La sequía de California obliga a 15 millones de salmones a tomar una ruta inusual hacia el Océano Pacífico: por carretera | California

Los funcionarios de California trasladarán más de 15 millones de salmones jóvenes criados en criaderos en la región agrícola del Valle Central del estado al Océano Pacífico porque las condiciones proyectadas del río muestran que las vías fluviales que usan los peces para moverse río abajo serán históricamente bajas y cálidas debido al aumento de la aridez.

Las autoridades anunciaron el transporte masivo el miércoles, diciendo que el esfuerzo tiene como objetivo garantizar “el más alto nivel de supervivencia para las crías de salmón en su peligroso viaje al Pacífico”.

“El transporte de los salmones jóvenes a los sitios de liberación río abajo ha demostrado ser una de las mejores formas de aumentar la supervivencia del océano durante las condiciones secas”, dijo Jason Julian, supervisor del criadero de North Central Hatchery, en un comunicado.

California se encuentra ahora en su segundo año de sequía después del invierno con poca lluvia y es el cuarto año de sequía registrado en el estado, especialmente en los dos tercios del norte del estado, según el Departamento de Recursos Hídricos de California.

Ilustrando el riesgo de sequía del estado, los niveles récord de los embalses llevaron al gobernador Gavin Newsom a declarar una emergencia regional por sequía para la cuenca del río Russian River en las provincias de Sonoma y Mendocino la semana pasada.

Más de 16.8 millones de salmones jóvenes de cuatro criaderos en el medio del valle serán transportados en camiones a ubicaciones costeras alrededor de las bahías de San Pablo, San Francisco, Half Moon y Monterrey.

Transportar el pescado significaría transportar unos 146 camiones al Océano Pacífico desde cuatro criaderos estatales, y los funcionarios federales harían lo mismo desde un criadero, informó el San Francisco Chronicle.

El salmón Chinook de California necesita agua fría para sobrevivir, pero las represas han impedido su histórica retirada a los fríos tramos superiores del río Sacramento en el norte de California.

La industria pesquera y los agricultores del Valle Central están en una lucha constante por las mismas aguas del río para preservar sus medios de vida, ya que los partidarios de la pesca presionan por niveles más altos de los ríos y los agricultores se oponen a ellos para que puedan extraer agua para regar los cultivos.

John McManus, presidente de la Golden State Salmon Association, que aboga por los cazadores furtivos, le dijo al Chronicle que aprecia los esfuerzos adicionales para salvar al Chinook durante la sequía.

Pero dijo que el principal problema con el salmón es que los funcionarios estatales y federales del agua han permitido que se extraiga demasiada agua de los ríos y arroyos para el riego agrícola.

“Estas condiciones del río empeoran por las decisiones que ponen al salmón en último lugar”, dijo al Chronicle.

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