La NASA ofrece una nave espacial para explorar un enorme asteroide de metal que vale más que nuestra economía global

La NASA estaba mostrando su última nave espacial a los medios. «Psyche», que todavía se encuentra en la sala limpia del Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA en California, está a punto de volar a Florida para su lanzamiento en agosto en una emocionante misión para explorar un misterio, y tal vez mas valioso— Esteroide del mismo nombre.

El objetivo se llama oficialmente «16 Psyche» porque fue el decimosexto asteroide descubierto en 1852. También es el asteroide más brillante y reflectante de la historia, lo que lleva a los científicos a sospechar que puede estar hecho en gran parte de metal.

Los científicos conocen meteoritos que son en su mayoría metálicos, pero 16 Psyche podría ser único en el sentido de que podría ser un asteroide hecho completamente de hierro y níquel.

Algunos creen que los minerales que componen Psyche pueden ser valiosos 10.000 cuatrillones de dólares. La economía global valió la pena $ 142 billones en 2019.

Su composición puede ser extraña porque Psyche es, de hecho, el núcleo restante de un planeta «muerto» que nunca lo hizo: un «protoplaneta».

Si es así, sería considerado uno de los componentes básicos de los planetas rocosos del sistema solar. Los científicos dicen que 16 Psyche podría brindar una oportunidad única para estudiar cómo se forman planetas como la Tierra.

16 Psyche tiene aproximadamente 140 millas/226 kilómetros de ancho y orbita alrededor del Sol desde el cinturón principal de asteroides entre Marte y Júpiter. Está a unos 230 millones de millas/370 millones de kilómetros de la Tierra.

La nave espacial del tamaño de un camión que se mostró a los periodistas esta semana despegará del Centro Espacial Kennedy sobre un cohete SpaceX Falcon Heavy durante agosto de 2022, volará cerca de Marte para recibir asistencia por gravedad en mayo de 2023 y, a principios de 2026, finalmente se pondrá en órbita a su alrededor. . 16 psíquico.

La nave espacial Psyche luego orbitará 16 Psyche durante 21 meses y verificará su composición.

“Dar la bienvenida a los reporteros a la sala limpia le da a la audiencia una idea de los años de arduo trabajo que se realizaron en esta misión”, dijo Brian Boone, director de ensamblaje, prueba y lanzamiento de Psyche en JPL. «Gracias a la determinación y habilidad del equipo de Psyche, estamos en la etapa final de preparación de la nave espacial para dirigirse a nuestro sitio de lanzamiento en Florida».

Psyche es la decimocuarta misión en Programa de descubrimiento de la NASA.

Te deseo un cielo despejado y ojos muy abiertos.

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