La historia de la pandemia de COVID-19 es ahora el pasado, presente y futuro de Omicron

Compradores en el Toronto Eaton Centre en Toronto, 22 de diciembre de 2021. Los funcionarios de salud pública están atentos al fuerte aumento de los casos, particularmente en Quebec y Ontario, y se preguntan cuánto aumentarán esos números.STRINGER / REUTERS

Esta semana, la lucha contra Omicron se convirtió en algo personal para Angela Rasmussen.

El Dr. Rasmussen, un virólogo que llegó a Canadá a principios de este año para ocupar un puesto en la Organización de Vacunas y Enfermedades Infecciosas de la Universidad de Saskatchewan, estaba ansioso por pasar la Navidad con la familia cerca de Seattle.

Su esposo ya se había ido y ella planeaba hacer un seguimiento el martes. Pero la creciente posibilidad de contraer una infección en el camino, que podría poner en riesgo a los miembros de la familia, incluida una sobrina de tres años no vacunada, la hizo cambiar de opinión.

«Eso es malo, pero creo que di el paso correcto», dijo el Dr. Rasmussen. Mis colegas de Saskatoon la invitaron a pasar un tiempo durante las vacaciones, como ella dijo: «Así no estaré sola grabando música navideña, llorando».

Además de las consideraciones personales, la Dra. Rasmussen dijo que no quiere quedarse atrapada en cuarentena o retrasar el viaje fuera de Canadá mientras una ola Omicron es inminente. Espera regresar a su laboratorio a principios del año nuevo para supervisar experimentos que probarán la capacidad de la variante para saltar de los humanos a otros 30 huéspedes animales, incluidos los animales domésticos, el ganado y la vida silvestre, desde castores hasta osos.

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El seguimiento realizado por el Departamento de Medio Ambiente y Cambio Climático de Canadá mostró que las versiones anteriores del coronavirus mutaron en un venado de cola blanca en los suburbios del este de Quebec. La Dra. Rasmussen dijo que espera que su trabajo identifique formas para que surjan nuevas y cada vez más diversas variables.

«Esto nos ayudará a evaluar el riesgo futuro de que cualquier variante, incluido Omicron, pueda transmitirse a algunos animales canadienses, propagarse sin ser detectado y, posteriormente, representar un riesgo para las personas», dijo.

La Dra. Angela Rasmussen, viróloga que llegó a Canadá a principios de año para ocupar un puesto en la Organización de Vacunas y Enfermedades Infecciosas de la Universidad de Saskatchewan.David Stobbe / Cortesía del fabricante

Los experimentos también podrían arrojar luz sobre los orígenes de Omicron, la forma genéticamente distinta más preocupante de COVID-19 hasta la fecha. Aunque se considera parte del clado 20B, o linaje, del virus, está muy lejos de los otros miembros de ese grupo. Una posible explicación es que la variante evolucionó en otro animal antes de regresar a los humanos. Otra es que ha soportado un largo proceso de selección durante meses en uno o más individuos inmunodeprimidos. O puede haber pasado la mayor parte del último año y medio en un grupo de personas fuera de la vigilancia genómica global del virus.

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Cualquiera que sea la respuesta, comprender la historia de Omicron es más que un ejercicio académico. La nueva variante ha invertido tanto la trayectoria de la pandemia en el último mes que refuerza la necesidad de rastrear la evolución del coronavirus para evitar más de lo mismo en 2022.

En la actualidad, los funcionarios de salud pública están observando el fuerte aumento de casos, particularmente en Quebec y Ontario, y se preguntan qué tan altos son esos números. Las investigaciones iniciales proporcionaron pruebas sólidas de que la variante utiliza dos adaptaciones importantes para ayudarlo a superar las intervenciones humanas.

Al igual que la variante Delta que se ha generalizado desde el verano, el Omicron es muy portátil, pero mucho más. A diferencia de Delta, también ha demostrado ser perseverante en eludir las vacunas. En conjunto, las dos características han llevado a predicciones que muestran que la variable está invadiendo rápidamente a la población canadiense si no se endurecen las medidas de salud pública.


Posible COVID-19

árbol evolutivo

Debido a que Omicron comparte muchas mutaciones de origen independiente con otras variantes, los expertos no están seguros de su lugar en el árbol evolutivo del virus que causa COVID-19. Pero saben que no está estrechamente relacionado con ninguna otra forma preocupante.

La cepa COVID-19 original

Clade 19 A

Murat Yuksel /

mundo y correo electrónico,

Fuente: COVARR.NET

Un árbol evolutivo potencial para COVID-19

Debido a que Omicron comparte muchas mutaciones de origen independiente con otras variantes, los expertos no están seguros de su lugar en el árbol evolutivo del virus que causa COVID-19. Pero saben que no está estrechamente relacionado con ninguna otra forma preocupante.

La cepa COVID-19 original

Clade 19 A

Murat Yukseler / El mundo y el correo,

Fuente: COVARR.NET

Lo que suceda a continuación depende en parte de cuál de estos dos rasgos es más central para el éxito de la variable. Cuanto más dependiente de la transmisibilidad, los casos más graves aparecerán principalmente en los no vacunados o parcialmente vacunados. Sin embargo, si el escape inmunológico es el juego principal de Omicron, la proporción de personas vacunadas que se dirigen al hospital con COVID-19 en las próximas semanas aumentará simplemente porque son un grupo mucho más grande.

Sin embargo, hay signos esperanzadores de que la onda ómicron podría modificarse si alguna otra característica de la variable rompe el camino de la humanidad. Una es que una tercera dosis de la vacuna COVID-19 parece restaurar la inmunidad a niveles similares a los que tenían las personas con dos dosis de anti-Delta. Los datos indican una recuperación de estos niveles en siete días.

Otro avance importante es la evidencia acumulada de que la alternativa produce resultados menos riesgosos, como lo indican dos estudios recientes de Gran Bretaña. La advertencia es que un virus que aumenta la cantidad de infecciones más que reduce la tasa de hospitalizaciones sigue siendo una mala noticia.

«Incluso si la mayoría de los casos son leves, muchos casos siguen siendo un gran problema», dijo Jesse Shapiro, especialista en enfermedades infecciosas de la Universidad McGill.

El pico esperado en casos hospitalarios se puede reducir un poco si Omicron también requiere una estadía más corta. Corinne Hall, médica e investigadora de la sala de emergencias de la Universidad de Columbia Británica, lidera un proyecto en todo Canadá que ya ha recopilado datos sobre 160.000 pacientes hospitalizados con COVID-19. Dijo que los miembros del proyecto seguirán de cerca cualquier cambio en la aparición de la enfermedad con Omicron a cargo. Pero los médicos han aprendido mucho de las oleadas anteriores, incluidos los tratamientos que no funcionan.

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«Ya no estamos intubando como muchos pacientes y podemos tratar a más pacientes con modos de ventilación menos invasivos, lo que ha resultado en menos ingresos a la UCI», dijo el Dr. Hall.


Las secuencias genómicas de Canadá, Gran Bretaña y Sudáfrica muestran el dominio creciente de la variante Omicron como parte del total de casos. La prevalencia variable en Canadá está subrepresentada debido a retrasos en la publicación de datos.

* Todas las cepas delta combinadas.

World and Post, Fuente: COVARIANTS.ORG

Las secuencias genómicas de Canadá, Gran Bretaña y Sudáfrica muestran el dominio creciente de la variante Omicron como parte del total de casos. La prevalencia variable en Canadá está subrepresentada debido a retrasos en la publicación de datos.

* Todas las cepas delta combinadas.

World and Post, Fuente: COVARIANTS.ORG

Las secuencias genómicas de Canadá, Gran Bretaña y Sudáfrica muestran el dominio creciente de la variante Omicron como parte del total de casos. La prevalencia variable en Canadá está subrepresentada debido a retrasos en la publicación de datos.

* Todas las cepas delta combinadas.

World and Post, Fuente: COVARIANTS.ORG

Mientras tanto, los epidemiólogos buscan pistas sobre cómo surgió la variante en Canadá. Nazim Mohagen, profesor de salud comunitaria y epidemiología en la Universidad de Saskatchewan, dijo que estaba intrigado porque, hasta ahora, los casos de omicron no están creciendo tan rápido como en el este. Si bien es demasiado pronto para sacar conclusiones sobre la causa, tales sugerencias sugieren que la variable alcanzará su punto máximo en diferentes momentos y de diferentes maneras en todo el país.

De cara al futuro, la variante podría acelerar la transmisión de COVID-19 a un virus endémico, presente constantemente a un nivel predecible, como la influenza. Pero ese no sería necesariamente un resultado positivo si la tasa de infección a largo plazo se mantuviera relativamente alta, una posibilidad que fue demostrada en un estudio de modelado publicado a principios de este mes por investigadores de la Universidad Simon Fraser.

Un esfuerzo de salud global más coordinado para inmunizar a las personas y reducir las posibilidades de que surjan nuevas variantes sigue siendo el camino más confiable hacia un futuro menos interrumpido por las ondas COVID-19, dijo Caroline Cullen, la matemática que dirigió el estudio. Todavía ahí.»

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