Los bomberos estadounidenses se enfrentan a un “día crítico” mientras Dixie Fire amenaza a las ciudades | Noticias climáticas

Los bomberos en el oeste de los EE. UU. Enfrentaron “otro día crítico” cuando las tormentas eléctricas provocaron llamas cerca de dos pueblos no lejos de donde el incendio Dixie de California devastó gran parte de una comunidad histórica la semana pasada.

Las tormentas eléctricas, que comenzaron el viernes, no produjeron lluvias torrenciales, pero provocaron rayos, lo que obligó a las cuadrillas a concentrarse en usar excavadoras para construir las líneas y evitar que el fuego llegara a Westwood.

Se emitieron órdenes de evacuación para la ciudad de 1.700 personas el 5 de agosto.

Ráfagas de viento de hasta 80 kilómetros por hora (50 millas por hora) acercaron el fuego a otro pueblo llamado Janesville, que tiene unos 1.500 habitantes, dijo Jake Cagle, jefe de operaciones del Distrito Este del incendio.

“Un día muy difícil ahí fuera ayer por la tarde y noche (la tripulación) recogió los pedazos y trató de asegurar el borde lo mejor que pudieron con los recursos que tenían”, dijo en una rueda de prensa el sábado.

Con pronósticos similares de tormentas eléctricas el sábado, dijo Cagle, los bomberos enfrentaron “otro día crítico y otro día desafiante”.

El incendio fue uno de los más de 100 grandes incendios forestales que ardieron en más de una docena de estados en el oeste de los Estados Unidos debido a la sequía y el clima cálido y seco que convirtió bosques, praderas, prados y pastos en un incendio.

La semana pasada, la histórica ciudad de Greenwood fue devastada por el incendio, y los residentes se vieron obligados a huir cuando el incendio destruyó más de 1,000 hogares y negocios y dañó el centro de la ciudad.

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El Servicio Forestal de EE. UU. Dijo el viernes que está operando en modo de crisis, desplegando completamente bomberos y fortaleciendo su sistema de apoyo.

La cantidad de bomberos federales que trabajan en el terreno es de aproximadamente 21,000, más del doble de la cantidad de bomberos enviados para contener los incendios forestales en este momento hace un año, dijo Anthony Scardina, suboficial forestal para el Pacífico Sudoeste.

Más de 6.000 bomberos luchaban solos en el incendio de Dixie, que destruyó casi 2.100 kilómetros cuadrados (845 millas cuadradas), un área del tamaño de Tokio, y estaba contenida en un 31 por ciento.

“La escala es inimaginable, la duración y el impacto en estas personas, todos nosotros, incluido yo mismo, es increíble”, dijo Johnny Brookwood, un residente de Greenville obligado a huir de los incendios forestales, a The Associated Press desde el tercer centro de evacuación.

La causa del incendio no ha sido determinada. Pacific Gas & Electric dijo que el incendio pudo haber comenzado cuando un árbol cayó sobre su línea eléctrica.

También existía el riesgo de nuevos incendios debido a las condiciones climáticas inestables, incluido el calor extremo en la mitad norte del oeste y la posibilidad de tormentas eléctricas que podrían traer rayos al norte de California, Oregón y Nevada, según el Centro Nacional Interagencial de Bomberos.

Un incendio de rápido movimiento estalló el sábado por la tarde al este de Salt Lake City, Utah, cerrando la Interestatal 80 y provocando la evacuación de Summit Park, una comunidad montañosa de 6.600 personas. Los bomberos dijeron que el incendio envolvió un área de ocho kilómetros cuadrados, amenazando a miles de hogares y líneas eléctricas.

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En el sureste de Montana, los bomberos han ido ganando terreno a medida que los incendios devastaban vastas praderas y, en un momento dado, amenazaban la reserva india de North Cheyenne.

Peggy Miller, una portavoz de bomberos, dijo que los incendios fueron causados ​​por el calor de las vetas de carbón, que son depósitos de carbón en el suelo del área. Agregó que la evacuación obligatoria de la ciudad tribal de Lam Dir todavía está en vigor debido a la mala calidad del aire.

Un bombero continúa sosteniendo la línea de fuego Dixie cerca de Taylorsville, California, el 10 de agosto. [David Swanson/Reuters]

El humo también ha elevado los niveles de contaminación del aire a niveles insalubres o muy insalubres en partes del norte de California, Oregón e Idaho, según el Índice de Calidad del Aire de EE. UU.

El clima cálido y seco con fuertes vientos de la tarde también causó varios incendios en el estado de Washington, dijeron los bomberos, y se espera un clima similar este fin de semana.

Los científicos han advertido que el cambio climático ha hecho que el oeste de Estados Unidos sea más cálido y seco durante los últimos 30 años y continuará haciendo que el clima sea más extremo y los incendios forestales más destructivos.

También se han producido decenas de incendios en el oeste de Canadá y Europa, incluida Grecia, donde incendios forestales masivos han destruido bosques e incendiado hogares.

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