La salud mundial a merced de la adicción a los combustibles fósiles, advierten los científicos | crisis climática

Un estudio muestra que la salud de la población mundial está a merced de una adicción global a los combustibles fósiles.

El análisis apunta a un aumento de las muertes por calor, hambre y enfermedades infecciosas a medida que se intensifica la crisis climática, mientras que los gobiernos continúan otorgando más subsidios a los combustibles fósiles que los países pobres que sufren los efectos del calentamiento global.

El informe dice que la emergencia climática está exacerbando las crisis alimentaria, energética y del costo de vida. Por ejemplo, en 2021 se perdieron casi medio billón de horas de trabajo debido al intenso calor. Esto afectó principalmente a los trabajadores agrícolas en los países pobres, cortando el suministro de alimentos y los ingresos.

Sin embargo, el informe dice que las acciones urgentes y centradas en la salud para abordar el calentamiento global podrían salvar millones de vidas anualmente y permitir que las personas prosperen en lugar de solo sobrevivir, con un aire más limpio y mejores dietas.

El informe, preparado por The Lancet Group Countdown to Health and Climate Change, se titula La salud a merced de los combustibles fósiles. Fue producido por casi 100 expertos de 51 instituciones en todos los continentes y publicado en el período previo a las Naciones Unidas. COP27 Cumbre del Clima en Egipto.

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“La crisis climática nos está matando”, dijo el secretario general de la ONU, Antonio Guterres, en respuesta al informe. “Está socavando no solo la salud de nuestro planeta, sino también la salud de las personas en todas partes, a través de la contaminación tóxica del aire, la reducción de la seguridad alimentaria, el aumento del riesgo de brotes de enfermedades infecciosas, temperaturas extremas, sequías, inundaciones y más”.

Agregó que la salud humana, los medios de subsistencia, los presupuestos familiares y las economías nacionales se están viendo afectados, ya que la adicción a los combustibles fósiles sigue descontrolándose. “La ciencia es clara: lógicamente, las inversiones masivas en energía renovable y resiliencia climática garantizarán una vida más saludable y segura para las personas en todos los países”.

La Dra. Marina Romanello, directora de Lancet Countdown y University College London (UCL), dijo: «Estamos viendo una adicción continua a los combustibles fósiles. Los gobiernos y las empresas continúan favoreciendo la industria de los combustibles fósiles sobre la salud de las personas».

El informe rastrea 43 indicadores de salud y clima, incluida la exposición al calor extremo. Encontró que las muertes relacionadas con el calor en los grupos más vulnerables (niños menores de un año y adultos mayores de 65 años) aumentaron un 68% en los últimos cuatro años en comparación con 2000-2004.

“Las olas de calor no solo son muy desagradables, son fatales para las personas que tienen una mayor vulnerabilidad”, dijo Romanello.

Las temperaturas extremas también han dejado a las personas sin poder trabajar, con 470 000 millones de horas-hombre perdidas en todo el mundo en 2021. «Esto representa un aumento de aproximadamente el 40 % con respecto a la década de 1990 y estimamos los ingresos asociados y las pérdidas económicas en alrededor de $700 000 millones», dijo. Alrededor del 30% de la tierra ahora se ve afectada por sequías severas, en comparación con la década de 1950.

El informe dice que estos efectos conducen a un aumento del hambre. Los períodos cálidos en 2020 se asociaron con 98 millones de personas adicionales que no pudieron obtener los alimentos que necesitaban, en comparación con el promedio de 1981 a 2010, y la proporción de la población mundial que experimenta inseguridad alimentaria está aumentando. «El mayor impulsor de esto es el clima cambiante», dijo Romanello.

Grúas de bombeo en Nuevo México. El informe dice que las estrategias de las 15 compañías de petróleo y gas más grandes siguen en desacuerdo con el fin de la emergencia climática. Foto: Paul Ratje/AFP/Getty Images

La profesora Elizabeth Robinson de la London School of Economics dijo: «Esto es particularmente preocupante dado que las cadenas mundiales de suministro de alimentos se han visto expuestas nuevamente este año a ser altamente vulnerables a las crisis. [such as the war in Ukraine]Esto se evidencia por el rápido aumento en los precios de los alimentos.

El informe también registró el impacto de la crisis climática en las enfermedades infecciosas y encontró que los períodos durante los cuales la malaria puede transmitirse se han vuelto un 32 % más largos en las regiones de gran altitud de las Américas y un 15 % más largos en África durante la última década, en comparación con a la década de 1950. La probabilidad de transmisión del dengue aumentó un 12% en el mismo período.

El informe de Lancet también rastrea el sistema de combustibles fósiles. Encontró que el 80% de los 86 gobiernos evaluados estaban subsidios a los combustibles fósilesque proporcionó una suma colectiva de $ 400 mil millones en 2019. Estos subsidios fueron mayores que el gasto nacional en salud en cinco países, incluidos Irán y Egipto, y más del 20% del gasto en salud en otros 16 países.

«Los gobiernos hasta ahora Error al enviar La cantidad más pequeña de $ 100 mil millones anuales para ayudar a apoyar la acción climática en países de bajos ingresos ”, señala el informe.

El informe dice que las estrategias de las 15 compañías de petróleo y gas más grandes siguen en desacuerdo con el fin de la emergencia climática, «independientemente de sus reclamos y compromisos climáticos».

“Las estrategias actuales de muchos gobiernos y empresas encerrarán al mundo en un futuro mortalmente más cálido, vinculándonos al uso de combustibles fósiles que está cerrando rápidamente las perspectivas de un mundo habitable”, dijo el profesor Paul Ekins de la Universidad de California, Los Ángeles.

Una reducción rápida de la quema de combustibles fósiles no solo reduciría el calentamiento global, dijo Romanello, sino que traería beneficios inmediatos para la salud, como la prevención de un millón o más de muertes prematuras por la contaminación del aire al año.

El informe dice que pasar a dietas ricas en plantas en los países desarrollados reduciría a la mitad las emisiones de la producción de carne roja y leche y evitaría hasta 11,5 millones de muertes relacionadas con la dieta anualmente.

«El mundo se encuentra en una coyuntura crítica. Una respuesta centrada en la salud a las crisis actuales continuará brindando la oportunidad de brindar un futuro saludable, bajo en carbono y resistente», dijo el profesor Anthony Costello, copresidente de Lancet Count Down.

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