Las rocas marcianas contienen ‘señales’ de carbono potencialmente vinculadas a la vida

Un nuevo estudio ha encontrado que el material rocoso recolectado en Marte contiene los mismos tipos de «señales» de carbono asociadas con los seres vivos en la Tierra.

Los científicos dicen que la presencia de carbono puede apuntar a evidencia de vida biológica antigua en Marte. Pero también señalan que el resultado puede estar relacionado con procesos no biológicos.

El estudio se basa en la música rock. muestras Recopilado por la agencia espacial estadounidense NASA curiosidad explorador. El explorador, o rover, aterrizó en Marte en 2012. Estaba explorando áreas alrededor del cráter Gale del planeta.

La sonda usó un brazo robótico para recolectar material rocoso debajo de la superficie de Marte. Las muestras fueron expuestas a altas temperaturas en un laboratorio químico en curiosidad, NASA para explicar. Esto liberó gas del material rocoso.

Luego midió uno de los instrumentos del rover. isótopos de carbono liberado durante el proceso de calentamiento. Los resultados del experimento fueron examinados por científicos en la Tierra. Sus hallazgos fueron reportados recientemente en un estudio en un procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias (PNA).

El carbono es un elemento importante porque está presente en toda la vida en la Tierra. El carbono tiene dos naturalmente Hablar Isótopos, 12 y 13. La medición de estos isótopos puede proporcionar a los investigadores pistas sobre las actividades del pasado relacionadas con el carbono.

El estudio encontró que las muestras recolectadas contenían grandes cantidades de carbono 12. Este tipo de carbono es utilizado por los organismos vivos en la Tierra para obtener energía de los alimentos o del sol, indicó la NASA.

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Christopher House es una curiosidad Científico de la Universidad de Penn State. dirigió el estudio.

La sonda Curiosity Mars de la NASA capturó estas nubes justo después de la puesta del sol el 19 de marzo de 2021. La imagen consta de 21 imágenes individuales agrupadas y con corrección de color para que la escena parezca para el ojo humano. (Fuente de la imagen: NASA/JPL-Caltech)

En la Tierra, dijo House en un comunicado, «los procesos que producirían la señal de carbono que detectamos en Marte son procesos biológicos». «Tenemos que entender si la misma explicación es adecuada para Marte, o si hay otras explicaciones, porque Marte es completamente diferente», agregó.

La explicación biológica incluye la idea de que la bacteria pudo haber liberado metano a la atmósfera. Los rayos ultravioleta pueden ser transformador Este gas se descompone en moléculas más grandes y complejas que se han asentado en la superficie. Estas partículas pueden haber permanecido en las rocas marcianas que recolectaste curiosidad.

En 2019, investigadores de la NASA mencionado quien – cual curiosidad Midió los niveles de metano en la superficie de Marte. Si bien el equipo dijo que esto también podría ser un signo de vida antigua, la NASA no pudo confirmar si el metano fue causado por causas biológicas.

Esta imagen muestra el cráter Highfield creado por la sonda espacial a Marte de la NASA mientras recolectaba una muestra de roca en el

Esta imagen muestra el agujero del cráter Highfield hecho por la nave espacial de Marte de la NASA mientras recolectaba una muestra de roca en Vera Robin Ridge en el cráter Gale. (Fuente de la imagen: NASA/JPL-Caltech/MSSS)

En el nuevo estudio se identifican otras dos teorías, ambas no biológicas.

Una explicación sugiere que las señales de carbono pueden ser el resultado de la interacción de la luz ultravioleta y el dióxido de carbono en la atmósfera marciana. Este proceso podría haber producido partículas que contienen carbono que se asentaron en la superficie.

La otra teoría es que el carbono podría haber resultado de un evento hace cientos de millones de años. En este evento, el sistema solar atravesó una enorme nube de polvo que podría ser rica en el tipo de carbono detectado en muestras de rocas.

«Las tres explicaciones se ajustan a los datos», dijo House. “Simplemente necesitamos más datos para juzgarlos al entrar o salir.

Esta imagen, compilada a partir de 28 imágenes, muestra la vista desde el rover Curiosity Mars de la NASA el 9 de abril de 2020. Muestra el paisaje de la formación de arenisca Stimson en el cráter Gale.  (Fuente de la imagen: NASA/JPL-Caltech/MSSS)

Esta imagen, compilada a partir de 28 imágenes, muestra la vista desde el rover Curiosity Mars de la NASA el 9 de abril de 2020. Muestra el paisaje de la formación de arenisca Stimson en el cráter Gale. (Fuente de la imagen: NASA/JPL-Caltech/MSSS)

Andrew Steele es un curiosidad Un científico de la Carnegie Institution for Science en Washington, D.C., tomó nota curiosidad Es la primera nave espacial equipada con instrumentos para estudiar isótopos de carbono en Marte.

Definición de carbono Curso en Marte en absoluto llave Para tratar de entender cómo la vida podría encajar en ese ciclo”, dijo Steele. “Lo hemos hecho con éxito en la Tierra, pero apenas estamos comenzando a definir ese ciclo para Marte”, dijo Steele.

Soy Brian Lynn.

Brian Lane escribió esta historia para VOA Learning English, basada en informes de la NASA, Penn State, PNAS, Carnegie Science y The Associated Press.

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