La misión InSight Mars de la NASA ha finalizado después de 4 años de escuchar terremotos marcianos

La nave espacial Mars InSight de la NASA está muerta.

Durante meses, los administradores de tareas han estado anticipando esto El polvo también se acumuló en los paneles solares del módulo de aterrizaje, bloqueando la luz solar que la nave espacial estacionaria necesita para generar energía.

perspicacia, que Llegó a la superficie de Marte hace más de cuatro años Midiendo la vibración sísmica del Planeta RojoLa última llamada fue el 15 de diciembre. Pero no se escuchó nada durante los últimos dos intentos de contacto, y la NASA anunció el miércoles que es poco probable que vuelva a tener noticias de InSight.

«Me siento triste, pero también me siento muy bien», dijo en una entrevista Bruce Banerdt, investigador principal de la misión en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA. “Hace tiempo que esperábamos que esto terminara”.

Y agregó: «Creo que fue una gira increíble».

InSight, el nombre es una abreviatura del nombre completo de la misión, Exploración interior usando investigaciones sísmicas, geodesia y transporte de calor, fue una desviación de las conocidas misiones de sonda de la NASA, centrándose en Misterios del interior profundo de Marte en lugar de buscar signos de agua Y el Vida posiblemente extinta en el planeta rojo. La misión de $ 830 millones tiene como objetivo responder preguntas sobre la estructura, composición e historia geológica del planeta.

Marte carece de placas tectónicas, las piezas deslizantes de la corteza que forman la superficie de nuestro planeta. Sin embargo, los terremotos ocurren, impulsados ​​por otras tensiones, como el encogimiento y el agrietamiento de la corteza a medida que se enfría.

READ  El trabajo híbrido está impulsando la demanda de más tecnología y hogares más grandes, lo cual es una mala noticia para el planeta.

El último año de la misión resultó particularmente agitado, ya que sus instrumentos fueron descubiertos Vibraciones de una gran roca espacial, con un diámetro de 15 a 40 pies, y golpeó a Marte a 2,000 millas de la nave espacial en la víspera de Navidad del año pasado. Luego, el Orbitador de Reconocimiento de Marte de la NASA pudo obtener una imagen del cráter fresco y los pedazos de hielo subterráneo que fueron lanzados a la superficie por el impacto. Este descubrimiento de hielo estaba más cerca del ecuador que cualquier descubrimiento anterior, un recurso potencial para futuros astronautas.

En mayo, InSight midió un pantano de magnitud 4,7, el más grande de la misión.

El sismómetro de la nave espacial cumplió con las expectativas de los científicos. Esta fue la primera vez que se detectaron terremotos en otro planeta. (Sin embargo, esta no fue la primera detección de terremotos fuera de la Tierra. Durante las misiones Apolo, los astronautas de la NASA dejaron sismómetros en la Luna y registraron muchos terremotos lunares).

Las ondas sísmicas que rebotan en el interior de Marte proporcionaron esencialmente una imagen acústica del planeta, brindando nuevos detalles sobre la corteza, el manto y el núcleo.

Este fue el mayor resultado de la misión, dijo el Dr. Banerdt, «para el mapeo profundo del planeta».

La corteza debajo de InSight resultó ser más delgada de lo esperado, de aproximadamente 15 a 25 millas de espesor. El núcleo del Planeta Rojo todavía está fundido, lo que es una sorpresa para los científicos porque Marte es mucho más joven que la Tierra. El núcleo también es más grande de lo esperado (1.120 millas de diámetro) y menos denso de lo esperado, lo que sugiere elementos más livianos mezclados con hierro. Estos elementos reducirán el punto de fusión, lo que puede ayudar a explicar por qué el núcleo no se solidifica.

READ  El asteroide se perderá la Tierra en uno de los acercamientos más cercanos jamás: NASA | NASA Noticias espaciales

La estructura geológica ayuda a los científicos a comprender qué tan rápido escapa el calor de Marte, lo que a su vez les ayuda a reconstruir cómo era la superficie hace varios miles de millones de años y qué tan habitable podría haber sido la superficie en ese momento.

«Hemos abierto nuevos caminos y nuestro equipo científico puede estar orgulloso de todo lo que hemos aprendido en el camino», dijo Philippe Lejeune del Instituto de Física Mundial en París, investigador principal del sismómetro InSight, en un comunicado de la NASA. .

Sin embargo, la segunda herramienta, que fue diseñada para excavar 16 pies bajo tierra, no pudo ir muy por debajo de la superficie, ya que inesperadamente la tierra llena de bultos la frustró. El dispositivo, apodado «Mole», estaba midiendo el flujo de calor proveniente del interior marciano.

«Fue una gran decepción», dijo el Dr. Banerdt.

Otros instrumentos de InSight han medido el clima marciano y los restos de un antiguo campo magnético conservado en las rocas.

Todavía es posible que InSight vuelva a la vida, dijo el Dr. Banerdt, especialmente si uno de los pequeños tornados de polvo que se deslizan por el paisaje marciano pasa sobre la nave espacial y limpia el polvo.

Si los paneles solares pueden cargar las baterías, InSight intentará reiniciarse e intentar conectarse nuevamente. Las transmisiones de radio del InSight revivido podrían aparecer como una interferencia con las comunicaciones enviadas desde otras naves espaciales de la NASA en Marte.

«Si comenzamos a ver esta señal de manera constante, eso nos indicaría que InSight puede estar de vuelta en el negocio», dijo el Dr. Banerdt.

READ  COVID-19 en Columbia Británica: una nueva campaña de inmunización; casos entre personas no vacunadas y medidas tomadas en su contra; y más

A medida que el programa InSight llega a su fin, uno de los otros rover activos de la NASA en Marte, el rover Perseverance, está allanando el camino para una futura misión. El ella 10 tubos comenzaron a caer al suelo Contiene muestras de roca del tamaño de una tiza.

La perseverancia fue Perforar una variedad de rocas En el cráter Jezero donde aterrizaste. Una misión de seguimiento aún en las etapas de planificación, Mars Sample Return, es devolver las rocas a la Tierra para los científicos. estudiar en sus laboratorios.

El rover todavía lleva otros tubos (para las rocas perforadas hasta ahora, se han perforado dos muestras) y el plan es que el rover lleve los tubos de muestra al Mars Sample Lander.

Las muestras que se arrojan a la Tierra ahora son esencialmente una copia de seguridad en caso de que algo salga mal con Perseverance antes de que llegue la sonda de retorno de muestras de Marte. En este caso, el plan sería que la sonda descendiera cerca y después de las muestras que Perseverance ya ha dejado caer. Helicópteros, similar a la creación de Marscopter que actualmente acompaña al rover, recuperará muestras.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.