Los astrónomos ven crecer a un gigante gaseoso ante sus ojos

Imagen del disco protoplanetario que rodea al PDS 70. Crédito: ESO, VLT, André B. Müller (ESO)

En la inmensidad del espacio, es más probable que los astrónomos encuentren ejemplos de casi todos los fenómenos astronómicos si miran con suficiente seriedad. Muchos fenómenos planetarios comienzan a enfocarse cada vez más a medida que la comunidad astronómica continúa enfocándose en encontrar exoplanetas. Ahora, un equipo dirigido por Yifan Zhou en UT Austin ha filmado un gigante de gas que todavía está en proceso.


Para hacer esto, el equipo ha utilizado la columna vertebral de los astrónomos durante los últimos 30 años: Hubble. Se refirieron al sistema enano naranja PDS 70 que se sabe que tiene dos Planetas En etapa formativa. El sistema está ubicado en la constelación Centaurus, alrededor de 370 Años luz Lejos de nuestro sistema solar. Uno de sus planetas, PDS 70b, es un gigante gaseoso que orbita su estrella a una distancia cercana de Urano desde nuestro sol.

El PDS 70b es todavía relativamente joven, con unos 5 millones de años, pero ya ha crecido hasta el tamaño de casi cinco planetas. También parece estar al final de su fase de crecimiento, reuniendo solo alrededor de 1/100 de la masa de Júpiter durante el próximo millón de años si mantiene su tasa de crecimiento actual.

Este crecimiento alimenta un disco alrededor del planeta que recolecta material de un disco oceánico más grande y lo transfiere al planeta. Mantenga un registro de esos conos Líneas de campo magnético En la atmósfera del planeta, se pueden ver en puntos extremadamente calientes con longitudes de onda ultravioleta.

El Dr. Chu y su equipo pudieron fotografiar directamente el planeta, convirtiéndolo en uno de los 15 fotografiados en vivo hasta la fecha, y el más joven de los fotografiados por Hubble. Utilizaron los sensores ultravioleta del telescopio espacial para capturar una imagen tanto de la estrella PDS 70 como del gigante gaseoso en crecimiento. El problema fue filtrar las estrellas Luz, Que era 3.000 veces más brillante que los rayos ultravioleta del planeta.

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Cast in Astronomy analiza la visualización directa de exoplanetas

Usando una nueva técnica de posprocesamiento, el Dr. Chu pudo bloquear la luz de la estrella y dejar solo la luz emitida por el planeta para ser analizada. Al hacerlo, también redujo cinco veces la órbita máxima de un exoplaneta alrededor de una estrella que Hubble podía ver.

Los astrónomos ven crecer a un gigante gaseoso ante sus ojos

Una imagen procesada del gigante gaseoso PDS 70b con luz estelar bloqueada. Crédito: NASA, Agencia Espacial Europea, Observatorio MacDonald – Universidad de Texas, Yevan Zou (UT), Joseph Depasqual (STScI)

El equipo señala que esta observación es solo una instantánea en el tiempo, por lo que no hay datos sobre ningún cambio en la velocidad a la que el PDS 70b continúa creciendo o qué tan cerca está de completar su crecimiento. Sin embargo, apile suficientes tomas juntas a lo largo del tiempo y comience a crear una imagen en movimiento que brinde más información que nunca. Afortunadamente, Hubble continuará recopilando más datos sobre el PDS 70 utilizando las técnicas del Dr. Chu para rastrear el progreso de la notable creación de su planeta.


Hubble observa cómo crece un planeta gigante


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La frase: Astrónomos viendo crecer un gigante gaseoso, ante sus ojos (2021, 3 de mayo). Consultado el 3 de mayo de 2021 en https://phys.org/news/2021-05-astronomers-gas-giant-front-eyes. lenguaje de programación

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