Las vacunas contra el Covid-19 en la India se están agotando a medida que se acelera la segunda ola

El viernes, el país reportó 217,353 nuevos casos, el más alto en un día hasta ahora, según datos del Ministerio de Salud de India. India agregó 1 millón de casos nuevos en menos de una semana, superando los 14 millones el jueves.

Los estados y las ciudades están imponiendo nuevas restricciones, incluidos los toques de queda los fines de semana y las noches en el área metropolitana de Delhi, que alberga a 19 millones de personas. Los trabajadores migrantes también abandonan en masa las principales ciudades hacia sus aldeas de origen, temerosos de que los posibles cierres los dejen varados.

A pesar de todo, los suministros de vacunas se han secado en el suelo, y al menos cinco estados informaron una grave escasez e instaron al gobierno federal a actuar.

Ante la crisis, el gobierno y el SII han cambiado el enfoque de proporcionar vacunas a COVAX a priorizar a sus propios ciudadanos en casa.

COVAX, que está dirigida por una coalición que incluye a la organización internacional de vacunación Gavi y la Organización Mundial de la Salud, dijo en … Comunicado de prensa del 25 de marzo. “El retraso en asegurar el suministro de dosis de la vacuna Covid-19 producida en SII se debe a la mayor demanda de vacunas Covid-19 en India”.

India ha proporcionado 28 millones de dosis de la vacuna AstraZeneca hasta ahora, y se programó la entrega de otros 40 millones de dosis en marzo y 50 millones en abril, según el comunicado, y agregó que COVAX y el gobierno indio están “todavía en conversaciones” sobre completar los suministros. .

Esta no es la primera vez que India ha tenido que detener sus contribuciones a COVAX: en enero, el gobierno impuso restricciones a la exportación de las vacunas AstraZeneca del SII “porque quieren priorizar primero los segmentos más vulnerables y necesitados”, dijo el director general del SII, Adar Poonawalla.

Pero estos retrasos frecuentes han afectado duramente a los países pobres. El director de la Autoridad de Control de Enfermedades de África advirtió que la suspensión de las exportaciones de India también puede ser “Catastrófico” para el continente – Si bien Pakistán decidió, es uno de los mayores beneficiarios del programa. Permiso para importar vacunas especiales Ventas para cerrar la brecha.

Los centros de vacunación mantienen alejadas a las personas

India administra dos vacunas a nivel nacional: la vacuna Oxford-AstraZeneca, también conocida como Coffeeshield, y su vacuna local. Cofaxina, Desarrollado conjuntamente con Bharat Biotech y el Consejo Indio de Investigación Médica (ICMR) administrado por el gobierno
El país inició en enero un programa de vacunación para trabajadores de la salud y grupos prioritarios, con el objetivo de la vacunación completa. 300 millones de personas Para agosto. Pero el programa fue un comienzo lento, ya que se topó con problemas logísticos y dudas sobre las vacunas entre la población, particularmente hacia Covaxin, que había sido aprobado para uso de emergencia antes de la publicación de los datos de eficacia para la tercera fase de su ensayo.
Hasta la fecha, solo 14.3 millones de personas han sido completamente vacunadas, un poco más del 1% de la población de la India de 1.3 mil millones, según Universidad Johns Hopkins.

Pero la confianza pública aumentó cuando el gobierno intensificó una campaña de concientización para calmar los temores y acelerar el programa de vacunación. A medida que se aceleran los nuevos casos diarios en marzo y abril, varios estados han comenzado a informar una escasez significativa de vacunas.

Un centro de vacunación en Mumbai, India, se vio obligado a deportar personas debido a la falta de vacunas el 9 de abril.

Y las autoridades de salud escribieron en una carta al gobierno central en Odisha, que cerca de 700 centros de vacunación fueron cerrados la semana pasada debido a la escasez, advirtiendo que el país pronto agotará sus existencias disponibles.

El funcionario de salud de Punjab, Rajesh Bhaskar, dijo a CNN la semana pasada que el estado tiene alrededor de 450.000 dosis de Covishield y 30.000 dosis de Covaxin. Según el gobierno, el estado tiene una población de más de 27 millones. Últimas estadísticas disponibles. “Queremos vacunar al menos a 100.000 personas al día, y la oferta actual es insuficiente para cubrir esta demanda”, dijo.

Varios distritos de Maharashtra, el estado más afectado, han tenido que suspender temporalmente las campañas de vacunación, incluidos más de 70 centros en Mumbai que fueron cerrados la semana pasada, según el ministro de salud del estado, Rajesh Top. Maharashtra administró más de 11,1 millones de dosis hasta el jueves, la mayor cantidad de cualquier estado indio, según el Ministerio de Salud de India.

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“Hemos creado equipos tanto en ciudades como en pueblos … para que todas las personas mayores de 45 años reciban la vacuna”, dijo Toby el 7 de abril. “La gente viene a los centros, pero nuestros trabajadores de la salud tienen que decírselo. No han recibido la vacuna, así que deberían irse a casa”.

El ex gerente general de ICMR, Nirmal Kumar Ganguly, dijo que hay muchos desafíos que contribuyen a la escasez, uno de los cuales es el suministro de materias primas.

Ganguly agregó que India “tiene la capacidad de producir”, pero las cadenas de suministro se han visto interrumpidas durante la pandemia. Las formulaciones de las vacunas y los materiales necesarios “no se pueden cambiar de la noche a la mañana, por lo que tenemos que depender de las materias primas que se importan”.

Estados Unidos desarrolló Prohibición temporal Sobre la exportación de las materias primas necesarias para producir vacunas, y también lo ha hecho la Unión Europea Estrictas restricciones Acerca de las exportaciones de vacunas. Ganguly dijo que India ahora está trabajando para “adaptarse a los materiales hechos en casa o en países vecinos como Singapur”, pero que esto llevará tiempo.

Un desafío adicional, agregó, es la dependencia del país de la Investigación de Impacto Estratégico. Hay otros fabricantes de vacunas en el país, como Bharat Biotech, pero SII sigue siendo el más grande.

“Se ha destacado descaradamente la necesidad de aumentar nuestra capacidad”, dijo Ganguly. “Somos uno de los exportadores de vacunas, pero estas empresas están haciendo dos o tres empresas indias en este momento, y el resto no son grandes jugadores y algunas de ellas son completamente nuevas en la producción de vacunas”.

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Respuesta gubernamental híbrida

Varios estados solicitaron más dosis al gobierno central, pero los funcionarios federales se negaron, insistiendo en que la situación estaba bajo control.

El ministro de Salud de la India, Harsh Vardan, dijo en un comunicado la semana pasada que las quejas de Top “no son más que un intento de desviar la atención de los repetidos fracasos del gobierno del estado de Maharashtra para controlar la propagación de la epidemia”. El ministro del Interior, Amit Shah, también refutó las acusaciones de los estados, diciendo que su información era “incorrecta” y que las vacunas estaban disponibles “tanto como fuera necesario”.

El primer ministro Narendra Modi se ha referido a los esfuerzos de vacunación en India como exitosos. Durante una reunión con los gobernadores estatales el miércoles, Modi confirmó que “India se ha convertido en el país más rápido en llegar a 10 crore de vacunas (100 millones de dosis)”, según un comunicado emitido por su oficina.

India tardó 85 días en alcanzar los 100 millones de dosis. En comparación, Estados Unidos tardó 89 días y China 102 días, Según la oficina de Moody.

El martes, Rajesh Bhushan, secretario del Ministerio de Salud, dijo que el problema era una mala planificación y gestión, no el suministro. “Proporcionamos dosis a los países en el momento adecuado”, dijo, y agregó que los países “deberían considerar el número de dosis no utilizadas presentes en cada punto de la cadena de frío”.

Sus declaraciones fueron recibidas con enojo por parte de los líderes locales y estatales. La afirmación de Shah era “realistamente incorrecta”, chirrido El primer ministro de Rajasthan, Ashok Gilot, el 10 de abril.

Aunque el envío de última hora del gobierno central salvó a Uttarakhand de una escasez total, está lejos de ser una solución óptima y “los suministros son impredecibles”, dijo el lunes el funcionario del Ministerio de Salud, Kuldeep Martulia.

Cajas de la vacuna AstraZeneca, producida por el Serum Institute en India y donada por el gobierno indio, llegarán a Kabul, Afganistán, el 7 de febrero de 2021.

En una señal de que el gobierno federal puede estar sintiendo la presión, esta semana tomó medidas para abrir las puertas a la importación de vacunas. El martes anunció que aceleraría la implementación de las aprobaciones de vacunas de emergencia ya aprobadas por la Organización Mundial de la Salud o las autoridades de Estados Unidos, Europa, Gran Bretaña y Japón.

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Las empresas aún deben solicitar la aprobación en India, pero estarán exentas de tener que realizar pruebas de seguridad locales, lo que acelera el proceso.

“Si alguno de estos organizadores aprueba una vacuna, la vacuna ahora está lista para ser llevada al país para su uso, fabricación, envasado y terminación”, dijo el Dr. F. K. Paul, un alto funcionario de salud en un centro de investigación administrado por el gobierno, dijo Niti Ayuj en una conferencia de prensa el martes. “Esperamos e invitamos a los fabricantes de vacunas como Pfizer, Moderna, Johnson & Johnson y otros … a prepararse para venir a la India lo antes posible”.

Ganguly dijo que la medida fue un “paso calculado” por parte del gobierno “para asegurar la disponibilidad de más vacunas”. El gobierno también podría expandir su oferta a través del mercado privado, pero esto también presenta desafíos adicionales, dijo, incluida la cuestión de cómo se fijan los precios de las vacunas para brindar un acceso equitativo a los pobres.

Pero incluso la posibilidad de importar vacunas extranjeras no será una solución rápida, porque empresas como Pfizer y Moderna tienen otras solicitudes que deben cumplirse primero, incluido el suministro de vacunas a Estados Unidos. Ganguly dijo que India acababa de otorgar una licencia de emergencia para usar la vacuna Sputnik de Rusia, pero “para cuando desarrollen sus capacidades de fabricación y sus requisitos de fabricación, serán de cinco a seis meses”.

Mientras tanto, el gobierno está ampliando la capacidad de producción local: un Instituto Biomédico estatal en Maharashtra recibió luz verde el jueves para fabricar una vacuna Covaxin, mediante transferencia de tecnología con Bharat Biotech.

Un monje usa una mascarilla y se sumerge en el Ganges durante el Festival Kumbh Mela en Haridwar, India, el 12 de abril.
Mientras tanto, la segunda ola oscila, y los casos aumentan bruscamente cada día. Millones de personas viajan por todo el país a Haridwar en Uttarakhand para Kumbh MelaEs un festival hindú y la peregrinación más grande del mundo. A pesar de las advertencias sobre los peligros de Covid, grandes multitudes se reúnen para realizar oraciones, ceremonias y esnórquel en el Ganges.

Los casos ya están aumentando en Haridwar, lo que llevó al estado a imponer nuevas restricciones el jueves. Al menos un grupo religioso que asiste al festival, Nirangani Akada, de fuera del estado ha pedido retirarse en medio de los crecientes casos.

“Este aumento es una escena muy peligrosa que está sucediendo en este mismo momento en la India”, dijo Ganguly. “Nunca habíamos visto nada como esto antes”.

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