La NASA descubrió que la escarcha que cubre la superficie de Marte está «sucia» y mezclada con granos de polvo

¿Cuál es la importancia de tener agua líquida?

Ahora se cree ampliamente que Marte contiene una gran cantidad de agua.

Sin embargo, la superficie del planeta es muy fría y esta agua solo existe en forma de hielo.

Para que exista vida en un planeta, muchos científicos creen que es necesario que el mundo tenga agua líquida.

Dado que la tecnología ha permitido a los humanos observar Marte en detalle, los humanos han estado buscando indicios de agua en el Planeta Rojo.

¿Fluía agua en Marte?

La misión Mariner 9 reveló evidencia de erosión hídrica en el fondo de ríos y valles, así como evidencia de clima y frentes de niebla en Marte en 1971.

Misiones posteriores del Viking Orbiter, lanzado por primera vez en 1975, revelaron más detalles sobre cómo fluye el agua en la superficie y los valles tallados.

Varios estudios han investigado la presencia de agua líquida durante décadas. En 2000 se descubrió la primera evidencia de agua líquida en Marte.

Se afirmó que los surcos que se ven en la superficie del planeta deben haber sido formados por agua que fluye.

Los científicos han citado los depósitos de escombros y lodo que dejaron atrás como evidencia de agua en movimiento encontrada en algún momento de la historia del Planeta Rojo.

Sin embargo, la formación de estos surcos fue muy debatida durante los años siguientes.

Demostrando la presencia de hielo en muestras geológicas de Marte

Spirit y Opportunity, los vehículos gemelos, encontraron evidencia de agua atrapada en la roca en 2007, cuando una de las ruedas de Spirit se estrelló y hundió un trozo de piedra.

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El análisis de la capa rica en sílice detectada en el rasguño indica que se formó en presencia de agua líquida.

En 2008, el módulo de aterrizaje Phoenix estaba recolectando muestras geológicas y desaparecieron unos días después.

Los científicos creen que se trataba de trozos de hielo. Esta evaluación se confirmó cuando la sonda detectó posteriormente vapor de agua en una muestra.

En 2012, Curiosity deambulaba por el antiguo lecho marino marciano cuando examinó una serie de rocas que habían estado expuestas al agua líquida hace miles de millones de años.

En 2012, Curiosity (en la foto) deambulaba por el antiguo lecho marino marciano cuando examinó una serie de rocas que estuvieron expuestas al agua líquida hace miles de millones de años.

La línea de pendiente repetida y el debate lo causan

El rasgo conocido como línea de pendiente recurrente (RSL) se identificó por primera vez en 2011.

Estas líneas oscuras llenan regiones de Marte con una fuerte pendiente.

Los investigadores especularon que esto podría deberse al flujo intermitente de agua líquida en las empinadas orillas del planeta.

En junio de 2013, Curiosity encontró pruebas sólidas de que el agua es potable una vez que fluye en Marte. En septiembre del mismo año, la primera cucharada de suelo analizada por Curiosity reveló que los microelementos de la superficie del planeta contenían un 2 por ciento de agua en peso.

En 2015, la NASA afirmó haber descubierto la primera evidencia de agua líquida en el Marte actual.

La agencia espacial dijo que el Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) proporcionó la evidencia más sólida hasta el momento de que el agua líquida fluye intermitentemente en el planeta Marte en la actualidad.

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En 2017, la NASA emitió otra declaración reprendiendo sus hallazgos preliminares.

Una característica conocida como línea de pendiente recurrente (RSL) se identificó por primera vez en 2011 (en la foto).  Estas líneas oscuras llenan regiones de Marte con una fuerte pendiente.  Los investigadores especularon que estos pueden ser causados ​​​​por el flujo intermitente de agua líquida.

Una característica conocida como línea de pendiente recurrente (RSL) se identificó por primera vez en 2011 (en la foto). Estas líneas oscuras llenan regiones de Marte con una fuerte pendiente. Los investigadores especularon que estos pueden ser causados ​​​​por el flujo intermitente de agua líquida.

Ella dijo que las características oscuras que bajan por los escarpados acantilados del Planeta Rojo eran en realidad flujos granulares, donde los granos de arena y polvo se deslizaban hacia abajo para formar rayas oscuras, en lugar de que el suelo se oscureciera debido a la intrusión de agua.

Las imágenes de MRO revelaron que las líneas solo están en pendientes lo suficientemente empinadas como para bajar el grano seco de la misma manera que lo hacen en las caras activas de las dunas de arena.

También en 2017, los científicos dieron sus mejores estimaciones de agua en Marte, afirmando que contenía más H2O líquido que el Océano Ártico, y el planeta ha mantenido estos océanos durante más de 1500 millones de años.

Los resultados sugieren que hay mucho tiempo y agua para que la vida prospere en Marte, pero durante los últimos 3.700 millones de años, el Planeta Rojo ha perdido el 87 por ciento de su agua, dejando su superficie estéril y seca.

lago subterráneo

En un estudio publicado en Science, los investigadores de ESO ahora han descubierto la primera evidencia concreta de agua líquida en Marte.

Usando imágenes de radar de la sonda Mars Express, el equipo de ESO encontró un lago subterráneo de 12 millas lleno de agua líquida.

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