La Isla de Wight en Inglaterra era la isla del miedo, con dos dinosaurios depredadores

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Escrito por Will Dunham

(Reuters) – Los fósiles encontrados en una playa rocosa muestran que hubo un doble problema en la Isla de Wight de Inglaterra hace unos 127 millones de años, donde un par de grandes dinosaurios depredadores previamente desconocidos probablemente vivían uno al lado del otro, ambos adaptados para cazar a lo largo del agua. borde.

Los científicos anunciaron el miércoles el descubrimiento de fósiles de dos carnívoros del Cretácico, cada uno de unos 9 metros de largo y con cráneos largos con forma de cocodrilo, en el suroeste de la isla, uno de los lugares más ricos de Europa en restos de dinosaurios. .

Son ejemplos de un tipo de dinosaurio llamado Spinosaurus, conocido por sus cráneos largos y estrechos con muchos dientes cónicos, ideales para atrapar peces resbaladizos, así como brazos fuertes y garras grandes.

Uno se llama Ceratosuchops inferodios, que significa “la garza del infierno con cara de cocodrilo”. El nombre hace referencia a la garza debido al estilo de vida de esta ave que busca alimento en la orilla. Ceratosuchops tenía una serie de cuernos bajos y protuberancias que adornaban el área de la frente.

El segundo se llama Riparovenator milnerae, que significa “pescador de ribera de Milner”, en honor a la paleontóloga británica Angela Milner, quien murió en agosto. Probablemente era un poco más grande que Ceratosuchops.

Se estima que cada uno pesa entre una tonelada y dos toneladas, los cráneos miden aproximadamente un metro de largo, según Chris Parker, estudiante de doctorado en paleontología de la Universidad de Southampton y autor principal del estudio publicado en la revista Scientific Reports.

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“Ambos eran cazadores de garzas de playa, vadeando en el agua y empujando la cabeza hacia abajo rápidamente para agarrar cosas como peces, tortugas pequeñas, etc., y en tierra hacían algo similar, atrapando pequeños dinosaurios o algo así”, dijo el paleontólogo y coautor del estudio. David Hoon de la Universidad Queen Mary de Londres:

Los espinosaurios formaban parte de un amplio grupo de dinosaurios carnívoros bípedos llamados terópodos que incluían a tipos como Tyrannosaurus rex https://www.reuters.com/lifestyle/science/like-godzilla-actually-real-study-shows-t-rex 25 mil millones 04-15-2021. Los espinosaurios, como cazadores semiacuáticos, tenían como objetivo varias presas y carecían del cráneo colosal y compacto y los grandes dientes aserrados del T.rex, que habitó América del Norte unos 60 millones de años después.

Ceratocops y Reparovenitor deambularon por el entorno de la llanura aluvial en un clima subtropical similar al mediterráneo. Los incendios forestales han devastado ocasionalmente el paisaje, ya que se han encontrado fósiles de madera quemada por todos los acantilados de la Isla de Wight.

Con un gran río y otros cuerpos de agua que atraen a los dinosaurios herbívoros y albergan muchos peces óseos, tiburones y cocodrilos, el hábitat de Ceratosuchops y Reparovenitor brinda muchas oportunidades de caza, dijo Parker.

Los investigadores dijeron que estos dos pares pueden haber vivido al mismo tiempo y pueden haber diferido en la preferencia de presa, o quizás se hayan separado un poco en el tiempo. Un tercer Spinosaurus aproximadamente contemporáneo llamado Baryonyx, cuyos fósiles fueron descubiertos en la década de 1980, vivía cerca y tenía aproximadamente el mismo tamaño, quizás un poco más pequeño.

Se descubrieron restos parciales de Ceratosuchops y Riparovenator cerca de la ciudad de Brighstone. Ceratosuchops se conoce tanto por el material del cráneo como por la cola, mientras que Riparovenator se conoce por el material del cráneo y la cola. Hay restos aterradores de ambos, que dan una idea de estas criaturas.

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Los fósiles ayudaron a los científicos a producir un árbol genealógico de espinosaurios, lo que sugiere que el linaje se originó en Europa antes de trasladarse a África, Asia y América del Sur, según el paleontólogo Neil Jostling de la Universidad de Southampton, que supervisó el proyecto de investigación.

El más grande, Spinosaurus, alcanzó los 50 pies (15 metros) de longitud y vivió en el norte de África hace unos 95 millones de años. Se diferenciaba de sus antepasados ​​de la Isla de Wight en que se distingue por una gran estructura en forma de vela en su espalda y adaptada a un estilo de vida más acuático.

(Reporte de Will Dunham en Washington; Editado por Rosalba O’Brien)

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