La NASA se prepara para la misión Lucy de estudiar los enjambres de asteroides troyanos de Júpiter

La NASA está preparada para lanzar una nave espacial el próximo mes en la primera misión de la agencia a un grupo de asteroides cerca de Júpiter.

La sonda espacial Lucy está programada para despegar en un cohete Atlas V desde la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral en Florida el 16 de octubre. La misión de 12 años está diseñada para dar a los científicos una mirada de cerca a lo que se llama Asteroides troyanos, que comparte sus órbitas alrededor del sol con el planeta más grande del sistema solar.

La nave espacial Juno de la NASA ha estado orbitando Júpiter desde 2016, pero esta será la primera expedición de la agencia para estudiar dos enjambres de rocas espaciales en el gigante gaseoso: uno orbita el sol antes de Júpiter y otro grupo orbita detrás del planeta.

“Con Lucy, iremos a ocho asteroides nunca antes vistos en 12 años con una nave espacial”, Tom Statler, científico del proyecto de misión en la sede de la NASA en Washington, Dijo en un comunicado. “Esta es una gran oportunidad de descubrimiento mientras investigamos el pasado lejano de nuestro sistema solar”.

Los asteroides troyanos son restos del material primordial a partir del cual se formaron Júpiter y los otros exoplanetas. Las rocas espaciales funcionan de manera similar a Cápsulas del tiempo de los primeros días del sistema solar, hace unos 4.500 millones de años.

Los funcionarios de la NASA dijeron que la misión Lucy podría proporcionar nuevos conocimientos sobre la historia del sistema solar, incluido cómo surgieron todos los planetas y por qué se alinean con su composición actual.

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Durante su misión de 12 años, se espera que la nave espacial Lucy viaje casi 4 mil millones de millas. El primer asteroide ocurrirá cerca de él en 2025, cuando pasará a través de una roca espacial en el cinturón de asteroides principal entre Marte y Júpiter, según la NASA.

Los otros siete encuentros cercanos con los asteroides troyanos están programados para el 2027 al 2033.

La misión lleva el nombre del famoso El descubrimiento de un esqueleto parcial de un antepasado humano que vivió hace más de 3 millones de años. Los paleoantropólogos que los descubrieron llamaron a los restos fosilizados “Lucy”.

“Así como el fósil de Lucy ha proporcionado información única sobre la evolución humana, la misión de Lucy promete revolucionar nuestro conocimiento de los orígenes de los planetas y la formación del sistema solar, incluida la Tierra”. Los funcionarios de la NASA escribieron En el resumen del viaje.

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