La NASA desarrolla el Plan B para la misión del asteroide Psyche.

Nave espacial psicológica

NASA / JPL-Caltech / Universidad Estatal de Arizona / Loral Space Systems / Peter Rubin

En junio, la NASA Misión de asteroides psíquicos, la primera misión de la agencia diseñada para estudiar un asteroide rico en minerales, se ha retrasado por problemas de desarrollo de la misión. Como resultado, la agencia tuvo que reevaluar si la misión podría superar estos desafíos para la fecha de lanzamiento en 2023 o si la misión debería terminar.

La NASA anunció el viernes que ha decidido seguir adelante con la misión con un nuevo período de lanzamiento previsto para 2023 que se abrirá el 10 de octubre de 2023 y la llegada de un asteroide prevista para agosto de 2029.

El vuelo proyectado de la nave espacial será muy similar al vuelo original planeado para 2022, y todavía usa la asistencia gravitacional de Marte en 2026 para enviar la nave espacial hacia el asteroide. Según la NASA. El programa de vuelo de la nave espacial continúa sometiéndose a pruebas en preparación para una fecha de lanzamiento de 2023.

Tanto una revisión independiente como la renovación de una misión de propuesta de proyecto separada informaron una revisión de continuación/terminación. La Junta de Revisión Independiente está finalizando su informe, que se compartirá públicamente con la NASA una vez que esté completo.

La administradora del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, Lori Lichen, dijo que confía en las investigaciones de los equipos y en el nuevo curso de acción.

“Durante esta revisión, ellos [the Psyche team] «Muestran que ya se ha logrado un progreso significativo hacia una futura fecha de lanzamiento. Confío en que el plan avanza y estoy entusiasmado con la ciencia única e importante a la que regresará esta misión», dijo Lishin.

La misión de Psyche es importante porque buscará un asteroide metálico que nunca fue explorado y que parece ser el núcleo de níquel expuesto de un planeta primitivo. Explorar el asteroide brindará a los científicos la oportunidad de seguir investigando y comprender este componente básico para la formación de planetas y nuestro sistema solar.

“Estoy entusiasmado con los conocimientos científicos que Psyche proporcionará durante su vida útil y su promesa de contribuir a nuestra comprensión del núcleo de nuestro planeta”, dijo Thomas Zurbuchen, administrador asociado de la Dirección de Misiones Científicas de la NASA en Washington.

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