La NASA ha lanzado con éxito una misión SWOT revolucionaria para estudiar las aguas de la Tierra

El viernes 16 de diciembre de 2022, un cohete SpaceX Falcon 9 con la nave espacial Surface Waters and Oceans (SWOT) a bordo se lanzó desde el Space Launch Complex 4E en la Base de la Fuerza Espacial Vandenberg en California. Desarrollado conjuntamente por la NASA y el Centro Nacional de Estudios Espaciales (CNES), con contribuciones de la Agencia Espacial Canadiense (CSA) y la Agencia Espacial Británica, SWOT es la primera misión satelital que monitoreará casi toda el agua en la superficie de la Tierra, midiendo la altura del agua en lagos, ríos y embalses y circunferencia de la Tierra. Crédito: NASA/Kegan Barber

Tarea de aguas superficiales y océanos (FODA), que dirige[{» attribute=»»>NASA and the French space agency CNES, will provide high-definition data on the salt- and fresh water on Earth’s surface.

A satellite built to observe nearly all the water on our planet’s surface lifted off on its way to low-Earth orbit at 3:46 a.m. PST on Friday, December 16. The Surface Water and Ocean Topography (SWOT) spacecraft launched atop a SpaceX rocket from Space Launch Complex 4E at Vandenberg Space Force Base in California. SWOT was built for NASA and the French space agency Centre National d’Études Spatiales (CNES) and also has contributions from the Canadian Space Agency (CSA) and the UK Space Agency.

With a prime mission of three years, the SWOT satellite will measure the height of water in freshwater bodies and the ocean on more than 90% of Earth’s surface. This data will provide new insights into how the ocean influences climate change; how a warming world affects lakes, rivers, and reservoirs; and how communities can better prepare for disasters, such as floods.

Después de una separación FODA de la segunda etapa de un cohete SpaceX Falcon 9, los controladores de tierra adquirieron con éxito la señal del satélite. Los informes iniciales de telemetría mostraron que la nave espacial gozaba de buena salud. SWOT ahora pasará por una serie de controles y calibraciones antes de comenzar a recopilar datos científicos en unos seis meses.

“Mares más cálidos, clima más severo, incendios forestales más intensos: estas son solo algunas de las consecuencias que enfrenta la humanidad debido al cambio climático”, dijo el administrador de la NASA, Bill Nelson. “La crisis climática requiere un enfoque de cubierta holístico, y SWOT es la realización de una asociación internacional a largo plazo que, en última instancia, equipará mejor a las comunidades para que puedan enfrentar estos desafíos”.

SWOT cubrirá toda la superficie de la Tierra entre 78°S y 78°N al menos una vez cada 21 días, enviando alrededor de un terabyte de datos sin procesar por día. El corazón científico de la nave espacial es un instrumento innovador llamado interferómetro de radar de banda Ka (KaRIn), que representa un gran avance tecnológico. KaRIn hace rebotar pulsos de radar en la superficie del agua y recibe la señal de retorno usando dos antenas a cada lado de la nave espacial. Esta disposición (una señal, dos antenas) permitirá a los ingenieros determinar con precisión la altura de la superficie del agua en dos franjas a la vez, de 30 millas (50 kilómetros) de ancho.

FODA en órbita con una vista del instrumento KaRIn

Esta ilustración satelital muestra las aguas superficiales y la topografía oceánica, una misión dirigida por la NASA y la agencia espacial francesa Centre National d’Études Spatiales (CNES). El corazón científico del satélite FODA es el instrumento de interferómetro de radar de banda Ka (KaRIn), que medirá la altura del agua en los lagos, ríos, embalses y océanos de la Tierra. Para hacer esto, KaRIn enviará pulsos de radar a la superficie de la Tierra y usará dos antenas, vistas a la izquierda y a la derecha del vector de la nave espacial, para triangular las señales de retorno que rebotan. Las antenas, montadas en los extremos de un brazo de 10 metros (33 pies), recopilarán datos en dos partes de la superficie terrestre simultáneamente, de 50 kilómetros (30 millas) de ancho y ubicadas a ambos lados del satélite. KaRIn operará en dos modos: un modo de baja resolución sobre el océano que implicará un importante procesamiento de datos a bordo para reducir la cantidad de información transmitida durante los enlaces descendentes a la Tierra; Se utilizará un modo de mayor resolución principalmente en la superficie. Crédito: NASA/JPL-Caltech

«Estamos ansiosos por ver el FODA en acción», dijo Karen St. Germain, directora de la División de Ciencias de la Tierra de la NASA. Este satélite personifica cómo estamos mejorando la vida en la Tierra a través de innovaciones científicas y tecnológicas. Los datos que proporcionará la innovación son fundamentales para comprender mejor cómo interactúan el aire, el agua y los ecosistemas de la Tierra, y cómo las personas pueden prosperar en nuestro planeta cambiante».

Una imagen más clara de los cuerpos de agua dulce de la Tierra es uno de los muchos beneficios que proporcionará una misión FODA. Proporcionará datos sobre más del 95% de los lagos del mundo de más de 15 acres (62.500 metros cuadrados) y ríos de más de 330 pies (100 metros) de ancho. Actualmente, los investigadores de agua dulce tienen mediciones confiables de solo unos pocos miles de lagos en todo el mundo. SWOT empujará ese número a millones.

A lo largo de la costa, SWOT proporcionará información sobre el nivel del mar, llenando los vacíos de observación en áreas que no cuentan con mareógrafos u otros instrumentos que midan la altura del nivel del mar. Con el tiempo, estos datos podrían ayudar a los investigadores a rastrear mejor el aumento del nivel del mar, que afectará directamente a las comunidades y ecosistemas costeros.

FODA sobre la Tierra (ilustración)

Esta ilustración muestra la topografía satelital de aguas superficiales y océanos (SWOT), una misión dirigida por la NASA y la agencia espacial francesa Centre National d’Études Spatiales (CNES). El corazón científico del satélite FODA es el instrumento de interferómetro de radar de banda Ka (KaRIn), que medirá la altura del agua en los lagos, ríos, embalses y océanos de la Tierra. Crédito: NASA/JPL-Caltech

Una misión tan ambiciosa es posible gracias al compromiso de larga data de la NASA de trabajar con agencias de todo el mundo para estudiar la Tierra y su clima. La NASA y el Centro Nacional de Estudios Espaciales se basaron en una relación de décadas que comenzó en la década de 1980 para monitorear los océanos de la Tierra. Esta colaboración fue pionera en el uso de un instrumento espacial llamado altímetro para estudiar el nivel del mar con lanzamiento Topix / Poseidón satélite en 1992.

«Esta misión representa la continuación de 30 años de colaboración entre la NASA y el Centro Nacional Francés de Estudios Espaciales en altimetría», dijo Caroline Laurent, directora de Sistemas y Aplicaciones Orbitales del CNES. «Muestra cómo se puede lograr la cooperación internacional a través de una misión revolucionaria que nos ayudará a comprender mejor el cambio climático y sus impactos en todo el mundo».

Las mediciones FODA también ayudarán a los investigadores, los formuladores de políticas y los administradores de recursos a evaluar y planificar mejor las cosas, incluidas las inundaciones y las sequías. Al proporcionar información sobre dónde está el agua, de dónde viene y hacia dónde va, los investigadores pueden mejorar los pronósticos de inundación de los ríos y monitorear los efectos de la sequía en los lagos y embalses.

«FODA proporcionará información vital, dados los desafíos apremiantes planteados por el cambio climático y el aumento del nivel del mar», dijo Lori Leshin, directora del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA.[{» attribute=»»>JPL developed the KaRIn instrument and manages the U.S. portion of the mission. “That SWOT will fill gaps in our knowledge and inform future action is the direct result of commitment, innovation, and collaboration going back many years. We’re excited to get SWOT science underway.”

More Mission Information

Jet Propulsion Laboratory (JPL), which is managed for NASA by the California Institute of Technology (Caltech) in Pasadena, California, leads the U.S. component of the project. For the flight system payload, NASA provided the KaRIn instrument, a GPS science receiver, a laser retroreflector, a two-beam microwave radiometer, and NASA instrument operations. CNES provided the Doppler Orbitography and Radioposition Integrated by Satellite (DORIS) system, the dual frequency Poseidon altimeter (developed by Thales Alenia Space), the KaRIn radio-frequency subsystem (together with Thales Alenia Space and with support from the UK Space Agency), the satellite platform, and ground control segment. CSA provided the KaRIn high-power transmitter assembly. NASA provided the launch vehicle and the agency’s Launch Services Program, based at Kennedy Space Center, managed the associated launch services.

READ  La sonda solar Parker de la NASA se ha convertido en la primera nave espacial en "tocar" el sol

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.