Las aguas residuales de los vuelos podrían ayudar a detectar COVID-19 antes de que los pasajeros desarrollen síntomas

Investigadores de la Universidad de Queensland y la Agencia Nacional de Ciencia de Australia CSIRO detectaron el SARS-CoV-2 en muestras de aguas residuales de vuelos de larga distancia que regresan de Australia, lo que demuestra que pueden detectarlo antes de que los pasajeros desarrollen síntomas.

Los científicos de CSIRO y UQ han trabajado con Qantas para demostrar que el monitoreo de aguas residuales puede proporcionar datos valiosos a las agencias de salud pública y ayudar a mejorar la confianza en la reapertura segura de Australia al mundo.

El Dr. Warish Ahmed, autor principal de CSIRO, dijo que con el regreso de los viajes globales, las pruebas de aguas residuales para vuelos podrían ser una forma efectiva de detectar a los pasajeros entrantes en busca de COVID-19 en los puntos de entrada.

Proporciona una capa adicional de datos, si existe un retraso potencial en la detección del virus en muestras profundas de la nariz y la garganta y si los pasajeros aún no han desarrollado síntomas.

El monitoreo rápido en el sitio de las aguas residuales en los puntos de entrada puede ser efectivo para detectar y monitorear otros agentes infecciosos que se están propagando a nivel mundial y proporcionar una alerta para futuras epidemias «.

Dr. Warish Ahmed, autor principal de CSIRO

El profesor Jochen Müller, coautor de la Alianza de Queensland de Ciencias de la Salud Ambiental de la Universidad de Queensland en la Universidad de Queensland, dijo que las pruebas de aguas residuales podrían ser una herramienta adicional útil.

«El documento recomienda que el monitoreo de aguas residuales se use como parte de un monitoreo clínico efectivo y un régimen de cuarentena, proporcionando múltiples líneas de evidencia para los pasajeros que se infectan con COVID-19 durante un viaje internacional», dijo el profesor Muller.

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«El control de las aguas residuales de los grandes buques de transporte con sus propios sistemas de alcantarillado mejora en gran medida nuestra capacidad para controlar la propagación de la infección de los viajeros extranjeros».

Publicado hoy en el Journal of Environment International, el estudio analizó muestras de aguas residuales de 37 vuelos del gobierno australiano que se repatriaban desde puntos calientes de COVID, incluidos India, Francia, Reino Unido, Sudáfrica, Canadá y Alemania que aterrizaron en el Aeropuerto Internacional de Darwin entre diciembre de 2020 y marzo. de este año.

La investigación encontró que las muestras de aguas residuales de 24 de 37 vuelos de regreso (65%) mostraron una señal positiva para el virus que causa COVID-19 a pesar de que todos los pasajeros (excepto los niños menores de cinco años) dieron positivo al virus 48 horas antes de abordar.

Las personas infectadas eliminan el virus en las heces alrededor de dos a cinco días antes de que aparezcan los síntomas.

También se pueden detectar rastros de COVID en las aguas residuales de personas que estaban previamente infectadas con el virus, pero que ya no son contagiosas, aunque esta suele ser una señal más débil.

Durante 14 días de cuarentena obligatoria después de llegar a Australia, las pruebas clínicas identificaron solo 112 casos de COVID-19 entre 6.570 viajeros (1,7 por ciento).

Este fue el primer estudio formal de las aguas residuales de los vuelos de repatriación australianos que regresan de los puntos calientes, y la primera vez que los investigadores compararon las pruebas de las aguas residuales de los aviones con las pruebas de seguimiento de los datos clínicos de los pasajeros en cuarentena.

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