La vacuna de Omicron probablemente llegará demasiado tarde para ayudar a esta ola: Sharma

El principal asesor médico de Health Canada dice que las vacunas variantes podrían aprobarse más rápido que las vacunas genéricas lanzadas por primera vez para combatir el COVID-19, pero es probable que las vacunas dirigidas a la cepa Omicron no estén listas a tiempo para ayudar con la última ola.

Lo que realmente se necesita son vacunas que puedan detener más de una variante a la vez, incluidas las que están por venir, dijo la Dra. Supriya Sharma.

Omicron se convirtió en la alternativa dominante en Canadá en poco más de dos semanas, y Public Health Canada dijo el viernes que ahora se cree que es responsable de más del 90 por ciento de todos los casos de COVID-19.

Los estudios muestran que dos dosis de vacunas de ARNm existentes de Pfizer-BioNTech y Moderna no son buenas para prevenir infecciones de Omicron.

Sin embargo, varios estudios muestran que las vacunas son excelentes para mantener los síntomas leves, prevenir la hospitalización, acortar las estadías y reducir el nivel de atención de las personas hospitalizadas. Por ejemplo, menos pacientes vacunados con Omicron requieren ventilación mecánica.

Tanto Pfizer como Moderna están trabajando en nuevas versiones de sus vacunas dirigidas específicamente a la variante Omicron.

Moderna espera lanzar su producto para pruebas a principios de este año. Pfizer dijo que podría tener 100 millones de sus dosis listas en marzo, y Canadá tiene contratos de refuerzo de las dos compañías que también incluirán vacunas para variantes.

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Pero Sharma dijo que incluso con el proceso de revisión acelerado de las variantes de vacunas, «probablemente no sea» lo suficientemente rápido.

«Para entonces, según lo que sabemos sobre la onda Omicron, es posible que ya haya terminado», dijo. Y luego la pregunta siempre es: ‘¿Viene otra variable? «

La solución, dijo, probablemente radica en las vacunas que pueden atacar a más de una especie a la vez.

El Comité Técnico de la Vacuna COVID-19 de la Organización Mundial de la Salud dijo lo mismo el 11 de enero, señalando que Omicron era la quinta variante preocupante en dos años y «es poco probable que sea la última».

Las inyecciones de refuerzo que aumentan el desarrollo de anticuerpos se han convertido en una respuesta inmediata a Omicron para muchos gobiernos, incluido Canadá.

El Dr. Srinivas Murthy, pediatra de la Columbia Británica y copresidente del Comité de Investigación Clínica de la OMS sobre la COVID-19, dijo a la prensa canadiense que los refuerzos no son una opción viable a largo plazo.

“Impulsar su salida de la pandemia inevitablemente lo golpeará, lo que significa que tendrá una variable futura que surgirá y generará problemas”, dijo. “Eludirás tus vacunas y luego tendrás que luchar”.

Dijo que Omicron no está evadiendo por completo las vacunas actuales, pero podría ser una alternativa futura. El problema se debe en gran parte al hecho de que las vacunas originales entrenaron al sistema inmunitario del cuerpo para que reconociera la llamada proteína espiga que se encuentra en la superficie del virus, y que esta proteína espiga está muy mutada.

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Piense en la proteína espiga mutada como una especie de disfraz que dificulta que el sistema inmunitario reconozca el virus y monte una defensa para matarlo.

Omicron contiene más de 50 mutaciones y al menos 36 mutaciones en la proteína espiga.

Las vacunas polivalentes que utilizan una proteína de punta de más de una especie, o que se dirigen a los componentes genéticos del virus en lugar de la proteína de punta, son quizás las que podrían brindar protección tanto para esta pandemia como para el próximo nuevo coronavirus que surja.

“Es un coronavirus general, que analiza respuestas de neutralización de base amplia y no es necesario actualizarlo cada temporada y así sucesivamente”, dijo Murthy. «Este ha sido el Santo Grial de la vacunación contra la influenza en las últimas décadas. Todavía no lo hemos logrado, porque la influenza es un poco complicada, pero creemos que se puede lograr específicamente para el coronavirus».

El Ejército de los Estados Unidos tiene una versión que se encuentra en ensayos de Fase II que puede unir múltiples proteínas de punta. Es probable que una vacuna que contenga las proteínas de punta específicas de las cinco variantes de COVID-19 de interés tenga más éxito, incluso contra variantes futuras, porque todas comparten algunas de las mismas mutaciones y lo que puede faltar entre sí.

Moderna está trabajando en ensayos de vacunas polivalentes utilizando combinaciones de proteínas de punta del virus original y una variante, o dos variantes juntas. No está claro cuándo estará listo para su uso.

Sharma dijo que incluso si las vacunas no funcionan tan bien contra las variantes como lo hicieron contra el virus original, «todavía es un milagro».

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«Para una vacuna que se ha desarrollado tan rápidamente, todavía tiene, a través de múltiples variantes… con refuerzos, hasta un 70 y un 80 por ciento de eficacia contra enfermedades graves, dolencias, hospitalizaciones y muerte», dijo. “Este es un milagro de una nueva vacuna para un nuevo virus”.

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