Los astronautas abandonan la Estación Espacial Internacional y comienzan a regresar a la Tierra a bordo de SpaceX | Noticias espaciales

Cuatro astronautas han pasado más de 160 días en el espacio y se espera que su nave espacial Crew Dragon regrese a la Tierra el domingo.

Cuatro astronautas abandonaron la Estación Espacial Internacional a bordo de la nave SpaceX, tras más de 160 días en el espacio, que culminarán con un aterrizaje repentino frente a las costas de Florida.

La cápsula Crew Dragon se desconectó de la Estación Espacial Internacional según lo programado a las 8:35 pm del sábado (00:35 GMT del domingo).

Dado que se esperaba que el vuelo de regreso a la Tierra tomara seis horas y media, la tripulación estaba programada para partir en la oscuridad de la noche del domingo temprano en el Golfo de México, frente a la ciudad de Panamá, Florida.

“La separación del dragón ha sido confirmada visualmente”, dijo un comentarista de la NASA después de que dos juegos de seis ganchos retraen la cápsula hacia la Estación Espacial Internacional.

Luego, la cápsula lanzó una serie de ráfagas cortas, utilizando sus propulsores para aliviar suavemente la Estación Espacial Internacional.

Imágenes en vivo de la NASA mostraron que la cápsula Crew Dragon se movía en la oscuridad mientras comenzaba su viaje de regreso a la Tierra, iluminando sus motores traseros en pequeños destellos.

Siete astronautas permanecieron en la Estación Espacial Internacional, incluida una nueva tripulación de cuatro que llegó en un vehículo SpaceX diferente la semana pasada.

“Gracias por su hospitalidad”, dijo Michael Hopkins, uno de los astronautas estadounidenses que partían, mientras la cápsula se alejaba. “Nos veremos de nuevo en la Tierra”.

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‘Buena luz de luna’

La NASA y SpaceX tienen sitios alternativos en su lugar, además de la Ciudad de Panamá, si es necesario.

“Entrenamos para recuperar a la tripulación de día o de noche”, dijo Steve Stitch, director del programa de tripulación comercial de la NASA, poco antes de dejar la cápsula.

“Los barcos tienen mucha luz” gracias a la “buena luz de la luna”, dijo, y agregó que las condiciones climáticas fueron excelentes, con oleaje tranquilo.

Se espera que los barcos SpaceX lleguen a la cápsula después de aproximadamente 10 minutos de rociar con agua.

Los miembros de la tripulación de la Estación Espacial Internacional saludan a los miembros de la tripulación de la nave espacial Crew Dragon de SpaceX después de atracar las puertas de apertura el 24 de abril. [NASA via AFP]

Los astronautas Hopkins, Victor Glover, Shannon Walker y el japonés Soishi Noguchi fueron al espacio en noviembre pasado como tripulación en la primera misión completamente operativa de la Estación Espacial Internacional a bordo de una nave espacial Elon Musk, SpaceX, que se ha convertido en el socio de transporte comercial preferido de la NASA.

Antes de eso, dos astronautas estadounidenses hicieron una misión de prueba a la Estación Espacial Internacional en mayo y permanecieron dos meses.

Fue el primer lanzamiento de la Estación Espacial Internacional desde suelo estadounidense desde el final del programa del Transbordador Espacial en 2011. También fue la primera misión tripulada dirigida por una empresa privada, a diferencia de la NASA.

Hasta ahora, los astronautas estadounidenses han estado volando a la Estación Espacial Internacional en una nave espacial rusa desde que terminó el programa del transbordador espacial.

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