La NASA podría tener que cavar más profundo en busca de evidencia de vida en Marte

Un equipo de científicos de la NASA ha sugerido que los rovers de Marte pueden tener que excavar más profundo de lo que se pensó inicialmente para tener la mejor oportunidad de encontrar evidencia de vida microbiana antigua en el planeta distante.

Investigaciones recientes realizadas por el equipo encontraron que los rayos cósmicos del sol descomponen moléculas pequeñas como los aminoácidos, los componentes básicos de la vida, a un ritmo mucho más rápido de lo esperado. La presencia de ciertos aminoácidos es central en la búsqueda de los científicos para establecer la existencia de vida microbiana en Marte.

«Nuestros resultados indican que los aminoácidos están siendo destruidos por los rayos cósmicos en la roca de la superficie marciana y el regolito a un ritmo mucho más rápido de lo que se pensaba anteriormente». Él dijo Alexander Pavlov del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland. «Las misiones itinerantes actuales en Marte miden aproximadamente dos pulgadas (unos 5 centímetros) de ancho. A esas profundidades, solo se necesitarían 20 millones de años para destruir completamente los aminoácidos».

Mientras los científicos buscan evidencia de vida en Marte hace miles de millones de años, cuando el planeta se parecía más a la Tierra, el material recolectado de profundidades tan poco profundas puede no ser tan útil como se pensó inicialmente. La densa atmósfera de la Tierra y el campo magnético global protegen al planeta de la mayoría de los rayos cósmicos, pero Marte perdió esta protección hace miles de millones de años. Durante el tiempo en que la atmósfera era más espesa, el planeta rojo contenía agua líquida. «Debido a que el agua líquida es esencial para la vida, los científicos quieren averiguar si apareció vida en Marte y buscan evidencia de vida marciana antigua examinando las rocas marcianas en busca de moléculas orgánicas como los aminoácidos», dijo la NASA.

READ  Los temores a la influenza aumentan a medida que se reducen las medidas de COVID

Los hallazgos de los científicos sugieren que las muestras de rocas marcianas deben extraerse de una profundidad de aproximadamente 6,6 pies (2 metros), ya que dicha evidencia debe permanecer intacta.

Dado que el rover Perseverance de la NASA solo puede perforar unas pocas pulgadas, el desarrollo puede llevar al equipo detrás de la actual misión a Marte a adoptar una nueva estrategia para el rover, que fue Recolección de muestras de rocas en el planeta rojo Durante los últimos diez meses.

Una solución alternativa propuesta por los científicos consiste en extraer muestras de afloramientos prominentes, como microcráteres que tienen menos de 10 millones de años, o de material de impactos que involucren a estos cráteres.

La agencia espacial también señala que, si bien los aminoácidos aún no se han encontrado en Marte, han estado presentes en meteoritos, incluido uno del Planeta Rojo. “Hemos identificado varios aminoácidos de cadena lineal en el meteorito marciano antártico RBT 04262 en el Laboratorio de Astrobiología Analítica de Goddard que creemos que se originaron en Marte (no contaminación de la biología de la Tierra), a pesar del mecanismo de formación de estos aminoácidos en RBT 04262. Danny Glavin de la NASA, quien también participó en la investigación más reciente, dijo: «Debido a que los meteoritos de Marte generalmente se expulsan desde profundidades de al menos 3,3 pies (un metro) o más, es posible que los aminoácidos en RBT 04262 estén protegidos». de la radiación cósmica».

El Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, que supervisa la misión actual a Marte, aún no ha respondido a los resultados. Perseverance ya ha recolectado una serie de muestras para su posterior regreso a la Tierra para que los científicos puedan analizar el material en laboratorios de última generación. Sin embargo, el equipo ahora puede redirigir el rover al tipo de lugares mencionados en la investigación de los científicos.

READ  KFL & A Public Health tranquiliza a los padres Kingston, Ont. Las escuelas son seguras a pesar de los brotes recientes - Kingston

Recomendaciones de los editores




Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.