La prueba final le espera a Samurai Blue después del sorteo del «Grupo de la Muerte».

El primer día de abril, mes que marca el inicio del año escolar en Japón, los samuráis azules recibieron un aviso del examen final que les espera en la Copa Mundial de la FIFA 2022 en Qatar.

España.

Alemania.

Y por último pero no menos importante, ya sea el aguafiestas de CONCACAF Costa Rica o los All Whites de Nueva Zelanda.

los lápices.

Evaluar las posibilidades de un Samurai Blue de llegar a la fase eliminatoria siempre se basa en una cierta cantidad de álgebra optimista. Incluso si vencer al equipo desde el primer tazón fue un puente demasiado lejos, siempre hubo suficientes puntos virtuales para convencer a los fanáticos de que era posible pasar a los octavos de final.

Sería difícil encontrar tal optimismo esta vez en el Grupo E que presenta a dos de los últimos tres campeones de la Copa del Mundo, pero según el veterano crítico de fútbol Sergio Ichigo, el álgebra sigue siendo la misma.

«¿Cuándo no estuvo Japón en el ‘grupo de la muerte’? Echigo escribió en Nikkan el sábado. «Japón siempre ha competido contra dos o tres equipos de mayor rango para entrar en la fase eliminatoria.

«Siempre ha sido el grupo de la muerte, y la única forma de escapar es elevar la calificación del equipo de la FIFA y llegar al nivel 2».

Los equipos del Grupo E se mostrarán después del sorteo en Doha el viernes. | Reuters

España, el ganador de 2010, ocupó el séptimo lugar en el mundo por la FIFA, mientras que el campeón de 2014 quedó en el duodécimo. El torneo, mientras que Japón lidera 200 a 1, al igual que Canadá, participa en la competencia por primera vez desde 1986.

El Grupo E es, sin duda, el equipo más duro de la historia de Japón, y sería más difícil encontrar un analista que esté sinceramente dispuesto a predecir un primer y segundo lugar para Samurai Blue que para los fanáticos asegurar un boleto para el 3 de diciembre. 18 finales en el icónico Lusail Stadium.

Sin embargo, en la naturaleza aterradora del grupo se encuentran varias oportunidades clave, allanando el camino para lo que puede ser la participación más importante de Japón en las siete finales de la Copa del Mundo.

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La presencia de dos grandes naciones europeas en el grupo ofrece lo que les falta a las versiones recientes: una oposición prominente capaz de alimentar la narrativa de que Japón no se enfrenta simplemente al mundo, sino a los mejores del mundo.

Este es un elemento que faltaba en el Grupo H de 2018 (Polonia, Colombia, Senegal) así como en el Grupo C de 2014 (Colombia, Grecia y Costa de Marfil), lo que trae consigo el potencial para subir el listón de estos juegos por encima de lo tradicional. La exageración de la Copa del Mundo y en un «territorio imperdible» no solo para los fanáticos, sino también para los espectadores habituales que han sido estafados del Samurai Blue porque la mayoría de sus titulares se desviaron de la J-League local.

«Alemania y España van a ser contendientes por el campeonato, y es raro que nos enfrentemos a ellos en un partido competitivo, es algo que rara vez experimentamos como jugadores», dijo el sábado el veterano defensor Yuto Nagatomo, y señaló que ninguna de las 134 apariciones para el selección nacional, algunos de los cuales sucedieron en la final de la Copa del Mundo. Los tres que ha jugado, los dos se han enfrentado.

«Poder mostrar a nuestros aficionados partidos como este será importante para el fútbol japonés».

Los fanáticos de Samurai Blue tendrán la oportunidad de ver el partido Japón-Alemania-España en un juego competitivo por primera vez.  |  Reuters
Los fanáticos de Samurai Blue tendrán la oportunidad de ver el partido Japón-Alemania-España en un juego competitivo por primera vez. | Reuters

Más allá de los propios jugadores, quizás lo que se puede probar más que nada son los propios criterios de éxito de la JFA, articulados en su compromiso de 2005 de que Japón llegará a las semifinales de la Copa del Mundo para 2030 y ganará el torneo por completo para 2050.

Sería fácil para la JFA bajar las expectativas, como ya lo han hecho en los últimos años al establecer lo que será su primera aparición en cuartos de final como el obstáculo a eliminar, y argumentar que incluso si Japón pierde, al menos lo harán. menos perder ante algunos de los nuevos campeones del torneo. .

Sin embargo, lo cierto es que esto puede y debe ser un referéndum sobre la capacidad de la dirigencia de la JFA para poner a la selección nacional en condiciones de cumplir sus ambiciosos objetivos, que se fijaron varios años antes de que los mejores jugadores japoneses iniciaran su gran migración a Europa. . En particular, Qatar podría convertirse en el árbitro final del legado del presidente de la Asociación de Fútbol de Japón, Kozo Tashima, cuya decisión de despedir al entonces entrenador Vahid Halilhodzic poco antes de la Copa del Mundo de 2018 sigue siendo muy controvertida.

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Si el entrenador en jefe Hajime Moriyasu, que parecía algo inestable en las entrevistas con los medios después de la eliminatoria, es algo para encontrar tranquilidad, es que los entrenadores de Japón asediados a menudo superaron las expectativas en el gran escenario.

Philippe Troussier se enfrentó a muchos escépticos antes de 2002. Pocos creían en Takeshi Okada antes de la inspiradora carrera del equipo en Sudáfrica; Akira Nishino, que asumió el cargo apenas unas semanas antes de tener que anunciar su equipo a Rusia, estuvo cerca de hacer un milagro contra Bélgica en el famoso partido de octavos de final.

Moriyasu también se vale de lo que este escritor denominó anteriormente como el grupo de jugadores más talentoso de la historia de Japón, a partir del cual armar un equipo de 23 capaces de igualar -o incluso, en un buen día, mejorar- a España o Alemania.

El entrenador de Japón, Hajime Moriyasu, asiste al sorteo final de la Copa del Mundo 2022 en Doha el viernes.  |  Agencia France-Presse - JIJI
El entrenador de Japón, Hajime Moriyasu, asiste al sorteo final de la Copa del Mundo 2022 en Doha el viernes. | Agencia France-Presse – JIJI

Para construir este equipo, dependerá de Moriyasu cumplir su promesa posterior a la clasificación con un nuevo comienzo y seleccionar jugadores en función no solo de su potencial, sino también de su forma actual. Su mayor oportunidad de observar el talento local, incluido el delantero del Kashima Antlers, Yuma Suzuki, llegará en julio, cuando Japón participe en el torneo subregional EAFF E-1.

«Quiero traer jugadores fuertes que estén en buena forma», dijo Moriyasu sobre E-1 después del frustrante empate del martes contra Vietnam en Saitama. «No quiero provocar competencia entre los jugadores, pero por supuesto que habrá. Quiero que los jugadores demuestren que pueden ayudar a sus clubes a ganar y demostrar su valía en el campo».

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La Asociación de Fútbol de Japón también tendrá que desempeñar su papel en la organización de los oponentes adecuados para las próximas dos ventanas internacionales de la FIFA, incluidos cuatro partidos en junio y dos en septiembre. Si bien se rumorea que equipos sudamericanos como Brasil, Chile y Paraguay, el calendario de la UEFA Nations League evitará que Japón programe partidos contra rivales europeos, un gran dilema al considerar cómo abordar el grupo.

“Aunque Brasil adapte tácticas al estilo europeo, no es como España o Alemania, y su fuerza es muy diferente a la de Costa Rica o Nueva Zelanda”, escribió el domingo el periodista Yoshiyuki Kawagi en Twitter. «Aparte de evaluar la fuerza del equipo o de los jugadores individuales, (el amistoso de Brasil) no servirá de mucho».

Inevitablemente, lo que nadie puede controlar es el «factor X» de la Copa del Mundo en sí, y todo lo que sucede después de que el himno de la FIFA suena a través de los parlantes y los jugadores ingresan al campo.

Ya sea que fue el balonmano lo que le dio a Japón un hombre de ventaja y una ventaja temprana contra Colombia en 2018 o el misil de tiro libre de Keisuke Honda contra Dinamarca en 2010, los mejores momentos de Japón en el escenario mundial nacieron del caos inesperado que solo puede ocurrir después de la comienza el juego. .

Sobre el papel, son indudablemente vulnerables. Pero como suele decirse, el juego no se jugó sobre el papel, y si el samurai blue puede encontrar las respuestas que necesita antes del partido inaugural el 23 de noviembre contra Alemania, todo podría ser posible.

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