Las huellas muestran que algunos dinosaurios con patas se movían rápidamente

NUEVA YORK (Associated Press) – No todos los dinosaurios de patas eran como dinosaurios torpes.

El análisis de huellas de dinosaurios de 120 millones de años desenterradas en España se suma a la creciente evidencia de que estas bestias prehistóricas carnívoras que pertenecen al mismo grupo que el T.rex podrían moverse extremadamente rápido.

Los hallazgos, publicados el jueves en la revista Scientific Reports, revelan una de las colecciones más rápidas de huellas de dinosaurios fosilizados conocidas.

Estos senderos se unen a las filas de otros grupos rápidos que se encuentran en Utah y Texas, uno de los cuales muestra dinosaurios corriendo a velocidades de más de 30 millas por hora. Las huellas españolas mostraron velocidades de aproximadamente 45 kilómetros por hora.

Para calcular su velocidad de carrera, los científicos midieron la longitud de la huella y tuvieron en cuenta la altura de la cadera y la longitud de la zancada del dinosaurio, la distancia entre dos huellas consecutivas del mismo pie.

Todos los grupos conocidos de huellas más rápidas provienen de una familia de dinosaurios llamados terópodos. Estos dinosaurios carnívoros tenían dos patas y no podían volar como el famoso Velociraptor. Los investigadores estimaron que los animales que crearon las impresiones más recientes tenían probablemente de 5 a 6 1/2 pies de largo y de 13 a 16 pies de largo desde la boca hasta la cola.

Los científicos creen que puede haber otros dinosaurios más rápidos, pero las huellas de los terópodos fueron fáciles de rastrear.

«El comportamiento es algo difícil de estudiar en los dinosaurios», dijo el autor principal, Pablo Navarro-Lorpis, de la Universidad de La Rioja. «Este tipo de resultado es muy importante, creo, para mejorar este tipo de conocimiento».

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Los científicos suelen predecir el comportamiento de los dinosaurios mediante modelos informáticos del movimiento de las criaturas. Un examen físico de huellas fosilizadas confirma los hallazgos.

Estos son «animales visiblemente activos y ágiles», dijo el paleontólogo del Smithsonian Hans Suess, que no participó en el estudio.

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El Departamento de Salud y Ciencia de Associated Press recibe el apoyo de la División de Educación Científica del Instituto Médico Howard Hughes. AP es el único responsable de todo el contenido.

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