dice la Asociación Avícola de Columbia Británica.

La cena de Navidad en Columbia Británica puede verse un poco diferente este año, ya que casi dos docenas de granjas en toda la provincia sacrifican cientos de miles de aves en un esfuerzo por contener el virus de la gripe aviar.

Desde el interior, hasta el valle de Fraser y la isla de Vancouver, la Agencia Canadiense de Inspección de Alimentos (CFIA, por sus siglas en inglés) ha identificado cepas altamente patógenas (IAAP) de H5N1, el tipo más letal de influenza aviar o «gripe aviar», en bandadas del 42 a. Hasta el miércoles por la tarde, había 23 brotes en curso y se habían sacrificado 275.800 aves en un esfuerzo por contener el patógeno.

Las aves excluidas incluyen pollos de engorde, patos y gallinas ponedoras, entre otras aves especiales. Pero las aves de corral más afectadas fueron los pavos, dice Amanda Brittain, directora de información de la Federación Avícola de Columbia Británica, el grupo que ayuda a coordinar las cuatro juntas de comercialización de aves y huevos de la provincia durante emergencias.

“La Junta de Marketing de BC Turquía me dijo que buscan ser un 20 por ciento más pequeños que su crecimiento”, dijo Brittain. «Los pavos crecen durante unas 13 a 15 semanas, por lo que no hay tiempo para que crezcan más antes de Navidad».

El virus H5N1 ha sido identificado en más de 220 sitios en todo Canadá y ha resultado en el sacrificio de 3,7 millones de aves desde el comienzo de la última pandemia.

Las siete granjas avícolas comerciales en el valle de Fraser que han sido afectadas por el virus desde el 16 de noviembre han estado bajo una “presión extrema de la enfermedad”, dijo la secretaria de agricultura de la Columbia Británica, Lana Popham.

Los suministros de la isla son limitados.

En la isla de Vancouver, se ha contenido un brote de gripe aviar en pequeñas parvadas de traspatio, pero todos los productores permanecen en alerta máxima.

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Uno de los productores más grandes de aves de corral diversas en la isla, Fairbank Farms, que produce alrededor de 100,000 aves a la vez en la península de Saanich, no se ha visto afectado por la enfermedad y todavía se adhiere a protocolos estrictos.

«Todos estamos a salvo, tocamos madera», dijo Diane Williamson, copropietaria el viernes.

No hay productores de pavos a gran escala en la isla de Vancouver, y la mayoría de los granjeros crían unas pocas docenas hasta 500.

Ireland Farms, uno de los productores de pavo más grandes del área metropolitana, cerró hace dos años. Saanich Peninsula Farm producía alrededor de 1500 pavos al año.

Bryce Rashleigh de Saanichton Farms tiene 50 pavos listos para la cena de Navidad de este año, pero ya se agotaron.

Rachleigh dijo que ordenó la entrega de 50 pollitos de pavo el 22 de diciembre, pero con el debilitamiento de los casos de gripe aviar, todo está en el aire porque las granjas del Loira continental que abastecen el ganado funcionan día a día.

«Tenemos a uno de los mayores productores de la isla fuera de escena en este momento, los granjeros se están jubilando y envejeciendo, el costo del alimento está por las nubes y ahora la gripe aviar… está golpeando a todos en los dientes», Rashley dijo.

El papeleo del permiso que ahora se requiere para transportar aves vivas es engorroso, dijo Rachley, pero esencial para mantener seguras a las parvadas.

Los minoristas se están preparando para la escasez.

Una portavoz de Glenwood Meats en Langford dijo que se esperaba que los pavos llegaran el 21 de diciembre, pero eso podría cambiar.

Dijo que Glenwood no acepta pedidos de los clientes. «Estamos por orden de llegada… con la gripe aviar, no tenemos idea de lo que va a pasar», dijo la portavoz. «Es lo mismo con las chuletas de pavo. Nunca sabemos qué vamos a obtener cuándo».

De lo salvaje a la granja

Los brotes en Chilliwack y Abbotsford se producen fuera de la migración estacional de las aves silvestres, que se ha demostrado que transmiten el virus y lo transmiten a las parvadas domésticas.

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«El virus de este año es diferente a lo que hemos visto en el pasado y se comporta de manera diferente tanto en las aves silvestres como en las domésticas», dijo Brittan.

Los científicos aislaron diferentes tipos de virus de la gripe en más de 100 especies de aves silvestres de todo el mundo, desde aves acuáticas como gansos, cisnes, patos y gaviotas hasta especies costeras como playeros, chorlitos y cigüeñas. No todas las cepas son fatales. De la misma manera que muchos humanos pasan por un ataque anual de gripe, muchas cepas de aves rara vez causan más que un resfriado, letargo o fiebre en las aves.

Las cepas altamente patógenas son diferentes. Cuando HPAI ingresa a una granja avícola, a menudo encuentra el equivalente pandémico de un campo de refugiados para aves, dice Ronald Edenberg, profesor de ecología del comportamiento y director del Centro para la Ecología de la Vida Silvestre en la Universidad Simon Fraser.

Hay miles de pájaros. Todos ellos son inmunológicamente ingenuos. No tuvieron tiempo de desarrollar ninguna resistencia. «Hay un nuevo lote cada seis semanas», dijo Glacier a Media la primavera pasada.

Los turcos en Israel fueron ejecutados con espuma en diciembre de 2016. Roee Shpernik / Wikipedia

Los virus que causan la influenza aviar pueden transmitirse a través de la saliva, las heces y las secreciones nasales de las aves. Si un animal infectado cae en un estanque, cerca de un comedero para pájaros o en un recinto estrecho, puede propagarse fácilmente a otra persona, ya sea salvaje o doméstica.

Aquí es donde los pavos pueden estar en mayor riesgo, dice Brittain. Algunos se crían en corrales abiertos, donde solo las paredes parciales y las lonas protegen a las parvadas del mal tiempo.

«En un granero abierto, es difícil evitar que entren aves migratorias», dijo.

Influenza aviar en mascotas y humanos

La CFIA dice que no ha habido casos de aves silvestres que transmitan el virus a humanos en Canadá, pero la transmisión de aves de compañía a humanos sigue siendo un riesgo.

La agencia federal señala: «La ciencia actual indica que el riesgo de que los humanos contraigan influenza aviar de un mamífero mascota es muy bajo».

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Se sigue animando a los propietarios a tomar precauciones apropiadas Para proteger a sus mascotas y a ellos mismos.

Siempre existe la posibilidad de que los virus de influenza aviar de baja patogenicidad puedan evolucionar a virus altamente patógenos. Tal nuevo virus podría surgir con potencial pandémico en humanos.

La Organización Mundial de la Salud afirma que «la infección por el virus H5N1 en humanos puede causar una enfermedad grave y tiene una alta tasa de mortalidad». “Si el virus H5N1 muta y se vuelve fácilmente transmisible de persona a persona mientras conserva su capacidad de causar una enfermedad grave, las consecuencias para la salud pública podrían ser muy graves”.

Desde la aparición de cepas altamente patógenas de la gripe aviar asiática en todo el mundo en las últimas dos décadas, dijo Edinburgh, muchos han estado preocupados de que el H5N1 pueda propagarse a las personas como la increíblemente mortal gripe española hace 100 años.

Pero, agregó, «no sucedió».

Primer plano de H5N1
Virus de la influenza aviar A H5N1 (mostrado en dorado). Los virus de la influenza aviar A generalmente no infectan a los humanos; Sin embargo, se han informado muchas infecciones y brotes humanos desde 1997. Cuando ocurren tales infecciones, las autoridades de salud pública controlan de cerca estos casos. Cynthia Goldsmith/Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU.

Edenberg dice que hay poca evidencia de que esta ola sea diferente.

«Diría que aquí se requiere vigilancia. Pero seguramente, si fuera una persona normal, no me preocuparía tanto por esto».

Es poco probable que este nivel de certeza se alcance en el pasillo de la tienda de comestibles esta Navidad.

Brittain dijo que la gente no debería preocuparse por comer aves o huevos. Encontrar un gran pájaro a un buen precio es otra cuestión.

Desde enero, los precios mayoristas de pavos vivos en Columbia Británica han aumentado entre un 15 y un 18 por ciento dependiendo de su tamaño, según Estadísticas de Canadá.

«Estamos bien con el pollo y los huevos. Pero eso es una preocupación para los pavos en este momento», dijo Brittain.

«Lo que escucho es que la gripe aviar está dificultando que las granjas y los productores de pavos satisfagan la demanda en la Columbia Británica antes de Navidad. Se han visto muy afectados».

Con Daron Kloster, Times Colonist y Canadian Press

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