La OMS en África dice que el brote de viruela símica necesita una respuesta unificada

África debe ser parte de una lucha mundial unida contra la viruela del simio, dijo el jueves la oficina de África de la Organización Mundial de la Salud, mientras países de Europa, Estados Unidos y otros lugares responden a brotes inusuales de la enfermedad.

“Debemos tener una respuesta global única conectada al muro de los monos para evitar que se convierta en una epidemia en más países”, dijo el Dr. Matshidiso Moeti, Director de la OMS para África, en una sesión informativa en línea.

A medida que los países del mundo desarrollado encuentran formas de reducir la propagación de la viruela del simio, «es muy importante… que nos aseguremos de compartir estas herramientas, que construyamos la capacidad en todo el mundo para responder a estos brotes», dijo.

“Es muy importante ahora evitar cualquier posibilidad de que se repita el acceso desigual a las vacunas contra la COVID-19 que experimentaron los países africanos al principio de la pandemia”, dijo Moeti.

La viruela del mono se encuentra generalmente en países de África occidental y central con selvas tropicales, pero la enfermedad se ha detectado recientemente en más de 20 países, incluidos Gran Bretaña, España, Portugal, Italia, Suiza, Estados Unidos, Israel y Australia. Se han reportado más de 500 casos, muchos aparentemente relacionados con la actividad sexual, en dos conciertos recientes en Europa. No se han reportado muertes.

Los funcionarios de salud dicen que la secuenciación hasta ahora no ha mostrado ningún vínculo directo con el brote fuera de África.

Mientras tanto, siete de los 54 países de África han informado sobre la enfermedad, y ha habido aproximadamente tres veces más casos de viruela símica de lo normal.

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Ha habido más de 1.400 casos sospechosos de viruela del simio y 63 muertes en países africanos donde la enfermedad es endémica (Camerún, República Centroafricana, Congo y Nigeria) según los Centros Africanos para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Solo 44 de esos casos sospechosos han sido confirmados, dijo la Dra. Fiona Braca, quien dirige las operaciones de emergencia en la oficina de África de la OMS en Brazzaville, República del Congo.

Parte de la razón de la gran brecha entre los casos sospechosos y confirmados, dijo Baraka, es la limitada capacidad de prueba en los países africanos. Ella dijo que solo 10 países en África pueden realizar pruebas para detectar la enfermedad.

Para mejorar el control de la viruela del simio en África, dijo, los trabajadores de la salud deben comprometerse con las comunidades de manera que se reduzca cualquier estigma en torno a la enfermedad. Dijo que se necesita más información sobre la transmisión de animal a humano, así como la transmisión de persona a persona.

La viruela del simio pertenece a la familia de los poxvirus, y se estima que las vacunas contra la viruela tienen una eficacia de alrededor del 85 % contra la viruela del simio, según la Organización Mundial de la Salud.

Los países del mundo desarrollado han comenzado a usar vacunas contra la viruela y están considerando usar antivirales para combatir el brote. Los médicos en África dicen que estos recursos también deberían estar disponibles para ayudarlos.

Las autoridades sanitarias dijeron esta semana que Congo, que ha registrado 465 casos sospechosos y nueve muertes por la enfermedad, es uno de los países más afectados del continente este año.

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Nigeria, uno de los cuatro países africanos donde la viruela del simio es endémica, ha visto casos esporádicos cada año desde 2017. Ha confirmado 21 casos de viruela del simio en lo que va del año, según el Dr. Evidio Aditiva, director del Centro para el Control de Enfermedades del país. Dijo que las autoridades de salud de Nigeria han fortalecido el sistema de monitoreo digital que ha ayudado en la detección temprana de casos.

“Es importante que hagamos todo lo posible para detener esto”, dijo Adityva. “Estamos en un mundo globalmente conectado… no estamos a salvo hasta que todos estén a salvo”.

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