La NASA promueve un descubrimiento ‘sorprendente’: un trozo de asteroide que mató a los dinosaurios

Una pequeña porción del asteroide que golpeó la Tierra hace 66 millones de años puede haber sido encontrada cubierta de ámbar, un descubrimiento que la NASA calificó de «sorprendente».

Es uno de los muchos descubrimientos sorprendentes en un sitio fósil único en la Formación Hell Creek en Dakota del Norte que ha conservado los restos del momento catastrófico que terminó con la era de los dinosaurios, un punto de inflexión en la historia del planeta.

fósiles Allí se descubrieron peces que aspiraron restos explosivos durante El golpe, una tortuga empalada con un palo y una pata, probablemente pertenecía a un dinosaurio que presenció la colisión del asteroide.

La historia de los descubrimientos se revela en un nuevo documental titulado «Apocalipsis de dinosaurios» Con el naturalista Sir David Attenborough y el paleontólogo Robert De Palma, se transmite los miércoles en PBS Nova.

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DePalma, investigadora graduada de la Universidad de Manchester en el Reino Unido y profesora asistente en el Departamento de Geociencias de la Universidad Atlántica de Florida, comenzó a trabajar en Tanis, como se conoce el sitio fósil, en 2012.

Las llanuras expuestas y polvorientas contrastan marcadamente Con Cómo se habría visto el sitio al final del período Cretácico. En ese momento, el medio oeste americano Era una selva tropical pantanosa, y un mar interior que desde entonces ha desaparecido, conocido como Western Inland Seaway, se extiende desde lo que ahora es el Golfo de México hasta Canadá.

Tanis está a más de 2,000 millas del cráter de impacto Chicxulub que dejó el asteroide que golpeó la costa de México, pero los descubrimientos iniciales hechos en el sitio convencieron a De Palma de que proporcionó una rara evidencia de lo que condujo al final de la era de los dinosaurios. .

El sitio alberga miles de fósiles de peces bien conservados que, según De Palma, fueron enterrados vivos por los sedimentos que fueron desplazados cuando una enorme masa de agua liberada por el impacto del asteroide se movió sobre la vía marítima interior. A diferencia de un tsunami, que puede tardar horas en llegar a tierra después de un terremoto en el mar, estos cuerpos de agua en movimiento, conocidos como terremotos, se levantaron inmediatamente después de que el enorme asteroide se estrellara contra el mar.

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Está seguro de que los peces murieron una hora después del impacto del asteroide, no como resultado de incendios forestales masivos o del invierno nuclear que se produjo en los días y meses que siguieron. Eso se debe a que se encontraron «bolas de choque», pequeños fragmentos de roca fundida que fueron arrojados desde el cráter al espacio donde cristalizó en una sustancia similar al vidrio, en las branquias de los peces. El análisis de fósiles de peces también reveló el asteroide. golpe en la primavera.

«Plaza por pieza de evidencia comenzó a acumularse y cambió la historia”, dijo de Palma. «Fue una serie de pistas como la investigación de Sherlock Holmes».

«Ofrece una historia momento a momento de lo que sucede justo después del impacto y terminas teniendo un recurso tan rico para la investigación científica».

Muchos de los descubrimientos recientes revelados en el documental no han sido publicados en revistas científicas.

Aunque es «convencional» que las nuevas afirmaciones científicas estén sujetas a revisión por pares antes de que se revelen en televisión, varios otros paleontólogos han reconocido que los fósiles del sitio representan verdaderamente el «último día» de los dinosaurios.

«Algunos expertos dijeron ‘Está bien, podría ser al día siguiente o hace un mes… pero prefiero la explicación más simple, que es que realmente documenta el día en que el asteroide golpeó México'», dijo por correo electrónico.

origen cósmico

la mayoría de vidrio El efecto de las bolas que primero revelaron huellas dactilares. El impacto del asteroide en DePalma se ha conservado como un lodo como resultado de procesos geológicos durante millones de años. Sin embargo, DePalma y sus colaboradores también encontraron unas bolitas que cayeron en resina de árbol a la superficie del tronco de un árbol en ese fatídico día y se conservaron en ámbar.

“En ese ámbar, identificamos una serie de bolas que básicamente se congelaron con el tiempo, porque, al igual que un insecto en ámbar perfectamente conservado, cuando entraron en estas bolas de ámbar, el agua no pudo entrar en el lodo, y son perfectamente conservado.”

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Es «como obtener un vial de muestra, retroceder en el tiempo y obtener una muestra de un sitio de impacto y luego guardarla para la ciencia», dijo DePalma. Ella dijo.

Pudieron localizar una serie de pequeños fragmentos de roca sin fundir dentro de las esferas de vidrio. La mayoría de estos pequeños fragmentos de roca son ricos en calcio, muy probablemente de piedra caliza debajo de la península de Yucatán, dijo de Palma.

«Pero dos de ellos tenían una composición muy diferente. Tenías elevaciones en cromo, níquel y algunos otros elementos que solo son comunes en los meteoritos y esos fragmentos basados ​​en nuestro análisis inicial… son casi con certeza de origen cósmico».

De Palma dijo que esperan poder confirmar de dónde podría provenir el asteroide y dónde podría estar, esfuerzos que han llamado la atención de la NASA; de Palma presentar resultados El mes pasado en la agencia. Centro de Vuelo Espacial Goddard en Greenbelt, Maryland.

dijo Jim Garvin, científico jefe de Goddard, que ha estudiado colisiones en la Tierra y Marte.

Buscando ámbar enterrado las esférulas no han sido publicadas en una revista arbitrada. Durante la revisión por pares, los científicos dan notas rigurosas sobre el trabajo de los demás para asegurarse de que resista el escrutinio. DePalma dijo a la revisión por pares Un artículo sobre los resultados preliminares se publicará «en los próximos meses».

pierna de dinosaurio

La pata de dinosaurio excepcionalmente conservada con piel intacta es otro descubrimiento del sitio de Tanis que apareció en el documental, que se emitió por primera vez en el Reino Unido en abril, y llamó la atención del paleontólogo.

Se han encontrado muy pocos fósiles del período Cretácico en las rocas superiores del registro geológico, y es posible que la punta – que pertenecía a Thescelosaurus, un pequeño dinosaurio herbívoro descubierto por DePalma y sus colegas – habría muerto el mismo día en que impactó el asteroide. La preservación de tejidos blandos como la piel indica que su cuerpo no tuvo tiempo de descomponerse antes de ser enterrado en el sedimento.

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«Los únicos dos escenarios admitidos aquí son que murió durante la oleada o que murió justo antes (del impacto del asteroide), pero está tan cerca en el tiempo que realmente no tuvo tiempo de desintegrarse. Eso no es algo que murió hace años y luego parafraseado. Esto no pasa con los tejidos blandos. Así”.

El análisis detallado de los huesos de las patas de los dinosaurios puede arrojar luz sobre las condiciones antes del impacto.

Otros hallazgos fascinantes del sitio incluyen un huevo de pterosaurio fosilizado, el primer huevo encontrado en América del Norte. Parece que los huevos de los reptiles voladores gigantes eran tan suaves como los huevos de muchos reptiles en la actualidad. Una tortuga petrificada con un palo de madera en el cuerpo es evidencia de que la criatura fue empalada durante la ola de agua liberada por el impacto del asteroide.

El trabajo realizado en Tanis no solo saca a la luz los asombrosos detalles de lo que sucedió el día que chocó el asteroide, sino que también proporciona una gran perspectiva de En un evento que causó una extinción masiva y cómo esa extinción ocurrió después. DePalma espera que esto proporcione un marco para pensar sobre la crisis climática actual.

«El registro fósil nos da una ventana a los detalles de la amenaza global y la respuesta de los organismos vivos en la Tierra a esta amenaza», dijo de Palma. «Nos da… una bola de cristal que mira hacia atrás en el tiempo y nos permite aplicar eso a la crisis ecológica y ecológica actual».

«Esto es asombroso, pero también es beneficioso para nosotros. Porque al estudiar este evento con más detalle, podemos estar mejor preparados para cuidar nuestro mundo en este momento».

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