Las probabilidades de que un asteroide Bennu golpee la Tierra son bajas, pero más altas de lo que se pensaba.

La buena noticia es que los científicos conocen mejor el paradero de Bennu durante los próximos 200 años. La mala noticia es que las rocas espaciales tienen una probabilidad ligeramente mayor de chocar con la Tierra de lo que se pensaba anteriormente.

Pero no se preocupe: los científicos informaron el miércoles que las probabilidades de que Bennu se estrelle contra nosotros en el próximo siglo siguen siendo muy bajas.

«No deberíamos preocuparnos demasiado por eso», dijo David Farnocchia, científico del Centro de Estudios de Objetos Cercanos a la Tierra de la NASA en el Laboratorio de Propulsión a Chorro en Pasadena, California, quien se desempeñó como autor principal del estudio.

Si bien las probabilidades de un ataque han aumentado de 1 en 2700 a 1 en 1750 durante el próximo siglo o dos, los científicos ahora tienen una idea mucho mejor de la trayectoria de Bennu gracias a la nave espacial Osiris-Rex de la NASA.

«Creo que la situación ha mejorado en general», dijo Varnokia a los periodistas.

Muestras entrantes

La nave espacial se dirige a la Tierra en un largo bucle circular después de recolectar muestras de la gran pila de escombros giratorios de un asteroide, considerado uno de los asteroides conocidos más peligrosos de nuestro sistema solar. Las muestras deben entregarse aquí en 2023.

Antes de que Osiris-Rex llegara a Bennu en 2018, los telescopios proporcionaron información sobre el asteroide, que tiene un diámetro de aproximadamente medio kilómetro. La nave espacial recopiló suficientes datos en el transcurso de dos años y medio para ayudar a los científicos a predecir mejor la trayectoria orbital del asteroide en el futuro.

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Una imagen del planeta Tierra fue tomada desde el espacio a principios de este año. (AFP)

Sus hallazgos, publicados en la revista Icarus, también deberían ayudar a trazar el curso de otros asteroides y darle a la Tierra una mejor oportunidad de luchar si otra peligrosa roca espacial se dirige hacia nosotros.

1 de 1750

Antes de que el Osiris-Rex llegara a la escena, los científicos estimaron las probabilidades de que Bennu golpeara la Tierra durante el año 2200 en 1 en 2700. Ahora es 1 en 1750 hasta el año 2300. El día más amenazador es el 24 de septiembre de 2182.

Bennu se encontrará con la Tierra de cerca en el año 2135 cuando pase a una distancia de la mitad de la distancia de la Luna. La gravedad de la Tierra podría modificar su curso futuro y ponerla en curso de colisión con la Tierra en el siglo 22, una posibilidad menos probable ahora según las observaciones de OSIRIS REx.

Lindley Johnson, oficial de defensa planetaria de la NASA, dijo que si Bennu choca con la Tierra, no acabará con la vida, similar a un dinosaurio, sino que creará un cráter de aproximadamente 10 a 20 veces el tamaño de un asteroide. El área de destrucción será mucho mayor: hasta 100 veces el tamaño del cráter.

«Prácticamente destruiría cosas a lo largo y ancho de la costa», dijo a los periodistas.

Los científicos ya están a la vanguardia con Bennu, que fue descubierto en 1999. Encontrar asteroides previamente amenazados aumenta las posibilidades y opciones para apartarlos de nuestro camino, dijo Johnson.

«Dentro de cien años, ¿quién sabe cuál será la tecnología?»

En noviembre, la NASA planea lanzar una misión para descarrilar un asteroide al chocar con él. El objetivo experimental sería una luna de roca espacial más grande.

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