La OTAN rechaza la zona de exclusión aérea de Ucrania, mientras la UE se prepara para más sanciones a Rusia

La OTAN rechazó el viernes los llamados de Ucrania para ayudarlo a proteger su espacio aéreo de los misiles y aviones de combate rusos, por temor a verse envuelto en la guerra de Moscú contra su vecino, pero Europa prometió más sanciones para castigar al presidente ruso, Vladimir Putin.

El presidente de Ucrania, Volodymyr Zelensky, ha pedido a la OTAN que declare una zona de exclusión aérea sobre su país, que fue invadido por las fuerzas rusas por tierra, mar y aire el 24 de febrero.

“No somos parte de este conflicto”, dijo el secretario general de la OTAN, Jens Stoltenberg, al rechazar la solicitud de Ucrania.

«Tenemos la responsabilidad como aliados de la OTAN de evitar que esta guerra se intensifique fuera de Ucrania porque será más peligrosa, más destructiva y conducirá a más sufrimiento humano», dijo después de una reunión de la OTAN en Bruselas.

Ucrania, una ex república soviética, quiere unirse a la Unión Europea y la OTAN, Moscú dice que los movimientos amenazan su seguridad e influencia.

Las fuerzas rusas han bombardeado áreas residenciales e infraestructura civil desde el comienzo de su ofensiva, Además de apoderarse de dos sitios nucleares.

Si bien Occidente ha condenado a Putin, los 30 miembros de la OTAN están obligados a defenderse entre sí en caso de que sean atacados y desconfían de sumergirse en una guerra con una Rusia con armas nucleares. La Unión Europea ha amenazado con más sanciones, pero no está claro qué puede hacer.

El secretario de Estado de Estados Unidos, Anthony Blinken, dijo que la alianza defendería «cada centímetro» del territorio de la OTAN y que Moscú no debería dudar de la determinación de Washington.

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«Nuestra alianza es una alianza defensiva. No buscamos el conflicto. Pero si el conflicto nos alcanza, estamos listos», dijo.

“Seguiremos elevando el costo para el presidente Putin. A menos que el Kremlin cambie de rumbo, continuará por el camino del creciente aislamiento y el dolor económico”.

Un hombre se encuentra junto a un automóvil incendiado el jueves cerca de un centro cultural y comunitario que, según los lugareños, fue destruido por un reciente bombardeo en Byshev, región de Kiev, Ucrania. (Maxim Levin/Reuters)

Pero la alianza, de la que Estados Unidos, Gran Bretaña y Francia también son potencias nucleares, ha frustrado las esperanzas de Ucrania de recibir ayuda inmediata que, según Kiev, podría cambiar las tornas de la guerra.

“Los aviones de la OTAN no deben operar sobre el espacio aéreo ucraniano ni las fuerzas de la OTAN que operen en territorio ucraniano”, dijo Stoltenberg.

Más sanciones de la UE

Hasta ahora, el apoyo a Ucrania ha llegado en forma de las sanciones internacionales más duras contra Rusia hasta la fecha, así como el suministro de armas de los países de la OTAN.

El viernes, Occidente prometió más ayuda humanitaria, suministros básicos y apoyo militar a Ucrania sin ir a la guerra.

Fotos | Lo que sucedió el noveno día de la invasión rusa de Ucrania:

En un día de intensa diplomacia, si no había resultados claros inmediatos, las naciones del G7 dijeron que responsabilizarían a los responsables de crímenes de guerra y se negarían a reconocer cualquier ganancia territorial rusa.

Los países de la Unión Europea han dicho que se avecinan más sanciones, después de que el bloque ya eliminó a muchos prestamistas rusos del sistema bancario Swift, frenó el comercio con Moscú y se centró en parte de la riqueza de los oligarcas rusos en Occidente.

Los funcionarios dijeron que la Unión Europea estaba buscando limitar el acceso de Rusia al Fondo Monetario Internacional.

“Es la guerra de Putin, y solo Putin puede acabar con ella”, dijo el máximo diplomático de la UE, Josep Borrell. “Si alguien espera que las sanciones detengan la guerra mañana, no saben de lo que están hablando”.

Ucrania pidió a Occidente que congelara todos los bancos rusos. Pero no estaba claro cuándo y qué sanciones podría aceptar la UE, dada su dependencia de los suministros energéticos rusos, que según el grupo de expertos Eurointelligence ascienden a 700 millones de dólares al día.

Las personas llevan sus pertenencias mientras caminan junto a los restos de los combates en la capital de Ucrania, Kiev, el viernes. (Serguéi Sobinsky/AFP/Getty Images)

Irlanda dijo que la UE podría atacar a más bancos rusos, evitar que los barcos rusos ingresen a los puertos europeos y reducir las importaciones como acero, madera, aluminio o carbón.

El ministro de Relaciones Exteriores de Ucrania, Dmytro Kuleba, instó a la OTAN el viernes a «actuar ahora antes de que sea demasiado tarde», dijo Kuleba.

Pero Stoltenberg dijo que lo peor estaba por venir, ya que Rusia estaba desplegando más armas pesadas.

«Es probable que los próximos días sean peores, con más muertes, más sufrimiento y más destrucción», dijo.

El edificio administrativo de la planta de energía nuclear Zaporizhzhya en Enerhodar se incendió cuando la planta fue atacada por Rusia el jueves por la noche. (Folleto / Corporación Nacional de Energía Nuclear Energoatom / Reuters)

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