Los agujeros negros supermasivos hambrientos de combustible se alimentan de gas entre galaxias

Una investigación realizada por la Universidad de Southampton ha revelado cómo los agujeros negros supermasivos (SMBH, por sus siglas en inglés) se alimentan de las nubes de gas que los alcanzan al viajar cientos de miles de años luz de una galaxia a otra.

Un equipo internacional de científicos ha demostrado que existe un vínculo crucial entre la interacción de las galaxias vecinas y la enorme cantidad de gas necesaria para «alimentar» estos gigantescos fenómenos espaciales ultradensos. Sus hallazgos serán publicados en la revista astronomía natural.

Se puede crear un agujero negro cuando una estrella colapsa, comprimiendo la materia en un espacio relativamente pequeño. Esto aumenta tanto la fuerza de la gravedad que nada puede escapar, ni siquiera la luz, de ahí el nombre.

Algunos agujeros negros son gigantes, millones de veces más masivos que nuestro sol, y emiten enormes cantidades de energía. Estos se conocen como «agujeros negros supermasivos» y cómo se forman o obtienen suficiente combustible para alimentarse sigue siendo un misterio.

La astrofísica e investigadora principal de la Universidad de Southampton, la Dra. Sandra Raimondo, comentó: «Los agujeros negros supermasivos alimentan su actividad, en parte, a través de la acumulación gradual de gases de su entorno circundante. Los agujeros negros supermasivos pueden hacer que los centros de las galaxias brillen intensamente cuando capturan gas y se cree que estos son El proceso podría tener un impacto significativo en la forma en que las galaxias se ven hoy en día. La forma en que las SMBH obtienen suficiente combustible para mantenerlas activas y en crecimiento sigue desconcertando a los astrónomos, pero nuestro trabajo proporciona un paso hacia la comprensión de esto».

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El científico de Southampton, en colaboración con investigadores de las Universidades de Copenhague y las Universidades de California, utilizó datos del Telescopio Anglo-Australiano de 4 metros en Nueva Gales del Sur, Australia.* Estudiar las órbitas de gas y estrellas en una gran muestra de más de 3.000 galaxias. Los identificaron con lo que se conoce como gas «sesgado», en otras palabras, gas que gira en una dirección diferente a la de las estrellas de la galaxia, lo que sugiere una interacción galáctica pasada. Luego encontraron que las galaxias con gas desviado tenían una mayor proporción de agujeros negros supermasivos activos.

Los resultados mostraron un vínculo claro entre el gas desviado y la actividad del agujero negro supermasivo, lo que sugiere que el gas viaja donde se encuentran dos galaxias, zigzagueando grandes distancias a través del espacio y luego sucumbiendo a las fuerzas gravitatorias masivas del agujero negro supermasivo, siendo absorbido y tragado. incluso como una fuente vital de combustible. Los astrónomos han sospechado durante mucho tiempo que una fusión con otra galaxia podría proporcionar esta fuente de gas, pero la evidencia directa de esto ha sido esquiva.

El Dr. Raimundo explica: «Nuestro trabajo muestra que la presencia de gas que se desvía de las estrellas está asociada con un aumento en la fracción de agujeros negros supermasivos activos. Debido a que el gas que se desvía es un signo claro de una interacción pasada entre dos galaxias, nuestro trabajo muestra que la las interacciones de las galaxias proporcionan el combustible para alimentar los agujeros negros”. masa superactiva.

«Esta es la primera vez que se observa un vínculo directo entre la formación y presencia de gas desviado y la alimentación de agujeros negros supermasivos activos».

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La Dra. Marianne Vestergaard, coautora del estudio, destacó: “Lo emocionante de estas observaciones es que ahora podemos, por primera vez, identificar el gas capturado y rastrearlo hasta el centro como el agujero negro. lo devora.”

Los científicos ahora esperan expandir su investigación y usar sus hallazgos para calcular cuánto de la masa total de los agujeros negros supermasivos creció a partir de este mecanismo y qué tan importante fue en el universo primitivo.

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