La UE insta a la apertura a los estadounidenses para salvar el verano

BRUSELAS – Con la esperanza de que Europa haya pasado la página de su difícil situación pandémica, la Unión Europea instó el viernes a sus estados miembros a abrir sus puertas a los viajeros de placer en los Estados Unidos después de más de un año de estrictas restricciones y un estancamiento económico. .

Se espera que la mayoría de los países abran sus puertas a los estadounidenses de inmediato, si aún no lo han hecho, incluidos Alemania, Francia, Italia, España, Portugal y Grecia. Para las potencias turísticas de Europa, en particular, el fallo brindó un alivio tan esperado, ya que podrían comenzar a compensar sus pérdidas económicas por la pandemia a medida que se acerca el clima de verano.

“Tenemos muchos huéspedes estadounidenses y realmente hemos estado en contacto con ellos acerca de la pandemia”, dijo Richard Fischer, de 37 años, gerente general del Circus Hotel en el corazón de Berlín. “¡Tienen muchas ganas de venir y nosotros esperamos tenerlos!”

El reciente aumento en el número de casos en Europa que involucran variantes del coronavirus ha generado cierta cautela sobre la acción de la UE y exige una vigilancia continua. Pero después de una lucha temprana para asegurar las vacunas para muchos europeos, las mejoras en la vacunación y el número de casos que permiten la apertura son señales cruciales de que el bloque aún puede entregarlo a sus miembros en tiempos de problemas, un momento importante de cohesión a raíz de Brexit.

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La decisión fue tomada el viernes por los ministros de economía europeos, quienes acordaron agregar a Estados Unidos a la lista de países considerados seguros desde el punto de vista epidemiológico. Esto significa que los viajeros de esos países deben tener libertad para ingresar al bloque incluso si no están completamente vacunados, según una prueba de reacción en cadena de la polimerasa (PCR) que no muestra una infección activa con el coronavirus.

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Pero la Unión Europea no puede obligar a los estados miembros a abrirse a los visitantes de Estados Unidos. Cada país es libre de mantener o imponer restricciones más estrictas, incluidas las obligaciones de ponerse en cuarentena al llegar o someterse a una serie de pruebas adicionales.

Países como Grecia y España, que dependen en gran medida del turismo, ya se han movido en las últimas semanas para reabrir sus puertas a los turistas de fuera de la Unión Europea, incluidos los de Estados Unidos. Los primeros movimientos fueron criticados por la Comisión Europea, el poder ejecutivo del bloque.

Anticipándose al fallo, Francia comenzó el miércoles a sentar las bases para más visitantes, diciendo que había terminado un mandato sobre el uso de máscaras al aire libre y había levantado el toque de queda nocturno. El resultado fue un patriótico suspiro de alivio de que la vida en el café pudiera regresar por completo.

Francia colocó el jueves a Estados Unidos y Canadá en su categoría de países “verdes”, abriendo la puerta a los turistas.

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Yo lucho contra nosotros

La medida también proporcionará un impulso a las principales aerolíneas estadounidenses, como United, Delta y American, que vuelan en las rutas más rentables del mundo junto con sus contrapartes europeas Air France-KLM y Deutsche Lufthansa. Los viajes de larga distancia, un sector cargado de clientes premium que pagan por asientos de negocios y de primera clase, se han visto muy afectados por las restricciones impuestas por la pandemia.

La decisión es “una gran noticia para las economías de la Unión Europea y todos los involucrados en la cadena de suministro de viajes transatlánticos”, dijo Martin Ferguson, vicepresidente de asuntos públicos de la agencia de viajes corporativos American Express Global Business Travel. “Esperamos un fuerte retorno de las reservas en estas rutas”.

Pero la apertura hasta ahora es unidireccional: los europeos todavía tienen prohibido ingresar a los Estados Unidos para viajes no esenciales, incluso si han sido completamente vacunados.

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La Unión Europea está presionando a la administración Biden para que responda de la misma manera levantando las restricciones a sus ciudadanos, con el avance de las vacunas en todo el continente y el número de infecciones por coronavirus disminuyendo drásticamente.

Algunos diplomáticos en Bruselas se mostraron cautelosos de permitir que los estadounidenses regresaran antes de que Estados Unidos aceptara reabrir la entrevista. El bloque decidió seguir adelante en medio de la presión de las economías dependientes del turismo antes de la temporada de verano.

Estados Unidos lanzó una serie de grupos de trabajo, incluso con la Unión Europea, para reabrir fronteras durante la reciente visita de Biden. Un funcionario de la Casa Blanca, que habló bajo condición de anonimato, dijo que el trabajo estaba en curso y que no se habían tomado decisiones.

“Estamos en estrecho contacto con la administración de EE. UU. Sobre el tema de la reanudación segura de todos los vuelos entre la UE y los EE. UU. Y hemos recibido garantías de que este es un asunto de máxima prioridad para la administración de EE. UU.”, Dijo el portavoz de la Comisión Europea. Adalbert Ganz. a los reporteros el viernes.

Si bien las aerolíneas estadounidenses obtienen importantes beneficios de las rutas transatlánticas, su recuperación se ha beneficiado de un rápido repunte de los vuelos nacionales que las aerolíneas europeas no pueden igualar. Las ventas de boletos en Estados Unidos en mayo crecieron un 18% en comparación con abril, el quinto mes consecutivo de crecimiento, según datos de la aerolínea Reporting Corp.

Continúan las restricciones canadienses

Para Canadá, las restricciones fronterizas sobre viajes no esenciales se extenderán hasta el 21 de julio, dijeron las autoridades el viernes, ya que Canadá trabaja para vacunar completamente a una mayor proporción de su población.

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El ministro de Seguridad Pública, Bill Blair, dijo que la medida fue coordinada con Estados Unidos. Hay cada vez más llamados en los Estados Unidos para abrir la frontera entre Canadá y Estados Unidos a viajes no esenciales como el turismo, pero menos del 20% de los canadienses reciben vacunas completas.

“Todavía estamos viendo casos en todo el país y queremos registrarlos”, dijo el primer ministro Justin Trudeau. “Al mismo tiempo, también sabemos que tenemos que alcanzar nuestros objetivos de vacunar al 75% con la primera dosis y al menos al 20% con la segunda dosis antes de comenzar a relajar las cosas, porque incluso una persona completamente vacunada puede evitar covid-19 para alguien que no ha sido vacunado “.

Trudeau dijo que Canadá debe asegurarse de que las comunidades a las que regresan los viajeros vacunados no corran riesgo.

“Aunque están protegidos de la hospitalización, es posible que las personas que los rodean no lo estén”, dijo.

Dos miembros del Congreso de Estados Unidos que eran copresidentes del grupo parlamentario canadiense-estadounidense criticaron la extensión.

Imágenes: escenas del virus Corona, 18/06/2021

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El demócrata por Nueva York Brian Higgins y el republicano por Michigan Bill Huizinga han criticado la falta de transparencia en torno a las conversaciones fronterizas entre Canadá y Estados Unidos porque perjudican a los residentes de ambos lados de la frontera que esperan ver a sus seres queridos y renovar los lazos comerciales.

La información para este artículo fue aportada por Monica Bronczuk de The New York Times. Por Nikos Chrysloras, Joao Lima, Alberto Nardelli, Katharina Roskopf, Josh Winggrove y Richard Bravo de Bloomberg News; y Rob Gillis de Associated Press.

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