La NASA lanza seis pequeños satélites para monitorear y estudiar ciclones tropicales

Diagrama que muestra las diferentes longitudes de onda de la luz. Los satélites TROPICS miden las microondas emitidas por la atmósfera para crear imágenes tridimensionales de los ciclones tropicales. crédito: NASA

La NASA lanzó los dos primeros de los seis satélites pequeños a más tardar el 12 de junio para estudiar la formación y evolución de los ciclones tropicales aproximadamente cada hora, entre cuatro y seis veces más de lo que es posible con los satélites actuales. Esta es la primera vez que se lanza un CubeSat para observaciones de la estructura de la precipitación y la intensidad de la tormenta con límites de tiempo de la NASA con Tropics Array (TROPICS). Los satélites restantes se pondrán en órbita durante dos lanzamientos posteriores este año. Si tiene éxito, los satélites TROPICS se distribuirán en tres planos orbitales para cubrir una mayor parte del globo repetidamente.


«Los trópicos nos darán vistas muy frecuentes de los ciclones tropicales, lo que nos dará una idea de su formación, intensificación e interacción con su entorno y brindará datos críticos para el monitoreo y el pronóstico de tormentas», dijo Scott Brown, meteorólogo investigador del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Cinturón verde. , Maryland.

Colectivamente, el clima lunas Actualmente en órbita terrestre baja, como NOAA-20, NASA conjunta y Administración Nacional Oceánica y Atmosférica Suomi NPP Satélites, y otros socios de la NASA: vuelva a visitar la tormenta cada cuatro a seis horas. «Así que nos estamos perdiendo mucho de lo que sucede en la tormenta», explicó Bill Blackwell, investigador principal de la misión TROPICS e investigador del Instituto de Tecnología de Massachusetts, Laboratorio Lincoln en Lexington, Massachusetts. La constelación TROPICS proporcionará a los científicos actualizaciones más frecuentes, complementando los datos recopilados por los satélites meteorológicos de órbita terrestre baja existentes y permitiendo a los científicos ver cada tormenta de principio a fin.

Cuando se lancen, los satélites TROPICS trabajarán juntos para proporcionar observaciones de microondas de precipitación, temperatura y humedad casi cada hora. Se espera que la misión ayude a los científicos a comprender los factores que impulsan la intensificación de los ciclones tropicales y mejoren los modelos de pronóstico. crédito: NASA

Tres lanzamientos colocarán a los seis satélites en pares a través de tres órbitas terrestres bajas ligeramente diferentes, todas en ángulos que se aproximan a los 30 grados sobre el ecuador. Esto aumentará la cantidad de tiempo que los satélites pasan sobre la parte de la Tierra donde se forman la mayoría de los ciclones tropicales, una banda horizontal que se extiende desde la región del Atlántico medio de los Estados Unidos hasta la costa sur de Australia, aproximadamente entre 38 grados norte y latitudes del sur. Idealmente, uno de los satélites TROPICS pasaría sobre cualquier área dada dentro de este rango aproximadamente una vez por hora.

Toda la materia, incluido el vapor de agua, el oxígeno y las nubes en la atmósfera, emite energía en forma de calor y luz, un fenómeno conocido como ley de Planck. Ambos satélites TROPICS contienen un instrumento llamado radiómetro de microondas que mide estas emisiones a la atmósfera. Los sensores realizan mediciones pasivas similares a las realizadas por los instrumentos Advanced Technology Microwave Sounder (ATMS) en los satélites meteorológicos de órbita terrestre baja existentes.

NASA lanza 6 pequeños satélites para monitorear y estudiar ciclones tropicales

Una imagen del ciclón tropical Batsiri sobre Madagascar tomada por el satélite Tropics Pathfinder en febrero de 2022. Crédito: NASA

los radiómetro de microondas A bordo de todos los satélites TROPICS frecuencias de microondas Va desde alrededor de 90 a 205 GHz. Estas frecuencias informan a los científicos sobre la temperatura, la precipitación, la humedad y otras características de la tormenta y la atmósfera que la rodea. La cantidad de calor y luz, o radiación, en estas frecuencias proviene de diferentes altitudes, lo que permite a los satélites TROPICS crear imágenes tridimensionales de entornos de huracanes. Las frecuencias utilizadas por el sistema TROPICS también son muy sensibles a las propiedades del hielo y las nubes, lo que ayudará a los meteorólogos a estudiar cómo se desarrollan e intensifican los ciclones tropicales. Sin embargo, las frecuencias TROPICS son menos sensibles a la temperatura y la humedad bajo las nubes, algo en lo que destacan los instrumentos ATMS a bordo de los satélites NOAA-20 y Suomi-NPP. Juntos, los datos de TROPICS y los satélites meteorológicos actuales ayudarán a los científicos a mejorar su comprensión de los ciclones tropicales.

NASA lanza 6 pequeños satélites para monitorear y estudiar ciclones tropicales

Tanto el satélite NOAA-20 del Instrumento de Microondas de Tecnología Avanzada (ATMS) (izquierda) como el TROPICS Pathfinder (derecha) pasaron sobre el Super Typhoon Mindulle el 26 de septiembre de 2021. El satélite TROPICS mide una frecuencia de 205 GHz, proporcionando una nueva vista de la órbita de los tornados. que no fue utilizado por los satélites anteriores. Crédito: NASA/NOAA

«Con la constelación TROPICS, tendremos observaciones más frecuentes de ciclones tropicales y en longitudes de onda que pueden ayudarnos a comprender la estructura termodinámica en el ojo y en el entorno de la tormenta», dijo Blackwell.

Si todo sale según lo planeado, los seis satélites TROPICS se unirán al satélite TROPICS Pathfinder, un CubeSat de prueba de concepto que se lanzó en junio de 2021. Desde entonces, el explorador de imágenes ha tomado muchas fotografías. ciclones tropicales, como el huracán Ida sobre los Estados Unidos, el ciclón Patsiri sobre Madagascar y el supertifón Mindulle sobre el este de Japón. El satélite Pathfinder también le dio al equipo de investigación TROPICS la oportunidad de afinar los programas y procedimientos operativos del satélite antes de lanzar la constelación. Además, el selector de trayectoria ya ha sido calibrado y podrá servir como referencia de calibración para el resto de satélites TROPICS. Esto ayuda a TROPICS CubeSats a comenzar a producir datos útiles rápidamente.

“El equipo de TROPICS está muy emocionado de poner en marcha la constelación, especialmente después del éxito del Pathfinder”, dijo Blackwell.


El satélite TROPICS Pathfinder de la NASA produce las primeras fotografías del mundo y captura el huracán Ida


La frase: La NASA lanza seis pequeños satélites para observar y estudiar los ciclones tropicales (9 de junio de 2022) Obtenido el 9 de junio de 2022 de https://phys.org/news/2022-06-nasa-small-satellites-tropical-cyclones.html

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