La NASA puede haber resuelto finalmente el misterio del metano marciano

La sonda Curiosity de la NASA capturó esta selfie en 2020.

NASA / JPL-Caltech / MSSS

metano; En la Tierra, es materia de viento de vaca y eructos. En Marte, es un rompecabezas. Los científicos estaban confundidos acerca de las lecturas de metano de Marte, y La NASA puede estar un paso más cerca de averiguar qué está pasando Con gas en el planeta rojo. Resulta que la hora del día tiene un gran impacto en los descubrimientos de metano.

El metano es particularmente interesante porque puede ser un subproducto de organismos vivos, incluidos los microbios. Los investigadores están tratando de averiguar si alguna vez Marte albergó vida microbiana, o si es probable que los microbios vivan allí ahora. Pero no se exceda. El metano también puede tener un origen geológico.

Lo extraño del metano en el Planeta Rojo es que la nave espacial Curiosity de la NASA ha detectado gas cerca de la superficie en el cráter Gale, pero la nave espacial ExoMars Trace Gas Orbiter de la Agencia Espacial Europea no ve metano en la atmósfera superior. ¿que sucede?

El espectrómetro láser sintonizable de Curiosity es parte del análisis de muestras en el sistema de Marte, que es esencialmente un laboratorio de química portátil. TLS generalmente detecta una pequeña cantidad de metano NASA describe “El equivalente a una pizca de sal diluida en una piscina olímpica”. En 2019, TLS detectó significativamente una gran cantidad de archivos. Aumento de los niveles de metano.

El orbitador ExoMars, que llegó a Marte en 2016, no estaba viendo lo que ve Curiosity. “Pero cuando el equipo europeo anunció que no veía metano, definitivamente me sorprendió”. El jefe de TLS, Chris Webster, dijo en un comunicado de la NASA martes.

La discrepancia puede deberse a las horas del día en que operan el orbitador y el rover. El TLS de Rover, que consume mucha energía, funciona de noche, por lo que no entra en conflicto con otros dispositivos. La sonda lo monitorea durante el día cuando tiene luz solar para ayudarlo. Lo que puede suceder es que el metano se acumule cerca de la superficie durante las noches tranquilas y se disipe durante el día, haciéndolo invisible para la nave espacial.

El equipo de Curiosity probó esta idea tomando medidas de metano durante el día, y el gas desapareció durante el día. Investigadores Sus hallazgos se publicaron hoy en el Journal of Astronomy and Astrophysics. (Enlace PDF).

Si bien el misterio del gas metano puede tener una explicación, queda otro misterio del gas. La NASA todavía está tratando de resolver el “misterio global del metano de Marte”. El metano emitido por los cráteres de Marte debe permanecer lo suficientemente estable y acumularse en la atmósfera lo suficiente para ser detectado por el rastreador de gas en órbita.

Los científicos ahora están investigando qué puede destruir el metano. “Necesitamos determinar si existe un mecanismo de destrucción más rápido de lo normal para reconciliar completamente los conjuntos de datos del rover y la nave espacial”, dijo Webster. Hasta entonces, el metano marciano seguirá siendo un misterio.

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