La mochila lunar de alta tecnología de la NASA tiene como objetivo mapear la superficie lunar

La NASA está probando una mochila de alta tecnología que contiene tecnología que los astronautas pueden usar para crear mapas muy detallados de la superficie lunar.

Michael Zanetti, científico planetario de la NASA en el Marshall Space Flight Center de la NASA en Huntsville, Alabama, levanta un cono de ceniza en el campo volcánico Portillo de Nuevo México a fines de 2021, probando el prototipo del tamaño de una mochila de la mochila de navegación y mapeo de la NASA (KNaCK) Un móvil El escáner lidar está ahora en desarrollo para apoyar la exploración lunar y las misiones científicas. NASA/Michael Zanetti

La NASA y los socios de la industria Torch Technologies y Aeva han desarrollado un sistema de mapeo de detección remota llamado Kinematic Navigation and Cartograph Knapsack (KNaCK) que utiliza tecnología de escáner lidar portátil para crear mapas de súper resolución en tiempo real mientras un astronauta camina por la superficie de la Luna. El equipo puede realizar millones de puntos de medición por segundo y también se puede utilizar para la navegación para mejorar la seguridad de los astronautas que cruzan la superficie de la luna a pie o en un rover.

La tecnología está configurada para ser utilizada en Las próximas misiones de Artemis Verá el primer alunizaje tripulado desde 1972, y aunque actualmente se lleva en una mochila, el plan es integrarlo en un dispositivo más pequeño que se pueda conectar al casco de un astronauta.

Se espera que KNaCK desempeñe un papel importante en las misiones lunares en las que los astronautas explorarán el polo sur de la luna, gran parte del cual se encuentra en la sombra profunda y, por lo tanto, es difícil de ver con facilidad.

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“Esencialmente, el sensor es una herramienta de escaneo tanto para la navegación científica como para el mapeo, capaz de crear mapas 3D de ultra alta resolución con una precisión de nivel centimétrico y darles un rico contexto científico”. Ella dijo El científico planetario Dr. Michael Zanetti, líder del proyecto KNaCK en el Centro Marshall de Vuelos Espaciales de la NASA en Huntsville, Alabama. “También ayudará a garantizar la seguridad de los astronautas y los vehículos itinerantes en un entorno restringido utilizando GPS como la luna, determinando las distancias reales a puntos de referencia distantes y mostrando a los exploradores en tiempo real cuánto han recorrido y cuánto les queda por recorrer. llegar a su destino.”

Los humanos tienden a usar puntos de referencia como edificios y árboles para orientarse, dijo Zanetti, pero dado que no existen tales objetos en la Luna, la tecnología de KNaCK permitirá a los exploradores lunares «identificar su movimiento, dirección y orientación hacia picos distantes o la base de operaciones Incluso pueden señalar ubicaciones específicas donde han encontrado algunos minerales únicos o formaciones rocosas, de modo que otros puedan regresar fácilmente para un estudio más detallado «.

Los ingenieros ya han probado un prototipo de KNaCK para mapear un antiguo cráter volcánico en Nuevo México y también para crear una reconstrucción en 3D de la barrera de dunas marinas de seis millas de largo en el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida.

El equipo ahora está trabajando para miniaturizar los dispositivos y hacerlos lo suficientemente poderosos para manejar cómodamente los desafíos de la microgravedad y la radiación solar.

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