Los astronautas de SpaceX Crew-2 no pueden usar el baño espacial en el vuelo a casa

Si estás viajando, digamos, en un tren y estás desesperado por usar el baño y no tienes trabajo, eso es lo suficientemente frustrante. ¿Pero el mismo problema en una nave espacial que se precipita hacia la Tierra? no, gracias.

Los astronautas Crew-2 de SpaceX tendrán que levantar las piernas u orinar en sus trajes espaciales durante el vuelo a casa desde la Estación Espacial Internacional (ISS) en los próximos días, ya que el inodoro de su nave Crew Dragon tiene un defecto irreparable en el espacio.

Afortunadamente, cualquier paso de agua no será un desastre porque los astronautas llevarán lo que el Gerente del Programa de Tripulación Comercial de la NASA, Steve Stitch, describió recientemente como «ropa interior», más comúnmente conocida como pañales para adultos, que los astronautas ya usan en largos paseos espaciales. Aquí está el astronauta de la NASA Bob Behnken respondiendo a una pregunta sobre este delicado tema durante una sesión de preguntas y respuestas en la Estación Espacial Internacional en 2020:

Un error se hizo evidente durante la primera misión civil de SpaceX en septiembre. Cuando sonó la alarma A bordo de otra nave espacial Crew Dragon durante su vuelo orbital de cuatro días.

Durante una inspección posterior a la misión en tierra, se descubrió que un tubo que transportaba orina al tanque de almacenamiento subterráneo del Crew Dragon había estallado, lo que provocó una fuga de líquido. Afortunadamente, el líquido no viajó a la parte principal de la cápsula ya que podría haber causado un problema grave en condiciones de microgravedad.

El descubrimiento de un defecto de diseño llevó a SpaceX a pedir a los astronautas de Crew-2, Shane Kimbra y Megan MacArthur de la NASA, así como a los astronautas franceses Thomas Pesquet de la Agencia Espacial Europea y Akihiko Hoshed de la Agencia Espacial de Japón, para verificar si la tripulación del Dragón había desechado. fluidos subterráneos. La respuesta fue sí.

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La tripulación Dragon que transportaba astronautas de Crew 2 llegó a la estación espacial en abril, por lo que los ingenieros de SpaceX estaban preocupados de que la contaminación pudiera haber comprometido la seguridad de la nave espacial, que debería estar en perfectas condiciones para su difícil viaje de regreso a la Tierra. La buena noticia es que las pruebas realizadas en tierra con materiales similares indican que no se producirá corrosión en el Crew Dragon actualmente amarrado en la Estación Espacial Internacional, lo que significa que es seguro volar.

Todavía no está claro cuánto tiempo pasarán los astronautas de Crew-2 dentro de su nave espacial sin inodoros en su vuelo a casa. El Crew Dragon ha transportado astronautas solo dos veces antes, el primer vuelo de regreso tomó 19 horas y el segundo vuelo tomó seis horas. Presumiblemente, los planificadores de misiones de la NASA harán todo lo posible para reducir el tiempo de viaje.

SpaceX ahora ha solucionado el problema del inodoro para futuras misiones de Crew Dragon, por lo que Los astronautas de Crew-3 se lanzan el sábado Podrá usar el baño sin temor a que se activen las alarmas.

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