La prueba húmeda SLS de la NASA se detuvo debido a una fuga

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Una serie de problemas que impidieron que la NASA Realice una prueba de repostaje Funcionarios de la NASA dijeron el viernes que su enorme cohete lunar de esta semana podría no resolverse a tiempo para volver a intentarlo la próxima semana.

La agencia espera hacer un cuarto intento para completar una prueba de reabastecimiento de combustible, pero solo puede hacerlo si los técnicos encuentran una fuente de fuga en una de las líneas de combustible que completó la última prueba el jueves.

«Esperemos que haya algo bastante sencillo que deba modificarse o que pueda resolverse fácilmente y podamos hacerlo en la plataforma y hacerlo en un tiempo relativamente corto», dijo a los periodistas Mike Sarafin, gerente de la misión Artemis Moon de la NASA. Viernes.

De lo contrario, es posible que el misil deba regresar a su edificio de ensamblaje, lo que provocará más demoras.

A principios de este mes, la NASA hizo girar la imponente misil del sistema de lanzamiento espacial a la plataforma de lanzamiento en el Centro Espacial Kennedy por primera vez en medio de una gran fanfarria para una serie de pruebas Antes de que fuera lanzado por primera vez. El misil, que ha estado en desarrollo durante años y está Miles de millones de dólares en el presupuestoDiseñado para lanzar astronautas de la NASA a la Luna por primera vez desde el final de la era Apolo.

Primer lanzamiento en la NASA programa artemisa La cápsula de la tripulación de Orión se pondrá en órbita alrededor de la Luna sin nadie a bordo. Estaba prevista para esta primavera. Pero con los problemas que ha tenido la NASA en la plataforma, no está claro cuándo ocurrirá este lanzamiento.

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Sarafin dijo que la prueba de reabastecimiento de combustible más cercana que se puede hacer ahora es el próximo jueves.

Conocido como «ensayo de vestimenta húmeda», la prueba está destinada a proporcionar combustible completo para misil de dos etapas Con más de 700,000 galones de oxígeno líquido ultra enfriado y nitrógeno líquido. Luego, la NASA está ejecutando una cuenta regresiva simulada en preparación para el primer lanzamiento del cohete a finales de este año.

Pero desde que se implementó el SLS en la plataforma de lanzamiento, la NASA se ha enfrentado a algunas vulnerabilidades: una fuga en una línea que suministra hidrógeno líquido, problemas con las lecturas de temperatura del propulsor y hélices que funcionan mal para presurizar la torre de lanzamiento portátil.

La semana pasada, la NASA descubrió un problema con una válvula de presión de helio en la segunda etapa del cohete diseñada para evitar que los líquidos o gases fluyan en la dirección equivocada. Las cuadrillas en tierra no han podido acceder a la pequeña porción, que mide solo tres pulgadas de largo, en la segunda etapa del misil, y dijeron que tendrán que reemplazarla una vez que el misil haya regresado a su edificio de ensamblaje.

Con la válvula cerrada, la NASA dijo que no intentaría repostar la segunda etapa después de todo, lo que significa que algunas partes clave de la prueba no se pudieron realizar.

El jueves, la NASA también tuvo que detener el procedimiento de reabastecimiento de combustible para la primera etapa, luego de que la tripulación descubriera una fuga. “Cuando tiene una fuga de hidrógeno y ha revivido el oxígeno afuera, solo necesita una fuente de ignición para cerrar el triángulo de fuego”, dijo Sarafin. «Así que era un peligro de inflamabilidad y, como resultado, dejamos de realizar pruebas».

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Durante la prueba truncada, solo pudieron cargar el 5 por ciento de hidrógeno líquido y el 49 por ciento de oxígeno líquido.

Los funcionarios de la NASA sabían que tendrían problemas con un cohete tan masivo y complejo como el SLS. Con 322 pies de altura, es más alto que la Estatua de la Libertad y es más poderoso que el cohete Saturno 5 que llevó a los astronautas a la Luna durante la era Apolo. Las computadoras de aviónica tienen 18 millas de cable y más de 500 sensores.

Gasolina frío y voluble El oxígeno líquido se mantiene a menos 297 grados Fahrenheit y el hidrógeno líquido se mantiene a menos 423 grados. Dado que el misil nunca ha volado, las tripulaciones necesitan tiempo para aprender a operarlo en un entorno real.

A pesar de los contratiempos, la NASA aprendió mucho y recopiló muchos datos sobre el cohete y cómo funciona, dijo Charlie Blackwell Thompson, gerente de lanzamiento de Artemis de la NASA. Encontrar problemas, dijo, es el objetivo de las pruebas, y no es raro que un misil tan masivo nunca haya volado antes.

«Si bien no hemos logrado completar las actividades planificadas, ciertamente hemos logrado mucho», dijo. «La historia ha demostrado que ha sido prácticamente un desafío para cualquiera que haya hecho algo de esta magnitud».

Después de que la NASA tuvo que pausar las pruebas porque el límite de temperatura para el oxígeno líquido excedía los rangos esperados, dijo Wayne Hill, ex gerente de vuelo de la NASA y gerente del programa del transbordador espacial. escribió en twitter «Evitar aumentos de presión catastróficos («calentador») en sistemas criogénicos es muy difícil. El transbordador se ha ganado esta preocupación durante años de práctica. No es sorprendente que ajustar los procedimientos tome tiempo para un nuevo sistema de cohete terrestre».

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Con respecto a la fuga en la línea de hidrógeno, dijo que la fuga es casi esperada la primera vez. Pero es insatisfactorio».

Los últimos contratiempos alimentarán las críticas al misil, que ha sido ridiculizado como un «sistema de lanzamiento del Senado» porque genera puestos de trabajo en distritos electorales clave.

Recientemente, el Inspector General de la NASA apuntó al cohete y dijo que su oficina había calculado que sus primeros tres vuelos costarían $4.1 mil millones cada uno, un precio que dijo que Era «insostenible». Pero la NASA y los grupos de la industria se han retractado de ese análisis, diciendo que incluye una amplia gama de costos, incluida la dotación de personal en los principales centros de la NASA, que no están directamente relacionados con las operaciones de cohetes.

Si bien la fecha de lanzamiento aún está cambiando, Sarafin dijo que está «seguro de que llegaremos allí». Pero agregó: «Si quieres una fecha específica, no puedo dártela ahora».

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