Las corrientes oceánicas rompen parte del petróleo derramado de un oleoducto frente a la costa de California

Parte del petróleo crudo que se filtró de un oleoducto a las aguas del sur de California se está desintegrando naturalmente en las corrientes oceánicas, mientras las autoridades buscaban determinar el alcance del daño, dijo el miércoles un funcionario de la Guardia Costera de Estados Unidos.

El oficial de la Guardia Costera de Estados Unidos, Steve Stromer, dijo que las corrientes empujaron parte del petróleo hacia el sur. Las tormentas a principios de semana también pueden haber ayudado a dispersar el petróleo, lo que, dijo, podría dificultar su eliminación a medida que se propaga.

“La mayor parte de este petróleo se separa y comienza a flotar hacia el sur”, dijo mientras escoltaba a los periodistas en un bote hasta el lugar del derrame. “El mayor problema es la incertidumbre, la cantidad que se filtró al agua. En este momento no estamos seguros de la cantidad total que se filtró”.

Amplify Energy Corp., el operador del oleoducto, ha fijado la fuga máxima en 126.000 galones (572.807 litros) de crudo pesado. Pero la compañía dijo a los investigadores de la Administración de Seguridad de Materiales Peligrosos y Tuberías de EE. UU. Que las mediciones iniciales cifran el total en solo 29,400 galones (111,291 litros).

El agua y la costa están fuera de los límites en algunas áreas.

El agua y la costa todavía están fuera de los límites en Huntington Beach y muchas otras áreas, pero las personas pueden montar en la arena.

Un trabajador con traje protector limpia una playa contaminada el miércoles en Newport Beach, California, después de un derrame de petróleo. (Ringo HW Chiu / The Associated Press)

Los amantes de la playa jugaron voleibol en las arenas de Huntington Beach el miércoles por la mañana cuando los peatones y ciclistas pasaban cerca del famoso muelle de la ciudad. Se vieron algunas bolas de aceite a lo largo de la costa, pero no quedó ningún olor.

Los investigadores dijeron que el derrame pudo haber sido causado por el ancla de un barco que ató, tiró y abrió una tubería submarina. Los funcionarios federales también descubrieron que el propietario del oleoducto no cerró rápidamente las operaciones después de alertar al sistema de seguridad sobre la posibilidad de un derrame.

“La Guardia Costera está analizando varios factores que pueden haber causado la ruptura de la tubería, incluida la corrosión, la falla de la tubería o el impacto del ancla”, dijo Stromeyer. “Estamos analizando los sistemas de gráficos eléctricos de nuestro Servicio de Tráfico de Barcos para ver qué barcos estaban anclados o moviéndose sobre el área afectada el viernes”.

Preguntas sobre el calendario de eventos

Quedaron dudas sobre el cronograma de la infiltración de agua del fin de semana, que causó estragos en las playas y marismas protegidas, cerrándolas potencialmente durante semanas, junto con la pesca comercial y recreativa en un gran golpe para la economía local.

Las gaviotas descansan mientras trabajadores con trajes protectores limpian una playa contaminada en Newport Beach, California. (Ringo HW Chiu / The Associated Press)

Las autoridades dijeron que algunos informes de un posible derrame, olor a aceite y brillo aceitoso en las aguas frente a Huntington Beach llegaron el viernes por la noche, pero no fueron confirmados y el operador del oleoducto no informó la fuga hasta la mañana siguiente.

Se activó una alarma en la sala de control de la compañía a las 2:30 a.m. del sábado que indicaba que la presión era baja en la tubería, lo que indica una posible fuga, pero Amplify esperó hasta las 6:01 a.m. para cerrar la tubería, según los resultados preliminares de la investigación de fugas. .

Los investigadores dijeron que la compañía con sede en Houston tardó otras tres horas en notificar al Centro de Respuesta Nacional de la Guardia Costera de EE. UU. Sobre el derrame de petróleo, lo que ralentizó aún más la respuesta a un accidente para el que los trabajadores de Amplify habían pasado años preparándose.

Un operador de oleoductos investiga la respuesta

Martin Welcher, director ejecutivo de Amplify, se negó a responder preguntas directas sobre la alerta cuando los reporteros lo presionaron el miércoles sobre el tema. Reiteró que la empresa no se enteró de la fuga hasta que vio un bote brillando en el agua a las 8:09 a.m.

La vida marina muerta se ve el miércoles en el borde de una playa en Newport Beach, California, mientras trabajadores con trajes protectores pasan. (Ringo HW Chiu / The Associated Press)

“Estamos haciendo una investigación completa sobre eso para ver si hubo algo que debería haberse notado”, dijo Welcher, y agregó: “No estoy seguro de si hubo una pérdida de presión significativa”.

Dijo que la tubería ya se había cerrado a las 6 a.m. del sábado, luego se reinició durante cinco minutos para una “lectura del medidor” antes de volver a cerrarse. Wilshere no dijo cuándo se cerró inicialmente ni por qué.

El plan de respuesta a derrames de la compañía exige la notificación inmediata de un derrame.

Se han presentado cargos penales en el pasado cuando la compañía tardó demasiado en notificar a los funcionarios estatales y federales de una filtración.

READ  Familia: última víctima identificada en el colapso de un edificio de apartamentos en Florida

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *