La NASA divide la unidad de vuelo espacial humano en dos, lo que refleja la nueva economía orbital

La NASA está dividiendo su división de vuelos espaciales humanos en dos cuerpos separados: uno enfocado en misiones grandes y orientadas al futuro a la Luna y Marte, y el otro en la Estación Espacial Internacional y otras operaciones más cercanas a la Tierra.

La reorganización, anunciada por el jefe de la NASA Bill Nelson el martes, refleja una relación en evolución entre empresas privadas, como SpaceX, que han comercializado vuelos con cohetes y la agencia federal que ha ejercido un monopolio estadounidense sobre los vuelos espaciales durante décadas.

La sacudida también ha sido impulsada por la reciente proliferación de vuelos y la inversión comercial en la órbita terrestre baja, dijo Nelson, incluso cuando la NASA acelera el desarrollo de sus aspiraciones al espacio profundo.

“Hoy es más que un cambio organizacional”, dijo Nelson en una conferencia de prensa. “Allana el camino para los próximos 20 años, define el futuro de la NASA en la creciente economía espacial”.

La medida divide la Dirección de Operaciones Humanas y Misiones de Exploración de la NASA, que actualmente está dirigida por Kathy Louders, en dos ramas separadas.

Leuders conservará su título de Administradora Asociada como jefa del Grupo de Trabajo de Desarrollo de Nuevos Sistemas de Exploración, centrándose en programas de la NASA más ambiciosos y a largo plazo, como los planes para devolver astronautas a la Luna en el marco del Proyecto Artemis y la eventual exploración humana de Marte.

El administrador adjunto adjunto retirado James Frye, que ha desempeñado papeles clave en la estación espacial, la tripulación comercial y los programas de carga de la NASA, regresará a la agencia como jefe de la nueva Dirección de Operaciones Espaciales.

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Su rama supervisará principalmente los lanzamientos de rutina y las actividades de vuelos espaciales, incluidas las misiones que involucran la estación espacial y la privatización de la órbita terrestre baja, así como el mantenimiento de las operaciones lunares una vez establecidas.

“Este enfoque centrado en dos áreas para los vuelos espaciales tripulados permite que una dirección de misión opere en el espacio mientras que la otra construye futuros sistemas espaciales”, dijo la NASA en un comunicado de prensa anunciando el movimiento.

El anuncio se produjo menos de una semana después de que SpaceX, que ya había volado varias misiones de astronautas y cargas útiles de carga a la estación espacial de la NASA, lanzara a la primera tripulación civil en alcanzar la órbita y devolverlos a salvo a la Tierra.

(Reporte de Steve Gorman en Los Ángeles; Editado por Leslie Adler)

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