La NASA está haciendo el trabajo más duro con el telescopio espacial recién lanzado

CAPE CANAVERAL, Florida – La NASA recibió el martes la misión más complicada e importante en su telescopio espacial recién lanzado: abrir y extender un bloqueador solar del tamaño de una cancha de tenis.

Los observadores de la tierra vitorearon y apretaron los puños tan pronto como la quinta y última capa de bloqueador solar estuvo firmemente adherida. Solo tomó día y medio estirar las capas ultradelgadas con cables motorizados, la mitad del tiempo esperado.

El telescopio espacial James Webb de 7 toneladas es tan grande que la visera solar y el espejo de la base chapado en oro tuvieron que doblarse para el lanzamiento. La visera solar es particularmente poco realista: se extiende 70 pies por 46 pies (21 metros por 14 metros) para mantener toda nuestra ciencia infrarroja y los instrumentos de detección de calor en una sombra constante bajo cero.

Mirrors se lanzará este fin de semana.

El telescopio de $ 10 mil millones está a más de la mitad de camino hacia su destino a un millón de millas (1.6 millones de kilómetros) de distancia, después de la despedida el día de Navidad. Es el observatorio más grande y poderoso jamás lanzado, 100 veces más poderoso que el Telescopio Espacial Hubble, lo que le permite retroceder casi al principio de los tiempos.

En cuanto al sucesor de Hubble, Webb intentará rastrear la luz de las primeras estrellas y galaxias del universo, que se crearon hace 3.700 millones de años.

«Es un momento realmente importante», dijo el gerente del proyecto Bill Ochs al equipo de monitoreo de Baltimore. «Todavía tenemos mucho trabajo por hacer, pero sacar el protector solar y esparcirlo es realmente importante».

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Los ingenieros pasaron años rediseñando y modificando la sombra. En un momento, docenas de sujetadores se cayeron durante una prueba de vibración. Esto hizo que el éxito del martes fuera aún más dulce, ya que no se había hecho ningún intento antes en el espacio.

«Por primera vez lo logramos», dijo a la prensa el ingeniero Alfonso Stewart.

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El Departamento de Salud y Ciencia de Associated Press recibe el apoyo de la División de Educación Científica del Instituto Médico Howard Hughes. AP es el único responsable de todo el contenido.

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