La tripulación de SpaceX llega a la Estación Espacial Internacional

Una cápsula de SpaceX que transportaba a cuatro astronautas se retiró el jueves en la Estación Espacial Internacional, su nuevo hogar hasta la primavera.

Se llevó a cabo el vuelo de 21 horas desde el Centro Espacial Kennedy de la NASA hasta el lugar reluciente.

El astronauta alemán y tres astronautas estadounidenses dijeron que fue un momento emotivo cuando vieron por primera vez la estación espacial a 30 kilómetros de distancia, «una vista bastante genial», según Raja Chari, el comandante de la cápsula Dragon.

El astronauta alemán Matthias Maurer señaló que «flota en el espacio y brilla como un diamante». «Estamos todos muy felices y muy emocionados».

El vuelo del Dragón fue completamente automatizado, con Chari y el piloto Tom Marshburn monitoreando los sistemas de la cápsula, listos para tomar el control si fuera necesario. En un momento, informaron lo que parecía una «perilla anudada» o quizás una pequeña tuerca mecánica flotando sobre el campo de visión de la cámara, pero el Control de Misión SpaceX dijo que no era una preocupación. El atraque se produjo a 423 kilómetros sobre el este del mar Caribe.

El comité de bienvenida de la estación estaba formado por tres astronautas en lugar de los siete planeados originalmente. Eso se debe a que SpaceX trajo de regreso a cuatro residentes de la estación el lunes, después de que el lanzamiento de los recién llegados continuara retrasándose.

«No puedo decirles lo feliz que estoy de ver estas caras sonrientes», dijo el astronauta de la NASA Mark Vande Hay después de abrazar a cada uno de los recién llegados. «Todos nosotros, los siete, somos amigos, y con el tiempo seremos mejores amigos».

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Vande Hei y uno de los rusos a bordo del barco están a la mitad de una misión de un año que no terminará hasta marzo.

Mientras Shari, Marshburn, Maurer y la astronauta de la NASA Kayla Barron se estaban adaptando a la ingravidez (todos menos Marshburne son novatos en el espacio), la tripulación anterior se estaba adaptando a la vida en la Tierra. «La gravedad es mala, pero poco a poco te acostumbras», escribió el astronauta japonés Akihoki Hoshied en Twitter.

La nueva tripulación pasará los próximos seis meses en la estación espacial, y durante ese tiempo, albergará a dos grupos de turistas visitantes. Rusia lanzará el primer set en diciembre y SpaceX el segundo en febrero.

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