Lanzamiento del nuevo Megarocket de la NASA retrasado hasta al menos marzo

La cápsula Orion apilada sobre el cohete SLS dentro del edificio de ensamblaje de vehículos de la NASA en el Centro Espacial Kennedy en Florida.

La cápsula Orion apilada sobre el cohete SLS dentro del edificio de ensamblaje de vehículos de la NASA en el Centro Espacial Kennedy en Florida.
Foto: NASA/Frank Michaux

La NASA no realizará un ensayo general húmedo de SLS en febrero como estaba previsto. Este último retraso en la misión Artemis I significa que el cohete de 322 pies de altura no surcará los cielos de Florida hasta abril como muy pronto.

Sistema de lanzamiento espacial (SLS) de la NASA, con su cápsula de tripulación Orion acurrucado en la parte superior, tendrá que quedarse dentro del edificio de ensamblaje de vehículos en el Centro Espacial Kennedy en Florida por un poco más de tiempo, pero con suerte no por mucho más tiempo.

en un declaración emitido esta mañana, la NASA dijo que espera transportar SLS a la plataforma de lanzamiento 39B en marzo, momento en el cual los controladores de la misión Artemis pueden realizar un ensayo general húmedo, en el que se agrega propulsor a los tanques del cohete y luego se retira. Suponiendo que todo salga bien, el cohete regresará al hangar para las pruebas finales y luego se lanzará una vez más a la plataforma de lanzamiento, esta vez de verdad.

Se suponía que el vestido mojado, como lo llama la gente de la industria, ocurriría a fines de enero y luego a principios de febrero, pero los plazos siguen avanzando. El retraso más reciente tuvo que ver con un defectuoso Controlador de vuelo del motor RS-25, un problema que ahora se ha resuelto (aunque aún no se comprende por completo; aún no se ha publicado un informe formal).

Un gráfico que muestra los elementos completados y pendientes en la lista de tareas pendientes de Artemis I.

Un gráfico que muestra los elementos completados y pendientes en la lista de tareas pendientes de Artemis I.
Gráfico: NASA

Hablando con los periodistas el día de hoy, Tom Whitmeyer, administrador adjunto para el desarrollo de sistemas de exploración en la NASA, dijo que Artemis está «cerrando las cosas y preparándose para el lanzamiento», pero todavía hay «muchas pequeñas tareas que tenemos que completar». el lanzamiento de SLS está demostrando ser un «desafío logístico», dijo. El equipo necesita tiempo adicional para completar estas actividades de cierre, ya que los ingenieros «son pruebas integradas y finales» junto con el equipo de tierra antes del vestido húmedo, según el comunicado de prensa de la NASA. Un lanzamiento a mediados de marzo parece plausible, dijo Whitmeyer, pero se abstuvo de comprometerse con una fecha real.

Mike Bolger, gerente de programa para sistemas terrestres de exploración en el Centro Espacial Kennedy, dijo que es crucial que la NASA haga bien el primer lanzamiento, ya que SLS permitirá los próximos 30 años de exploración espacial, como explicó durante la sesión informativa de hoy. Una vez en el aire, SLS se convertirá en el cohete más poderoso del mundo y en un componente clave de las próximas misiones Artemis a la Luna y Marte. Bolger dijo que se ha logrado un gran progreso, como la prueba de cuenta regresiva, y los equipos están probando actualmente los sistemas de terminación de vuelo.

“No es una cosa específica”, agregó Whitmeyer, reiterando que son “solo muchas cosas diferentes que debemos cerrar”, ya que es un gran cohete cargado con todo tipo de sistemas diferentes. Whitmeyer comparó este proceso final con una lista de renovaciones, diciendo que no queda nada importante por hacer, ya que ahora se trata de eliminar los pequeños rasguños, por así decirlo.

El próximo gran hito será el vestido mojado, con suerte a mediados de marzo. Whitmeyer dijo que el propósito del vestido mojado es ver cómo funciona el sistema y luego continuar desde allí. Mike Sarafin, gerente de la misión Artemis 1, dijo que su equipo está «en camino» y estará «listo para comenzar cuando el hardware esté listo».

Sarafin proporcionó dos posibles ventanas de lanzamiento para Artemis 1: del 8 al 23 de abril y del 7 al 21 de mayo, pero advirtió que están sujetas a cambios. Con el lanzamiento inaugural de SLS, los planificadores de misiones tienen que lidiar con «primeros incertidumbres” y también incertidumbres conocidas, como las inclemencias del tiempo, que dificultan las predicciones, dijo durante la sesión informativa.

El lanzamiento inaugural de SLS se conoce como la misión Artemis 1, en la que un Orion sin tripulación viajará 280 000 millas (450 000 km) hasta la Luna y regresará sin aterrizar en la superficie lunar. Esto preparará el escenario para Artemis 2, una repetición de la primera misión pero con una tripulación real a bordo. El gran espectáculo será Artemis 3, en el que dos astronautas de la NASA, una mujer y una persona de color, intentarán aterrizar en la Luna. Artemis 2 está actualmente programado para mayo de 2024, mientras que Artemis 3 no ocurrirá antes de 2025. Durante la sesión informativa de hoy, los funcionarios de la NASA no dijeron nada sobre el último retraso y si tendría alguna relación con estos cronogramas preexistentes.

La sesión informativa de hoy ofreció muy poco en términos de detalles, y el mensaje general fue que los ingenieros están trabajando arduamente en lo que es una tarea muy difícil. Como siempre, tenemos que aceptar estas nuevas fechas con pinzas. La NASA, es justo decirlo, es asombrosamente inepta cuando se trata de elaborar líneas de tiempo viables.

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