Los avicultores de Columbia Británica están equipados para responder a la posible gripe aviar

Usarán las lecciones aprendidas para prevenir infecciones después de dos brotes graves desde 2004 que los obligaron a sacrificar millones de aves, dice Ray Nickell, portavoz del Centro de Operaciones de Emergencia de la Asociación Avícola de Columbia Británica.

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VANCOVER – Los avicultores de la Columbia Británica están bajo presión para proteger sus parvadas debido a una cepa altamente contagiosa de la gripe aviar que se extiende por América del Norte.

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Usarán las lecciones aprendidas para prevenir infecciones después de dos brotes graves desde 2004 que los obligaron a sacrificar millones de aves, dice Ray Nickell, portavoz del Centro de Operaciones de Emergencia de la Asociación Avícola de Columbia Británica.

La Agencia Canadiense de Inspección de Alimentos dice que la cepa de gripe aviar H5N1 es altamente contagiosa y puede causar enfermedades graves y la muerte en las aves.

Nickel, un avicultor comercial en Abbotsford y miembro del Consejo de Comercialización de Pollo de Columbia Británica, dijo que los granjeros estaban preocupados después de que se confirmara un caso de gripe aviar en una granja de North Okanagan la semana pasada.

«Son muy virulentos y hay un grado de preocupación que tenemos por nuestros animales porque su impacto es muy severo», dijo. «Lo siento por mis colegas en otros países que están experimentando esto de una manera que es más importante que nosotros en este momento, pero genera un nivel de miedo en nosotros que es muy incómodo».

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También se han detectado brotes de la misma cepa en Terranova y Labrador, Nueva Escocia, Ontario, Saskatchewan y Alberta.

La Agencia Canadiense de Inspección de Alimentos dijo la semana pasada que este año no tiene precedentes en todo el mundo para la gripe aviar. Dijo que cree que las aves migratorias son las culpables del brote y espera que haya más casos a medida que las bandadas continúen volando hacia el norte durante el verano.

Los brotes anteriores en la Columbia Británica y en otras partes de Canadá diezmaron a millones de aves. El brote más grave se produjo en 2004 en Fraser Valley, donde la cepa H7N3 se propagó a 42 granjas comerciales y 11 graneros de traspatio, lo que llevó a las autoridades federales a ordenar el sacrificio de unos 17 millones de aves.

Nickel dijo que las operaciones de BC están equipadas de manera única para responder a posibles brotes debido a sus experiencias pasadas.

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«Sabemos cómo se ve. Lo bueno es saber qué esperar, pero por otro lado, nadie quiere pasar por esto».

La Junta de Comercialización de Huevos de Columbia Británica dijo que hay 578 granjas avícolas en la provincia y alrededor del 80 por ciento de ellas están en Fraser Valley, que se encuentra en Pacific Flyway, una importante ruta de migración de aves.

Dado que la industria de la Columbia Británica se concentra en Fraser Valley, Nickel dijo que los agricultores deben asumir una mayor responsabilidad para prevenir la propagación de la influenza.

La gripe aviar se transmite por contacto con un ave infectada, sus heces o secreciones nasales. Las aves de granja que están fuera de la casa corren un mayor riesgo porque pueden entrar en contacto directo con aves silvestres infectadas o con sus heces. Los humanos también pueden transferir inadvertidamente la infección al pliegue de sus zapatos o ropa.

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Nickel dijo que las medidas de bioseguridad y manejo de emergencias introducidas después del brote de 2004 ayudaron a controlar la propagación del virus en 2009 y 2014. Cada brote, dijo, permitió que el condado y sus agricultores mejoraran y perfeccionaran su respuesta.

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Dijo que la asociación tiene un equipo de respuesta a emergencias que opera utilizando una estructura de comando de accidentes, similar a los servicios de bomberos y policía, lo que permite que el equipo responda rápidamente cuando se detecta influenza. Los protocolos incluyen procedimientos estrictos alrededor de puertas cerradas, cambio de ropa y zapatos, y control de entradas y salidas.

«Es una medida muy estricta», dijo. «Columbia Británica es la única provincia con un programa obligatorio de bioseguridad a nivel provincial. Todos en todo el país cuentan con sus medidas de bioseguridad, pero a partir de 2004, Columbia Británica desarrolló medidas provinciales obligatorias que son aplicadas por la Junta de Comercialización».

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Cuando la secretaria de Agricultura, Lana Popham, anunció el descubrimiento de la gripe aviar en la granja de Okanagan la semana pasada, dijo que la Agencia de Inspección de Alimentos de Canadá estaba liderando la respuesta al brote, que incluye pruebas, mapeo, monitoreo y eliminación de animales.

«Se recomienda a todos los productores avícolas, incluidos los propietarios de aves de corral de traspatio, que aumenten sus prácticas de bioseguridad y que estén atentos y estén atentos a los signos de influenza aviar en sus parvadas», dijo.

El veterinario jefe adjunto de BC también emitió una orden que requiere que todas las parvadas de aves comerciales en la provincia de más de 100 aves sean trasladadas al interior hasta que finalice la migración de primavera en mayo, dijo el Departamento de Agricultura.

La orden dice que la cepa de influenza aviar H5N1 se detectó en aves silvestres alrededor de Metro Vancouver a principios de este año y debido a que las aves acuáticas son la principal fuente del virus, se deben tomar medidas para reducir su exposición a las aves comerciales.

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Agriculture and Agri-Food Canada dijo que la industria alimentaria está haciendo ajustes para mantener el suministro de aves y huevos ante un brote importante.

La asociación dijo que no se han detectado casos humanos de infección en Canadá y que la enfermedad no se considera un problema de salud importante para las personas sanas que no entran en contacto regularmente con aves infectadas.

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Esta historia fue producida con la asistencia financiera de Meta Fellowship y Canadian Press News.


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