Los astrónomos han descubierto la corriente estelar primordial en el halo de la Vía Láctea

La corriente estelar recién descubierta se conoce como C-19, y es el remanente de un antiguo cúmulo globular y contiene estrellas de muy bajo contenido metálico, con un contenido pesado 2.500 veces menor que el del Sol.

C-19 es un grupo de estrellas en el halo de la Vía Láctea que comparten un movimiento orbital común alrededor de la galaxia. Crédito de la imagen: Observatorio Gemini / NOIRLab / NSF / AURA / J. Da Silva / Spaceengine / M. Zamani.

La corriente estelar C-19 se extiende a través de un área notable del cielo nocturno, casi 30 veces el ancho de una luna llena, aunque no es visible a simple vista.

Su órbita se extiende a unos 20.000 años luz del centro galáctico en su punto más cercano y a unos 90.000 años luz en su punto más lejano.

La mayoría de las estrellas de nuestra región se formaron como el sol de nuestra galaxia. Sin embargo, una pequeña parte de las estrellas y los cúmulos de estrellas de la Vía Láctea, que se pueden encontrar en las regiones circundantes, fueron traídas aquí en galaxias más pequeñas, dijo el Dr. Junay González, astrónomo del Instituto de Astronomía de las Islas Canarias.

«C-19 pudo haber sido introducido en la galaxia de esta manera, pero perdió sus estrellas en su órbita alrededor de la galaxia como resultado de las atracciones de las mareas, dejando una ‘huella celestial’ de las estrellas».

El Dr. González y sus colegas descubrieron originalmente el C-19 en datos astronómicos para Versión temprana de datos de Gaia 3.

Las estrellas en esta corriente también fueron identificadas por escaneo original – Búsqueda de estrellas con menos metales en y alrededor de la Vía Láctea utilizando el Telescopio Canadá-Francia-Hawai en Hawai, lo suficientemente interesante como para merecer observaciones de seguimiento.

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«Usando el telescopio Gemini North y el instrumento GRACES, nos dimos cuenta de que C-19 es un remanente de masa globular», dijeron los astrónomos.

«Además, las estrellas en la corriente tienen un porcentaje excepcionalmente bajo de elementos pesados ​​(poco metálico)».

Anteriormente se pensaba que los cúmulos globulares contenían tan solo un 0,2% de metal, pero el C-19 tiene un contenido metálico sin precedentes de menos del 0,05%, más bajo que nunca antes observado en un sistema estelar de la Vía Láctea o sus alrededores.

«Se desconocía si existían cúmulos globulares con muy pocos elementos pesados; algunas teorías incluso asumieron que no podrían formarse en absoluto», dijo el Dr. Nicholas Martin, astrónomo del Observatorio Astronómico de Estrasburgo.

«Otras teorías sugieren que todas han desaparecido hace mucho tiempo, por lo que este es un descubrimiento importante para nuestra comprensión de cómo se formaron las estrellas en el universo temprano».

Las observaciones sugieren que el antiguo cúmulo globular debe haberse formado a partir de generaciones muy tempranas de estrellas, lo que convierte a C-19 en un remanente notable de la época en que se formaron los primeros grupos de estrellas.

Por lo tanto, este descubrimiento mejora nuestra comprensión de la formación de estrellas y cúmulos de estrellas que surgieron poco después del Big Bang, y proporciona un laboratorio natural cerca de casa para estudiar las estructuras más antiguas de las galaxias.

«Este artefacto de la antigüedad abre una ventana directa y única a las edades tempranas de formación de estrellas en el universo», dijo el Dr. Giulio Navarro, astrónomo de la Universidad de Victoria.

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«Si bien los astrónomos pueden mirar a galaxias más distantes para estudiar el universo temprano, ahora sabemos que es posible estudiar las estructuras más antiguas de nuestra galaxia como fósiles de esos tiempos antiguos».

a papel Sobre los resultados publicados en la revista naturaleza temperamental.

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NF Martin y otros. Una corriente estelar sigue siendo una masa globular debajo del piso mineral. naturaleza temperamental, publicado en línea el 5 de enero de 2022; doi: 10.1038 / s41586-021-04162-2

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