La imagen del Hubble muestra un brillante cúmulo globular de estrellas a 23.000 años luz de distancia

Capturado recientemente por Hubble Una imagen maravillosa del núcleo del cúmulo globular Terzan 9, una brillante bola de estrellas a 23.000 años luz de distancia.

Los cúmulos globulares son colecciones compactas de decenas de miles, o incluso cientos de miles, de estrellas, unidas por la gravedad en una esfera densa y brillante de unos 100 años luz de ancho. Se encuentran entre los objetos más antiguos de la galaxia. Todas las masas globulares que los astrónomos han estudiado hasta ahora han desaparecido hace mucho tiempo. años de formación estelar. Pero cómo se forman exactamente los cúmulos globulares sigue siendo una pregunta abierta.

Una de las ideas más aceptadas sobre el origen de los cúmulos globulares es que Restos de galaxias enanasCapturado hace mucho tiempo por la irresistible gravedad de la Vía Láctea. Esto explicaría por qué tantos de ellos están en órbitas retrógradas o inversas.

Esta imagen del telescopio espacial Hubble muestra una densa bola de estrellas en el centro del cúmulo globular de Terzan 9.ESA/Hubble y NASA, R. Cohen

La hipótesis de la galaxia enana también explica otra propiedad peculiar de los cúmulos globulares. La mayoría de los cúmulos de estrellas se formaron en un solo evento cósmico cuando sus estrellas se juntaron a partir de una densa nube de gas y polvo. Pero los cúmulos globulares son diferentes. Contiene estrellas de todas las edades. Mapear las edades de estas estrellas puede ayudar a los astrónomos a comprender mejor los orígenes de los cúmulos globulares.

Nuestra galaxia contiene alrededor de 150 cúmulos globulares. Muchos de ellos, incluido Terzan 9, están ubicados en la parte central de la galaxia, un vecindario cósmico lleno de estrellas y nubes de polvo interestelar.

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El polvo absorbe la mayoría de las longitudes de onda de la luz, por lo que para los astrónomos es como un filtro que cambia el brillo y el color de las estrellas detrás de él. Esto es un problema, porque el brillo y el color de una estrella indican a los astrónomos su edad y sus componentes. Pero Herramientas Hubble Suficientemente sensible para determinar los efectos del filtro de polvo y mostrar los verdaderos colores de las estrellas.

El Telescopio Hubble capturó esta imagen como parte de una serie de observaciones de cúmulos globulares cerca del centro de nuestra galaxia, usando la Cámara de Campo Amplio 3 y la Cámara Avanzada para Sondeos.

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