La Organización Trump fue declarada culpable de un esquema de fraude fiscal

La empresa de Donald Trump fue declarada culpable de fraude fiscal el martes en un caso presentado por el fiscal de distrito de Manhattan, una desaprobación de alto perfil de las prácticas financieras comerciales del expresidente de Estados Unidos.

Un jurado encontró a dos entidades corporativas en la Organización Trump culpables de los 17 cargos, incluidos los cargos de conspiración y falsificación de registros comerciales.

El veredicto de culpabilidad se produjo el segundo día de deliberaciones después de un juicio en el que la Organización Trump fue acusada de complicidad en un esquema de altos ejecutivos para evitar pagar impuestos sobre la renta personal en beneficios laborales como apartamentos gratuitos y autos de lujo.

La condena es una afirmación para los fiscales de Nueva York, que han pasado tres años investigando al expresidente y su negocio, aunque no se espera que las sanciones sean lo suficientemente severas como para amenazar el futuro de la empresa de Trump.

Como sanción, la Organización Trump podría recibir una multa de hasta $ 1.6 millones, una cantidad relativamente pequeña para una empresa de su tamaño, aunque una condena podría complicar algunos de sus acuerdos futuros.

Trump, quien recientemente anunció que volvería a postularse para presidente, dijo que el caso contra su compañía era parte de una «cacería de brujas» políticamente librada contra él por demócratas vengativos.

El ex director financiero de la Organización Trump, Allen Weisselberg, sale de una sala del tribunal en Nueva York, el 15 de noviembre. (Yuki Iwamura/Reuters)

Hablando fuera de la sala del tribunal después del fallo, el abogado de la Organización Trump, Alan Futerfas, prometió apelar.

El fallo se suma a los crecientes problemas legales de Trump, quien enfrenta una investigación criminal en Washington tanto por el mantenimiento de documentos de alto secreto en su casa de Florida, Mar-a-Lago, como por los esfuerzos para revertir los resultados de las elecciones presidenciales de 2020.

Estas investigaciones están siendo dirigidas por un Consejero Especial del Departamento de Justicia recién nombrado. El fiscal general del condado de Fulton, Georgia, también dirige una investigación sobre los intentos de Trump y sus aliados de anular su derrota en ese estado.

Alan Futerfas, abogado de la Organización Trump, ha prometido apelar el fallo. (Yuki Iwamura / Prensa Asociada)

Si bien el propio Trump no ha sido acusado, el fallo marca otro revés para el expresidente, quien se ha enfrentado a una serie de crisis autodestructivas desde que lanzó su última campaña para la Casa Blanca el mes pasado.

Eso incluye la indignación por su cena con el rapero nacionalista blanco, que niega el Holocausto y antisemita, anteriormente conocido como Kanye West, y un llamado autoritario de Trump para «acabar con todas las reglas, regulaciones y artículos, incluso los de la Constitución» para abordar sus afirmaciones sin fundamento. del fraude electoral masivo.

El caso del fiscal de distrito de Manhattan contra la empresa se basó en gran medida en el testimonio del ex director financiero de la Organización Trump, Allen Weisselberg, quien anteriormente se declaró culpable de los cargos de manipulación de los libros y el paquete de compensación de la empresa para reducir ilegalmente sus impuestos.

Weisselberg testificó a cambio de una sentencia prometida de prisión de cinco meses.

«codicia personal»

Para condenar a la Organización Trump, los fiscales tuvieron que convencer al jurado de que Weisselberg o su subordinado, el vicepresidente sénior y contralor Jeffrey McCone, eran agentes «administrativos de alto nivel» que actuaban en nombre de la empresa y que la empresa también se beneficiaba de su esquema.

Los abogados de la Organización Trump repitieron el eslogan «Weiselberg lo hizo por Weisselberg» durante el juicio de un mes. Afirmaron que el CEO se había vuelto deshonesto y traicionado la confianza de la empresa. Argumentaron que nadie en la familia Trump o la compañía tenía la culpa.

A pesar de testificar como testigo de cargo, Weisselberg también trató de asumir la responsabilidad en el banquillo de los testigos y dijo que nadie en la familia Trump sabía lo que estaba haciendo.

«Fue mi codicia personal lo que me llevó a esto», testificó el emocionado Weisselberg.

Los abogados de la Organización Trump, William Brennan y Michael Van der Veen, regresaron al Tribunal Penal de Manhattan después de un descanso después de las deliberaciones del jurado en la ciudad de Nueva York el martes. (Eduardo Muñoz/Reuters)

Los fiscales de Manhattan alegaron que Trump «sabía exactamente lo que estaba pasando» con el esquema, aunque él y los abogados de la compañía lo negaron.

Weiselberg, quien se declaró culpable de evasión de impuestos sobre $1.7 millones en beneficios complementarios, testificó que él y McConey conspiraron para ocultar este complemento de sus ingresos deduciendo el costo de su salario antes de impuestos y emitiendo formularios W-2 fraudulentos.

Durante su argumento final, el fiscal Joshua Stenglass trató de refutar la afirmación de que Trump no sabía nada sobre el esquema. Mostró al jurado un contrato de arrendamiento que Trump firmó para el departamento de Weisselberg pagado por la compañía y un memorando con las iniciales de Trump que permitía un recorte salarial para otro ejecutivo franquiciado.

“El señor Trump está expresamente sancionado por fraude fiscal”, argumentó Steinglass.

El fallo no pone fin a la batalla de Trump con el fiscal general de Manhattan, Alvin Bragg, un demócrata que asumió el cargo en enero.

La investigación relacionada sobre Trump que comenzó con su predecesor, el fiscal de distrito Cyrus Vance Jr., dijo Bragg, está «activa y en curso».

En esta amplia investigación, los investigadores examinaron si Trump engañó a los bancos y a otros sobre el valor de sus propiedades inmobiliarias, campos de golf y otros activos, acusaciones en el centro de la demanda pendiente de la fiscal general de Nueva York, Letitia James, contra el expresidente W. su compania.

La oficina del fiscal general también investigó si se violaron leyes estatales cuando los aliados de Trump hicieron pagos a dos mujeres que afirmaron haber tenido relaciones sexuales con el republicano años antes.

Cerca del final de su mandato el año pasado, Vance ordenó a los diputados que presentaran pruebas ante un gran jurado para una posible acusación contra Trump. Después de asumir el cargo, Bragg permitió que se disolviera el gran jurado para darle un nuevo aspecto al caso.

Y el lunes confirmó que se había contratado a un nuevo fiscal para manejar esa investigación, indicando nuevamente que aún estaba activa.

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