La vida en el congelador: el estudio proporciona la primera evidencia de las restricciones de crecimiento en los peces antárticos

Los peces antárticos se han adaptado durante miles de años para sobrevivir a las heladas temperaturas del Océano Austral. Al hacerlo, sugiere un nuevo estudio, han perdido su capacidad de crecer a las tasas observadas en sus primos de aguas más cálidas, incluso cuando ahora se mantienen a la misma temperatura del agua.

La investigación, realizada por científicos de la Universidad de Plymouth y el British Antarctic Survey, se centró en dos especies: el pez espinoso antártico (Harpagifer Antarcticus) y el channy (Lipophyrs pholis), también conocido como blenio común.

Los peces antárticos consumieron alrededor de un 20% menos de alimentos que las especies de aguas templadas y crecieron a la mitad de la tasa, incluso cuando las dos especies ecológicamente similares mantuvieron la misma temperatura del agua.

Estos nuevos resultados muestran que los peces que viven en las temperaturas del agua antártica han aumentado significativamente la cantidad de maquinaria celular que debe producir proteínas, pero aún no pueden producir proteínas al mismo ritmo que las especies de aguas más cálidas, mientras que las tasas en las que las proteínas de los peces del Ártico y templado el desglose es muy similar

Esto, a su vez, significa que en los peces antárticos la capacidad de traducir nuevas proteínas en crecimiento físico se reduce significativamente.

Como resultado, dicen los investigadores, parece probable que la compensación evolutiva por la supervivencia en las temperaturas polares del agua haya disminuido significativamente la capacidad de crecer de manera tan eficiente o rápida como los peces de aguas cálidas.

Esto, a su vez, tiene implicaciones importantes para la exposición a la depredación y la cantidad de años que puede llevar alcanzar la madurez sexual.

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Publicado en Royal Society Open Science, este estudio es el primero de su tipo en evaluar cómo los peces antárticos sintetizan y almacenan proteínas a medida que crecen en comparación con los de aguas templadas.

También proporciona uno de los estudios comparativos más grandes sobre el metabolismo de las proteínas, el crecimiento y el consumo de alimentos en peces en una amplia gama de temperaturas de hábitat biológicamente relevantes.

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