La vieja cápsula de SpaceX transporta una nueva tripulación a la estación espacial

Cabo Cañaveral, Florida – Una cápsula SpaceX reciclada con cuatro astronautas llegó a la Estación Espacial Internacional el sábado, su tercer vuelo en taxi a gran altitud en menos de un año para Elon Musk.

La cápsula Dragon se acopló de forma independiente con el puesto de avanzada que orbita a más de 420 kilómetros (260 millas) sobre el Océano Índico, un día después de que fuera lanzada desde el Centro Espacial Kennedy de la NASA.

Los recién llegados, que representan a Estados Unidos, Francia y Japón, pasarán seis meses en la estación espacial. Reemplazarán a cuatro astronautas que regresarán a la Tierra en su cápsula Dragon el miércoles.

Era la primera vez que dos equipos de SpaceX Dragons se habían estacionado allí al mismo tiempo, prácticamente uno al lado del otro.

“Estamos muy emocionados de tenerlo a bordo”, dijo el comandante de la Estación Espacial Shannon Walker.

Aunque este fue el tercer vuelo de la tripulación SpaceX de la NASA, fue el primero en utilizar un vehículo que había sido transportado antes, una parte esencial de la propulsión de Musk a la Luna y Marte. La cápsula Dragon se utilizó para el primer lanzamiento de la tripulación desde SpaceX en mayo pasado, mientras que el cohete Falcon que voló el viernes levantó a la segunda tripulación en noviembre.

Los astronautas de la NASA Shane Kimbro y Megan MacArthur, el capitán y piloto del Dragon que regresaba, observaron las computadoras de pantalla plana en su cápsula mientras la estación espacial se volvía más grande que nunca. Podrían haber tomado el control si fuera necesario, pero el sistema autónomo hizo su trabajo, al igual que un automóvil autónomo.

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También echa un vistazo a la estación espacial: Thomas Pesquet de Francia y Akihiko Hoshide de Japón. Ambos vivieron allí antes, al igual que Kembrah. Esta fue la primera visita de MacArthur a la estación.

MacArthur voló a la estación espacial en el mismo asiento y la misma cápsula, llamada Endeavour, como lo hizo su esposo Bob Behnken en la primera misión de la tripulación de SpaceX.

Durante los próximos cuatro días, la estación espacial albergará a 11 astronautas, una cifra bastante por debajo del récord de 13 astronautas durante la era del transbordador espacial de la NASA. Los residentes actuales incluyen seis estadounidenses, rusos, japoneses y un francés. Se contraerá a las cuatro el miércoles cuando tres estadounidenses y un japonés se vayan a casa y caigan las aguas en el Golfo de México.

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El Departamento de Salud y Ciencia de Associated Press cuenta con el apoyo de la División de Educación Científica del Instituto Médico Howard Hughes. AP es el único responsable de todo el contenido.

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